Arrojando luz sobre la controversia de la bombilla

Por Brad Jones
16 de Enero de 2020 Actualizado: 16 de Enero de 2020

Ni desde los días de Thomas Edison hubo tanto alboroto por las bombillas. Pero el tema de las bombillas se relaciona actualmente con dos temas candentes en los medios: el presidente Donald Trump y salvar el planeta, así que está nuevamente en el centro de atención.

Trump a menudo bromeó acerca de cómo las bombillas de bajo consumo hacen que se vea “naranja”, por lo general provocando la risa de sus seguidores y el quejido de sus detractores.

Pero la decisión de la administración Trump de bloquear las nuevas restricciones inminentes sobre las bombillas ha puesto nerviosos a algunos de sus oponentes.

“Estamos trayendo grandes compañías de regreso a nuestro país. Ellos quieren estar aquí. Somos la economía caliente. Somos el lugar donde quieren estar. Y estamos revocando el ridículo ataque de la última administración a, por ejemplo, las bombillas incandescentes”, dijo Trump en una reunión informativa de la Casa Blanca en octubre de 2019.

Las regulaciones más estrictas impuestas por la administración del entonces presidente Barack Obama en 2017 entraron en vigencia el 1 de enero de 2020, y habrían eliminado gradualmente todas las bombillas incandescentes y halógenas, reemplazándolas con bombillas LED, antes de que la administración Trump rechazara las regulaciones.

Descartar las reglas de la era de Obama ofrece a los consumidores más opciones a un precio más barato, dijo Trump.

“Pueden comprar una bombilla mucho menos costosa que se ve mejor, o pueden gastar mucho más dinero en lo que estaban haciendo, y eso también está bien. Puede que les guste. Podría durar más, y eso está bien. Pero aún es una situación peligrosa cuando tienes que deshacerte de estas cosas, mientras que en el sistema anterior, no tienes que hacerlo. Entonces, estamos trayendo de regreso la bombilla incandescente para aquellos que la quieran. Vamos a tener ambas alternativas. Nos gusta tener alternativas”.

El fiscal general de California, Xavier Becerra, denunció al gobierno de Trump por decidir eliminar los estándares de la era de Obama. Junto con otros 15 estados, California se unió a una demanda con el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito que desafía los estándares de eficiencia del Departamento de Energía de EE.UU.

Estos críticos dicen que las reglas de la era de Obama habrían ahorrado a los consumidores alrededor de USD 12.000 millones en costos anuales de electricidad, alrededor de USD 100 por hogar, y reducirían las emisiones anuales de gases de efecto invernadero en 34 millones de toneladas métricas en todo el país.

“La Administración Trump necesita pasar de las tecnologías anticuadas y la forma de hacer negocios de ayer”, dijo Becerra en un comunicado de prensa del 4 de noviembre.

“Es hora de enfrentar la realidad que los consumidores estadounidenses merecen y exigen opciones más eficientes y sostenibles. Hoy presentamos esta demanda para impedir que el Departamento de Energía empuje una agenda tonta que priorice la tecnología anticuada y contaminante sobre las necesidades de las personas y nuestro medio ambiente. No podemos darnos el lujo de darle la espalda al progreso”.

Luego, el 31 de diciembre de 2019, un juez federal del Noveno Circuito dictaminó que California puede hacer cumplir sus propios estándares mínimos para las bombillas, a pesar de las objeciones de los grupos de la industria.

No es un “retroceso”

Aunque sus opositores políticos llaman al movimiento de Trump un “retroceso”, el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) no está de acuerdo.

“Esta acción no es un retroceso. En diciembre de 2019, el DOE publicó una determinación final para mantener los estándares de conservación de energía existentes para las lámparas incandescentes de servicio general, ya que el DOE determinó que los estándares más estrictos no estaban justificados económicamente”, dijo un funcionario del departamento en un comunicado enviado por correo electrónico a The Epoch Times el 10 de enero. “El DOE tomó esta determinación después de una evaluación sólida de siete factores legales, incluidos los ahorros en el costo operativo versus el aumento en el costo inicial”.

