Asociación de Tenis Femenino se retira de China debido a la censura contra Peng Shuai

Por Eva Fu
01 de Diciembre de 2021
Actualizado: 01 de Diciembre de 2021

La Asociación de Tenis Femenino (WTA, por sus siglas en inglés) está suspendiendo todos los torneos en China continental y Hong Kong debido a preocupaciones sobre el trato que da Beijing a la estrella del tenis Peng Shuai.

“En plena conciencia, no veo cómo puedo pedirles a nuestros atletas que compitan allí cuando a Peng Shuai no se le permite comunicarse libremente y según parece ha sido presionada para contradecir su acusación de agresión sexual”, dijo el presidente y CEO de la WTA, Steve Simon, en un comunicado el 1 de diciembre.

La integridad de Peng, tres veces olímpica y exnúmero uno mundial en dobles, se ha convertido en un tema de preocupación internacional desde que realizó acusaciones sexuales contra el exviceprimer ministro chino, Zhang Gaoli, a principios del mes pasado, y luego desapareció de la vista pública durante casi tres semanas.

Su posteo fue borrado en media hora de su cuenta personal en la red social china Weibo, que ha sido suspendida. Los debates sobre Peng y sus acusaciones también han sido ampliamente censurados en Internet en el país.

Desde la desaparición de Peng, la WTA ha estado a la vanguardia en la cada vez mayor campaña de presión sobre Beijing para que proporcione una pruebas fehacientes de la seguridad del tenista. Durante las últimas semanas, tenistas, gobiernos y grupos de defensa han emitido alertas sobre el tema, poniendo a Beijing en un atolladero de relaciones públicas a tan solo menos de dos meses antes de celebrarse los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, un evento que ya se encuentra bajo escrutinio por los abusos desenfrenados de los derechos humanos en la China comunista.

El 21 de noviembre, Peng apareció en una videollamada de 30 minutos con el Comité Olímpico Internacional (COI) y les dijo a los funcionarios que estaba “bien y a salvo” y que “le gustaría que se respetara su privacidad”. Días previos, los medios estatales chinos también publicaron imágenes de Peng y una captura de pantalla de un correo electrónico supuestamente enviado por la tenista en el que se retractaba de las acusaciones. Sin embargo, tales afirmaciones solo han generado más dudas sobre su seguridad. Y otros tampoco quedaron satisfechos con la videollamada del COI con Peng, diciendo que el comité no hizo lo suficiente para confirmar su integridad.

Shuai Peng de China lanza un servicio en un partido contra Shelby Rogers de EE. UU. en el tercer día del Abierto de China 2017 en el Centro Nacional de Tenis de China en Beijing, el 1 de octubre de 2017. (Emmanuel Wong/Getty Images)

“Si bien ahora sabemos dónde está Peng, tengo serias dudas de que esté libre, segura y no sujeta a censura, coerción e intimidación”, dijo Simon.

Simon, quien recibió el apoyo total de la junta directiva de la asociación en la decisión, lamentó tener que dar el paso. Pero “los líderes de China no han dejado a la WTA otra opción”, dijo.

“[A] menos que China tome las medidas que hemos pedido, no podemos poner en riesgo a nuestras jugadoras y personal al realizar eventos en China”, dijo Simon. Y añadió que mantenía la esperanza de que “nuestras súplicas sean escuchadas” y que las autoridades chinas realicen una “investigación completa y transparente”.

Varios legisladores de EE. UU. han intervenido en el anuncio de la WTA, y la senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) agradeció a la organización por “tener el valor de enfrentarse al Partido Comunista Chino”.

“Desde la desaparición de la estrella del tenis Peng Shuai, hasta obligar a los musulmanes uigures a trabajar como esclavos, la China comunista no tiene respeto por la humanidad”, escribió en Twitter.

Varias figuras destacadas del tenis también aplaudieron la postura de la WTA.

Billie Jean King, fundadora de WTA, dijo que la organización “ha elegido estar en el lado correcto de la historia”.

“Esta es otra razón más por la que el tenis femenino es líder en los deportes femeninos”, escribió en Twitter.

Martina Navratilova, una jugadora retirada que ganó 18 Grand Slams, en un posteo de Twitter lo llamó “una postura valiente de Steve Simon y de la WTA en la que ponemos los principios por encima de los dólares y defendemos a las mujeres de todo el mundo y particularmente a Peng Shuai”. El destacado entrenador y exjugador, Darren Cahill, en un tuit, elogió a la WTA por mostrar “una increíble cantidad de atención, preocupación y liderazgo”.

El exnúmero uno del mundo, Andy Roddick, dijo que la medida le hacía sentirse “orgulloso de estar en la órbita del tenis”.

“Hay muchas organizaciones que pueden permitirse hacer algo mucho más que la WTA”, escribió en un tuit. “Hacer lo correcto es mucho más fácil cuando no hay costes asociados”.


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