California está por detrás de varios estados, incluido Texas, en educación bilingüe

Por Micaela Ricaforte
08 de Diciembre de 2023 8:22 PM Actualizado: 08 de Diciembre de 2023 8:22 PM

Según un informe reciente, California tiene un porcentaje menor de estudiantes de inglés en educación bilingüe que otros estados, a pesar de tener un número mucho mayor de estos estudiantes que cualquier otro estado.

El informe, publicado en octubre por el grupo de expertos con sede en Nueva York The Century Foundation, encontró que casi el 20 por ciento de los estudiantes del estado son actualmente aprendices de inglés -más de 1.1 millones de estudiantes- pero que solo el 16.4 por ciento de esos estudiantes estaban inscritos en un programa bilingüe o de doble idioma en el año escolar 2019-20.

Mientras tanto, varios otros estados tienen el doble o el triple del porcentaje de estudiantes de inglés inscritos en tales programas.

Según el informe, Wisconsin tenía el 55.9 por ciento de sus estudiantes de inglés matriculados en programas bilingües, mientras que Texas tenía el 36.7 por ciento; Illinois, el 35.9 por ciento; y Nueva Jersey el 33.4 por ciento durante ese año académico.

Según el informe, los estudiantes que aprenden inglés deberían matricularse en programas bilingües, ya que el dominio de varios idiomas mejora la capacidad de los alumnos para aprender inglés, preserva sus conocimientos de la lengua materna y les proporciona una ventaja en el mercado laboral en el futuro.

“Los alumnos con diversidad lingüística de todas las edades obtienen mejores resultados cuando pueden desarrollar su incipiente bilingüismo”, afirman los autores en el informe.

Además, recomendaron centrarse en los estudiantes de inglés lo antes posible en la guardería de transición y el jardín de infancia.

Los autores también recomiendan que el estado cambie los requisitos de credenciales para el jardín de infancia de transición para contratar a más profesores bilingües.

Controversia bilingüe

En 1998, los votantes de California aprobaron la Proposición 227, que obligaba a enseñar a los estudiantes de inglés casi exclusivamente en inglés y a limitar el tiempo de permanencia de los alumnos en clases especiales a un año en la mayoría de los casos.

“Los programas estatales de formación de profesores bilingües se desmantelaron en gran medida”, señalan los investigadores en el informe.

Desde entonces, se han aprobado otras medidas electorales y leyes que actualizan los requisitos de aprendizaje del inglés y suavizan las restricciones a la educación bilingüe.

La Century Foundation señaló la llamada agenda Global California 2030 del estado escrita en 2018, que recomendaba expandir los programas de inmersión en dos idiomas a 1600 y matricular a la mitad de los estudiantes de K-12 de California para 2030. Actualmente hay alrededor de 750 programas de inmersión dual en el estado.

Los autores del informe sugirieron a los líderes estatales que se hicieran responsables de su progreso publicando actualizaciones anuales sobre los objetivos de Global California 2030, incluida una lista de programas bilingües y de inmersión en dos idiomas con información sobre el modelo de programa y los idiomas de instrucción y el análisis de la demografía de los estudiantes que asisten.

Además, recomendaron que el estado aumente su actual programa de desarrollo profesional para profesores bilingües proporcionando al menos 200 millones de dólares en financiación en un futuro próximo y otros 75 millones de dólares en subvenciones continuas para programas de inmersión en dos idiomas.

El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó recientemente una ley que incorporará más lenguas maternas de los alumnos en las guarderías.

La autora de la nueva ley, la asambleísta Luz Rivas (D-Arleta), señaló durante el proceso legislativo de su proyecto de ley que el 60 por ciento de los niños menores de cinco años en California hablan más de un idioma en casa.

En una hoja informativa para el proyecto de ley, la oficina de la asambleísta hizo hincapié en la importancia de apoyar a los niños tanto en inglés como en su lengua materna mientras se preparan para la escolarización.

“Es importante identificar [a los niños que aprenden dos lenguas] cuando entran en preescolar para diseñar programas y formar a los profesores para que apoyen a los niños de forma que desarrollen intencionadamente su lengua materna y el inglés”, decía la hoja informativa. “Las investigaciones demuestran que alcanzar la fluidez en varios idiomas beneficia a los niños y a los estudiantes al ampliar su flexibilidad cognitiva, mejorar su capacidad de aprendizaje y dar a los estudiantes la oportunidad de convertirse en bilingües o multilingües para que sean competitivos en la fuerza de trabajo global.”


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