Bombillas incandescentes en la tienda de iluminación City Lights en San Francisco, California, el 11 de abril de 2008. (Justin Sullivan/Getty Images)

Los estándares más estrictos para las bombillas incandescentes bajo las regulaciones de la era de Obama habrían hecho que estas bombillas fueran tan caras que los consumidores no podrían recuperar sus costos iniciales. Según el DOE, habrían aumentado el precio de las bombillas en más del 300 por ciento, o de menos de USD 2 por bombilla a más de USD 8 por bombilla.

“En otras palabras, los estándares más estrictos harían que estas bombillas fueran tan caras que nadie las compraría y, muy probablemente, nadie las fabricaría tampoco”, afirmó el DOE. “Al mantener los estándares existentes, el DOE siguió la ley y preservó la elección del consumidor”.

Trump se burla

Trump continúa criticando a sus oponentes acerca de las bombillas en la campaña electoral, recibiendo críticas por la “mala iluminación” de las cámaras de televisión de las “noticias falsas”.

“Además del hecho de que te ves mejor, por supuesto, ¿a quién le importa la apariencia? Pero te ves mejor con incandescente. No estaban permitidos. Y tú tienes el privilegio de comprar ahora una bombilla mucho más cara según las reglas anteriores, una bombilla mucho más cara que no tiene una luz atractiva”, dijo durante la sesión informativa en octubre de 2019.

“Pero quizás, lo más importante, cuando la bombilla está apagada y no es buena, literalmente se considera un sitio de desechos peligrosos, porque son todos los gases. Y si se rompe, se supone que debes llevarlo a un lugar determinado. Y yo digo: ‘¿Quién hace eso?’ Nadie. Nadie lo hace. Es muy peligroso”.

Reciclaje de bombillas

Trump se refiere más a las bombillas fluorescentes, no a los LED, cuando habla de residuos peligrosos.

A diferencia de las lámparas fluorescentes compactas (CFL), las bombillas de diodos emisores de luz (LED) no se consideran residuos peligrosos, según el DOE.

Bombillas fluorescentes compactas (CFL) en la tienda City Lights Light Bulb Store en San Francisco, California, el 31 de enero de 2007. (Justin Sullivan/Getty Images)
El presidente y CEO de Philips, Gerard Kleisterlee (izq.), y el director financiero Pierre-Jean Sivignon muestran dos bombillas de bajo consumo de energía durante una conferencia de prensa en Amsterdam el 25 de enero de 2010. (Marcel Antonisse/AFP a través de Getty Images)

“No es necesario reciclar los LED de la misma manera que los CFL, ya que las bombillas LED no contienen mercurio. A diferencia de las CFL, que son desechos peligrosos y requieren un manejo especial, los consumidores pueden deshacerse de las bombillas LED como lo harían con las bombillas incandescentes tradicionales”, afirmó el funcionario del DOE.

Eliminación de bombilla

Brian Morales, propietario de Pro-Cal Lighting con sede en Vista, California, dijo que su compañía recicla todos los LED y bombillas CFL.

Debido a que su compañía realiza instalaciones eléctricas y de iluminación comerciales en el área del condado de San Diego, elimina muchas bombillas fluorescentes viejas. Al igual que cualquier otro instalador, tiene que deshacerse de ellos adecuadamente o enfrentar las consecuencias de la Agencia de Protección Ambiental.

Aunque las bombillas LED no son consideradas desechos peligrosos por el DOE federal, aún deben llevarse a un reciclador, dijo Morales.

“Son productos electrónicos, por lo que se supone que deben desecharse como cualquier otro dispositivo electrónico, porque deben contener metales preciosos”, y el oro no es el menor, dijo.

“Realmente, lo único que puedes tirar más son esas lámparas incandescentes”, dijo Morales. Pero como la mayoría de los propietarios de viviendas no saben qué bombillas deben reciclarse y cuáles no, la mayoría no recicla, dijo.

“No se sabe muy bien. No lo hacen “.

Lo que dicen los consumidores

A la luz de la controversia, The Epoch Times se propuso preguntar a los consumidores del sur de California si estaban al tanto de las acciones de Trump para volver a colocar las bombillas de estilo antiguo en los estantes de las tiendas.

