Astrónomos se preguntan qué es este asombroso objeto, ¿un asteroide o un cometa?

22 de Septiembre de 2017 Actualizado: 22 de Septiembre de 2017

El telescopio espacial Hubble de la NASA ayudó a encontrar un objeto extraño ubicado en el cinturón de asteroides. De hecho, no es uno, sino dos asteroides orbitando entre sí, con características similares a un cometa, lo cual ha sorprendido sobremanera a los astrónomos. 

El equipo internacional de expertos fotografió con el telescopio, un par de asteroides orbitándose uno al otro, los cuales tienen un halo luminoso de material, llamado coma, y ​​una larga cola de polvo. Ambas son, en  definitiva, característica de los cometas, según Hubblesite.org .

Imágenes de el asteroide binario con características de cometa, que probablemente es producto de la fragmentación de un asteriode en dos pasrtes casi iguales. (NASA, ESA, and J. DePasquale and Z. Levay)
Imágenes de 2006 VW139 / 288p, el asteroide binario con características de cometa, que probablemente es producto de la fragmentación de un asteriode en dos pasrtes casi iguales. (NASA, ESA, and J. DePasquale and Z. Levay)

El extraño objeto, llamado 2006 VW139 / 288P, fue el primer asteroide binario conocido , también fue clasificado como un cometa del cinturón principal. Los científicos creen que la comprensión de su origen y evolución puede proporcionar nuevos conocimientos sobre los orígenes del sistema solar.

Probablemente el asteroide se partió en dos pedazos debido a una rápida rotación hace unos 5.000 años. Los dos fragmentos parecen haberse separado más por los efectos de una sublimación del hielo debido al aumento del calentamiento solar, lo que dió un pequeño empuje al asteroide, según los científicos.

Las características de este inusual asteroide lo hacen único entre los pocos asteroides binarios conocidos, ya que tienen una separación muy amplia, sus componentes son casi iguales, es de una alta excentricidad (tiene una órbita elíptica pronunciada, larga y delgada)  y tiene la actividad de un cometa.

Este sistema binario de arteorides descubierto en 2006, es considerado un cometa del cinturón principal pero es muy diferente a los otros binarios conocidos. (NASA, ESA, and J. Agarwal)

La página oficial del telescopio explica que los astrónomos clasifican los cuerpos menores del sistema solar en función de su ubicación y composición física.

Los cometas son un conjunto de hielo y polvo sueltos que caen en dirección al Sol más allá de las órbitas de los planetas mayores y despliegan sus largas colas de polvo y gas a lo largo del camino. Mientras que los asteroides son rocosos o metálicos y se encuentran en una zona entre Marte y Júpiter, afirma el sitio web.

El asteroide binario fue descubierto por Spacewatch en noviembre de 2006 y luego fue visto en noviembre de 2011 por Pan-STARRS. Ambos proyectos son parte del Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

2006 VW139 / 288P es tan diferente de todos los otros asteroides binarios conocidos, que plantea algunas preguntas sobre qué tan común este tipo de sistemas en el cinturón de asteroides.

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