Arrestan a 19 sospechosos de tráfico sexual infantil en California

Por Sophie Li
08 de Diciembre de 2023 8:39 AM Actualizado: 08 de Diciembre de 2023 8:43 AM

Las autoridades anunciaron el arresto de más de una docena de sospechosos de tráfico sexual de menores, después de una operación multiinstitucional de tres días.

En una operación denominada “Elefante Blanco”, agentes encubiertos y detectives se hicieron pasar por menores ofreciendo sexo a cambio de dinero en aplicaciones y sitios web, lo que llevó al arresto de 19 sospechosos entre el 29 de noviembre y el 1 de diciembre, según la oficina del fiscal general de California, Rob Bonta.

“En California, no toleramos la explotación sexual y la trata de personas de menores”, dijo el fiscal Bonta en un comunicado de prensa del 5 de diciembre. “Nuestra lucha contra la explotación sexual y la trata de personas no flaqueará porque incluso una sola persona explotada es demasiada”.

Todos los sospechosos fueron ingresados en las cárceles de los condados de Kings y Tulare y enfrentan cargos que incluyen enviar material dañino para seducir a un menor, comunicarse con un menor para tener relaciones sexuales, reunirse con un menor con fines sexuales e incitar a un menor a producir pornografía.

El Departamento del Sheriff del condado de Kings identificó a los siguientes 17 acusados: Joshua Wilkinson, de 35 años; Cody Mendes, 30; Ernesto Castro, 30; Benustiano Martínez Ceja, 30; Elías Pérez, 22; Juan Vásquez, 30; José Muñoz Jiménez, 34; Leyser Padilla Galicia, 30; David Serrato, 35; José García, 32; Andrés Prieto, 26; José Figueroa Laredo, 29; José León Martínez, de 25 años; Raúl Carrillo Flores, 38; Isaac Martínez, 29; Andrés Orosco, de 24 años; y Anthony Baffo, de 47 años.

El fiscal general dijo que el Equipo de Trata de Personas y Aprehensión de Depredadores Sexuales dentro del Departamento de Justicia se estableció para combatir este tipo de delitos, lo que llamó “una forma moderna de esclavitud”.

“Este equipo especializado brinda apoyo específico y toma medidas agresivas para poner fin a estos crímenes atroces en nuestro estado”, dijo el Sr. Bonta en una declaración. “Juntos podemos crear un futuro más seguro para todas las personas vulnerables que merecen protección, libertad y justicia”.

Además, agentes, oficiales y ayudantes de la Oficina del Sheriff del condado de Kings, el Departamento de Investigaciones de Seguridad Nacional, la Oficina Federal de Investigaciones, el Departamento de Policía de Hanford, el Departamento de Policía de Lemoore y el Departamento de Policía de Corcoran ayudaron en la operación, según el comunicado.

El Departamento del Sheriff del condado de Kings no respondió a una solicitud de más información.

Los agentes también rescataron a dos mujeres de una operación de trata de personas durante la operación encubierta, según un artículo de KTLA.

“La trata de personas y la explotación infantil son un problema creciente que requiere vigilancia y atención constante”, dijo el sheriff del condado de Kings, David Robinson, en una declaración. “Puede tener lugar en cualquier comunidad, independientemente de su tamaño o ubicación”.


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