Asociado de rep. Gaetz se declara culpable de tráfico sexual infantil y acepta cooperar con agentes

Por Zachary Stieber
17 de Mayo de 2021
Actualizado: 17 de Mayo de 2021

Un asociado del representante Matt Gaetz (R-Fla.) se declaró culpable el lunes de tráfico sexual infantil y otros cargos, al mismo tiempo que acordó cooperar plenamente con los fiscales estadounidenses que investigan a otras personas.

La jueza magistrada Leslie Hoffman aceptó la declaración de culpabilidad de Joel Greenberg, el exrecaudador de impuestos del condado de Seminole en Florida, en la corte federal de Orlando.

El tribunal “encontró los hechos suficientes para permitir que el acusado se declare culpable” después de que Greenberg reconociera que firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad de 86 páginas y admitió los hechos expuestos en el documento.

Greenberg, quien fue puesto bajo la custodia de alguaciles estadounidenses en espera de sentencia, estaba asociado con Gaetz, quien en 2017 lo promovió como un potencial candidato al Congreso. Greenberg, dijo, había “sido un disruptor” en la Oficina del Recaudador de Impuestos del Condado de Seminole.

La oficina de Gaetz no respondió a una solicitud de comentarios. El congresista ha dicho en respuesta a la información de los medios sobre investigadores federales que lo sondean de que él no ha hecho nada malo. Un portavoz dijo a los medios de comunicación que Gaetz no pareció ser nombrado ni mencionado en el acuerdo de culpabilidad.

“El congresista Gaetz nunca ha tenido relaciones sexuales con un menor y nunca ha pagado por tener relaciones sexuales”, dijo el portavoz. “El señor Greenberg fue imputado primero por acusar falsamente a otra persona de tener relaciones sexuales con un menor. Esa persona era inocente. También lo es el congresista Gaetz”.

Fritz Schiller, abogado de Greenberg, dijo a los periodistas en abril después de sugerir que su cliente se declararía culpable de que Gaetz “no se siente muy cómodo hoy”.

“El énfasis en los últimos días está en la relación Matt Gaetz-Joel Greenberg, ¿cierto? ¿No sería obvio suponer que estaría preocupado?”, añadió posteriormente.

Greenberg se declaró culpable de seis de los 33 cargos. Según el extenso acuerdo de culpabilidad, Greenberg usó al menos cuatro cuentas, incluida una cuenta de Venmo, para pagar por actos sexuales comerciales.

Desde diciembre de 2016 hasta diciembre de 2018, Greenberg realizó más de 150 transacciones por un total de más de USD 70,000. Todas las transacciones están relacionadas a Greenberg pagando a mujeres por sexo.

Greenberg a menudo describía el gasto de su cuenta Venmo como un gasto diario como “escuela” o “comida”.

Brian Beute (izq.), profesor de Trinity Preparatory School, aparece con su abogado David Bear fuera del Tribunal Federal de los Estados Unidos antes de que Joel Greenberg, un asociado del representante Matt Gaetz (R-Fla.), se declare culpable de tráfico sexual infantil y otros cargos, en Orlando, Florida, el 17 de mayo de 2021(Octavio Jones/Getty Images)

Una de las mujeres a las que Greenberg pagó era menor de 18 años, según el documento de declaración de culpabilidad. La menor, quien no fue nombrada, tenía una cuenta en un sitio web que la representaba como adulta. Greenberg presentó a la menor con otros hombres adultos que participaron en actos sexuales con ella.

Greenberg abusó de su oficina al usar una base de datos estatal para buscar e investigar parejas sexuales, dijeron las autoridades. El 4 de septiembre de 2017, buscó a la menor porque sospechaba que era menor de edad.

Cuando Greenberg se enteró el año pasado de que estaba acusado de delitos, se puso en contacto con la menor y le pidió que mintiera.

Greenberg fue acusado inicialmente el año pasado de acoso y uso ilegal de identidad de otra persona como parte de un plan para difamar a un oponente político, Brian Breute. Greenberg supuestamente escribió cartas al lugar de trabajo de Breute, una escuela, representándose a sí mismo como un estudiante anónimo preocupado quien sabía que Breute estaba involucrado en una conducta sexual inapropiada con otra estudiante. La investigación luego se amplió para incluir otras acusaciones.

Breute dijo a los periodistas el lunes frente al tribunal federal, donde Greenberg se declaró culpable más tarde, que soportó una serie de ataques de ocho meses contra su persona solo una semana después de anunciar su candidatura como recaudador de impuestos.

Los acontecimientos en el caso Greenberg, dijo, lo han reconfortado.

“Personalmente, tengo una renovada esperanza y satisfacción con nuestro sistema federal”, dijo. “Me gustaría decir lo mismo sobre nuestro sistema estatal, francamente”.

Breute pidió al gobernador Ron DeSantis que inicie una investigación sobre todas las agencias estatales que se supone deben supervisar la Oficina del Recaudador de Impuestos del Condado de Seminole.

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