Aumenta a 39 el número de fallecidos por ola de calor en el condado más grande de Arizona

Las autoridades sanitarias recurren a morgues portátiles ante un posible aumento de las muertes

Por Allan Stein
05 de Agosto de 2023 10:24 AM Actualizado: 05 de Agosto de 2023 10:29 AM

PHOENIX, Arizona —En todo el árido suroeste de Estados Unidos, este último mes las temperaturas han sido despiadadas —y letales— con poco alivio, por lo que los estados siguen informando sobre más muertes relacionadas con el calor.

En Maricopa, el condado más grande y poblado de Arizona, el número anual de muertes ascendió a 39, con 14 nuevos casos confirmados a fines de julio.

A la vez, al menos 312 casos del condado de Maricopa están siendo investigados por la oficina del médico forense como posibles muertes relacionadas con el calor.

Tras el aumento de las cifras, el condado no quizo correr riesgos y trasladó 10 morgues portátiles a un lugar no revelado.

El director de comunicaciones de Maricopa, Fields Moseley, dijo que el Departamento de Gestión de Emergencias del condado contrató las neveras portátiles para prepararse para un posible aumento de casos en los próximos días.

La ola de calor, una de las más prolongadas de la región, comenzó oficialmente el 10 de julio.

Los meteorólogos predicen temperaturas de más de 100 grados para esta semana y posiblemente más elevadas aún. Esto significa que la cifra de muertos en el condado de Maricopa probablemente aumentará así como en todo el estado y la región.

“Nosotros actualmente estamos al 63% de nuestra capacidad total” en la morgue del condado, dijo Moseley a The Epoch Times.

“Estos refrigeradores no se han utilizado, pero están en espera”.

Planificación prudente

La última vez que el condado alquiló neveras portátiles para almacenar a los fallecidos fue en 2020, durante la pandemia de COVID-19.

“Uno siempre tiene que dejar capacidad en caso de un evento de víctimas masivas”, dijo el Sr. Moseley. “Es simplemente una planificación prudente. Uno no espera a la emergencia, uno se adelanta a ella”.

En promedio, él dijo que se tardan seis semanas completar la investigación del médico forense y el informe final.

Sin embargo, la causa y la forma de la muerte del certificado de defunción se elaboran más rápidamente, pero están “sujetos a cambios”.

El 90% de los casos que requieren investigación se llevan a cabo en un plazo de 90 días. El otro 10 por ciento “requiere más investigación para llegar a una conclusión”, dijo el Sr. Moseley.

También indicó que el Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa realiza investigaciones adicionales y publica un informe todos los miércoles durante la temporada de calor de Arizona entre mayo y octubre.

En 2022, el condado de Maricopa confirmó 42 muertes relacionadas con el calor, mientras que 282 estaban siendo investigadas.

Una ambulancia del Departamento de Bomberos de Phoenix, Arizona, viaja con las luces rojas parpadeando durante temperaturas de 109 grados el 3 de agosto de 2023. (Allan Stein/The Epoch Times)

La mayoría de las muertes por calor de este año (28%) se produjeron entre personas de 65 a 74 años, según el Informe Semanal sobre el Calor 2023 del condado.

La mayoría, el 77%, se produjo al aire libre, mientras que nueve muertes por calor se produjeron en interiores.

En al menos siete casos, el aire acondicionado no funcionaba, y en otros pocos no había ninguno.

Se mantienen las alertas por calor

Mientras que los funcionarios de salud del condado esperan temperaturas aún más abrasadoras para esta semana y la próxima, el Sr. Moseley dijo que las lluvias monzónicas tardías han aliviado temporalmente el sur de Arizona.

“Cuando yo digo aliviar, solo ha llovido en unas pocas áreas”, agregó el director de comunicaciones.

Alrededor de 30 millones de personas en todo Estados Unidos se encuentra bajo una advertencia de calor y los estados están luchando contra un creciente número de muertes y visitas al hospital por lesiones relacionadas a las altas temperaturas.

El Departamento de Seguros de California (CDI) informó de que las muertes y enfermedades relacionadas con el calor se pueden prevenir, “sin embargo, más de 700 personas mueren cada año en Estados Unidos a causa del calor extremo, muchas de ellas en California”.

“El Departamento de Seguros está trabajando en soluciones a largo plazo para proteger a las personas de los efectos mortales de las olas de calor extremo”, según la página web del CDI.

“Nosotros estamos trabajando rápidamente para tener un sistema de clasificación de calor extremo para el 1 de enero de 2025, con acciones que uno pueda tomar para protegerse y proteger a su familia”.

En Texas, las autoridades sanitarias informaron de unas 300 muertes relacionadas con el calor en el año 2022, convirtiéndose en uno de los años más mortíferos en más de dos décadas. El pasado mes de junio, al menos 13 personas murieron en el estado texano por enfermedades asociadas a as altas temperaturas.

Un autobús con aire acondicionado (sirve de “centro de refrigeración” para residentes y personas sin hogar en el centro de Phoenix, Arizona, el 3 de agosto de 2023. (Allan Stein/The Epoch Times)
Un autobús de cercanías con aire acondicionado (arriba y abajo) sirve de “centro de refrigeración” para residentes y personas sin hogar en el centro de Phoenix, Arizona, el 3 de agosto de 2023. (Allan Stein/The Epoch Times)

Al menos siete muertes confirmadas por hipertermia se produjeron en Nevada desde que las autoridades sanitarias estatales iniciaron el seguimiento en abril.

Según el Distrito de Salud del Sur de Nevada, el estado confirmó 152 muertes acumuladas por enfermedades relacionadas con el calor en 2022.

La ola de calor también ha sido mortal para muchos inmigrantes ilegales que intentan entrar en Estados Unidos a través de la porosa frontera sur de Arizona con México.

El grupo humanitario Tucson Samaritans informó de la muerte de al menos 13 inmigrantes ilegales en junio, basándose en los datos del forense del condado de Pima.

La organización declaró haber proporcionado más de 2500 galones de agua a casi 700 inmigrantes ilegales y colocado 62 cruces.

Un residente de Phoenix, Arizona, se refugia a la sombra de un edificio el 3 de agosto de 2023. (Allan Stein/The Epoch Times)

Mantendiendose al fresco

En Phoenix, a unas 363 millas al norte de la frontera entre Arizona y México, las autoridades municipales aumentaron el número de puestos de refrigeración, especialmente en zonas vulnerables como “La Zona”, un enclave de tiendas de campaña para indigentes con unos 800 habitantes, muchos de ellos ancianos sin hogar.

Sabrina, de 52 años, dijo que se quedó sin hogar en La Zona hace aproximadamente una semana, cuando el termómetro alcanzaba los 112 grados Fahrenheit.

En medio de los escombros y la miseria del extenso campamento de personas sin hogar, Sabrina se siente afortunada de estar tan cerca de los servicios sanitarios y humanos, del agua, de la comida y de las estaciones de refrigeración.

El 3 de agosto, un autobús aparcado y con aire acondicionado sirvió de centro de refrigeración —sus puertas se abrieron de par en par para acoger a los nuevos refugiados del calor agobiante.

“Mire a toda esta gente que necesita ayuda”, dijo Sabrina. “Esto es triste”.

“Esto es malo para mí, pero me alegro de estar [mejor] aquí que ahí fuera” —lejos de la ayuda, añadió la mujer.


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