Al Hackworth, de 80 años, de Temecula, dijo que le gusta tener la opción de comprar bombillas incandescentes.

“Me gustan las bombillas de 100 vatios, incandescentes. Sé que no son energéticamente eficientes, pero me gustan. Y para mi abridor de puerta de garaje y cosas así, tienen bombillas de alta resistencia. Ya no puedes obtenerlos, y eso es irritante porque cuando tienes 80 años, te gustan esas cosas”, dijo Hackworth.

Aunque ha usado bombillas de mayor eficiencia energética, dijo que no ha pensado mucho en reciclarlas. “Todavía no he tenido ningún LED apagado, así que no he tenido que deshacerme de ninguno de ellos”, dijo.

Doyle Stowe, de 67 años, de Murrieta, dijo que no estaba al tanto de la controversia de las bombillas. Cuando se le preguntó si recicla los LED y las bombillas fluorescentes, dijo “No sabía que se podía” y que por lo general simplemente “los tira a la basura”.

James Acosta, de 40 años y residente de Rialto, dijo que no estaba al tanto de los retrocesos, pero que recicla todas sus bombillas.

Kristy Crosby, de 52 años, de Murrieta, no estaba al tanto de la postura de Trump sobre las bombillas, pero dijo que recicla las bombillas cuando puede. “Algunos. Tanto LED como fluorescentes”, dijo Crosby, y agregó:” Soy un seguidor de Trump”.

Teresa, de 63 años, de Murrieta, quien declinó dar su apellido, dijo que no estaba al tanto de la posición de Trump sobre las bombillas.

“No puedo soportar a ese tipo. Ni siquiera me importa lo que él piense, pero uso los que ahorran energía. No sabía que él hablara de eso. Sabía que él hablaba de inodoros”, dijo con una sonrisa.

Debido a que vive en un complejo de apartamentos para personas mayores, no tiene que cambiar las bombillas con frecuencia, pero dijo: “Los bomberos toman las bombillas fluorescentes cuando las cambian, así que no sé qué hacen con ellos”.

Paul Parker, de 65 años, de Murrieta, dijo que está al tanto de la postura de la administración Trump sobre las bombillas.

“No sé si eso es cierto en California, pero soy consciente de lo nacional”, dijo Parker.

En cuanto al reciclaje de LED y otras bombillas de bajo consumo, Parker dijo que realmente no lo ha pensado mucho.

“Podrían ir a la papelera de reciclaje, pero también podrían terminar en la basura, porque probablemente no lo pensaría. Nos hemos movido más o menos a los LED. Pero con los fluorescentes, sabía que tienen algunos componentes tóxicos reales, así que probablemente sea un poco más cuidadoso con ellos”, dijo Parker.

Scott Sage dijo que no recicla ninguna bombilla pero que está al tanto del problema. “Creo que escuché sobre eso en las noticias”, dijo.

Iluminando el futuro

Si bien los LED cuestan más dinero que las bombillas incandescentes, son más eficientes energéticamente, y el costo de estas bombillas se ha reducido en los últimos años, lo que resulta en un mayor uso del consumidor.

“El costo promedio de los LED ha disminuido en casi un 90 por ciento desde 2008. Durante ese mismo período, el total de instalaciones de LED para el hogar aumentó de 100,000 a casi 202 millones”, declaró el DOE por correo electrónico.

El DOE espera que este progreso continúe en ausencia de estándares más estrictos para las bombillas incandescentes. “Esta proyección demuestra que la innovación, en oposición a la regulación sobrecargada, ha conducido y seguirá conduciendo a un consumo de energía más eficiente”.

Un informe del DOE publicado recientemente revela que debido a la continua innovación tecnológica, se anticipa que las bombillas LED albergarán la gran mayoría de las instalaciones de iluminación para 2035, que comprenden el 84 por ciento de todas las aplicaciones, frente al 20 por ciento actual y el uno por ciento en 2010.

La iluminación LED proporcionó 1.1 quads de ahorro de energía en 2017, y si las instalaciones continúan al ritmo actual, el ahorro total anual de energía de 4.8 quads es posible para 2035.

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