California se prepara para un megaterremoto después de 100 años sin grandes sismos

Por Jack Phillips - La Gran Época
05 de Abril de 2019 Actualizado: 05 de Abril de 2019

Investigadores han sugerido que mientras California se encuentra en medio de una sequía de terremotos, un sismo de magnitud 7.0 o mayor debería haberse producido hace tiempo.

Un estudio en Cartas de Investigación Sismológica publicado el 3 de abril dice que la actual escasez de terremotos no tiene igual en los últimos 100 años.

Los investigadores analizaron los datos de las fallas de San Andrés, San Jacinto, Elsinoré y Hayward e identificaron terremotos que destruyeron el suelo entre 1800 y 1918, incluyendo un terremoto de magnitud 7.9 que devastó San Francisco en 1906.

Investigadores del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) dijeron que la sequía actual, desde 1918, “ha sido excepcional”, según un resumen del estudio.

Una excavadora comienza a derribar una sección de la autopista de Santa Mónica el 19 de enero de 1994 que se derrumbó durante el terremoto de Northridge. (TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images)

“Este intervalo es aproximadamente tres veces mayor que el promedio del período interterremoto para el conjunto de sitios”, dice el resumen, añadiendo que “las incertidumbres sobre la datación del paleoterremoto pueden permitir largos intervalos abiertos en sitios individuales o subconjuntos de sitios, pero no explican la brecha observada en el conjunto”.

La probabilidad de la actual brecha de 100 años, señaló, es de alrededor del 0,3 por ciento.

Sus hallazgos plantean varias preguntas.

“¿Vivimos en una época estadísticamente excepcional? ¿O es que algunos efectos a gran escala modulan la ocurrencia de terremotos entre los sitios en plazos más largos? Finalmente, ¿cómo deberíamos entender las estimaciones de riesgo sísmico en California si los modelos de recurrencia en los que se basan parecen, como mínimo, incompletos?

Según CBS News, que señaló que el estado está “pendiente de un gran terremoto”, solo ha habido tres terremotos de magnitud 6.0 o superior, incluyendo el devastador temblor de Loma Prieta en 1989, después del ocurrido en 1906. Mientras tanto, hubo 14 grandes terremotos en el siglo XIX.

El terremoto de Northridge en Los Ángeles en 1994 fue de 6.7 en la escala de Richter. Mató a 57 personas e hirió a miles, al mismo tiempo que causó daños multimillonarios. Las fotos tomadas en ese momento mostraban autopistas y carreteras colapsadas.

“Si nuestro trabajo es correcto, el próximo siglo no va a ser como el anterior, sino como el que terminó en 1918”, dijo el investigador principal Glenn Biasi a la agencia de noticias. “Sabemos que estas grandes fallas acarrean la mayor parte del movimiento [tectónico] en California, y tarde o temprano tienen que deslizarse. Las únicas preguntas son cómo van a hacerlo y cuándo”.

Angela Chung, del Laboratorio de Sismología de la Universidad de California en Berkeley, dijo que la falla de Hayward es la que más le preocupa.

“No podemos predecir los terremotos, lo que podemos hacer es avisar cuando se producen y se está a punto de sentir el temblor”, dijo a CBS.

Los expertos, mientras tanto, han instado a los californianos a estar preparados.

Para más detalles sobre la preparación para terremotos, simulacros y más, la gente puede visitar el sitio web del USGS.

Los automóviles yacen destrozados por el colapsado del conector de la Interestatal 5 pocas horas después del terremoto de Northridge, el 17 de enero de 1994, en Sylmar, California.(JONATHAN NOUROK/AFP/Getty Images)

Un terremoto de magnitud 8.2 a lo largo de la falla de San Andrés dañaría todas las ciudades del sur de California, según un informe anterior de La Gran Época de 2017.

Se calcula que mataría a unas 1800 personas, una cifra similar a la del huracán Katrina de 2005, de acuerdo con un informe del USGS.

“Esas autopistas cruzan la falla, y cuando la falla se mueva, serán destruidas, y punto”, explicó la sismóloga Lucy Jones en 2017. “Para ser ese terremoto, tiene que mover esa falla y tiene que romper esos caminos”.

“El grande”

El año pasado, un artículo publicado por Richard Aster, profesor de geofísica de la Universidad Estatal de Colorado, titulado “La otra sequía de California: un gran terremoto está pendiente“, señaló que los pronosticadores han estimado que la probabilidad de que un terremoto de magnitud 6.7 a 7.0 o mayor afecte a California para el año 2045 es de alrededor del 93 por ciento. Un terremoto de al menos 6,7 grados de magnitud tiene una certeza virtual, dijo.

“La gestión del riesgo de terremotos requiere un sistema sólido de sensibilización social, educación y comunicaciones, junto con respuestas eficaces a corto y largo plazo, y que se aplique en un entorno construido de manera óptima y segura. Mientras California se prepara para grandes terremotos después de un paréntesis de más de un siglo, el tiempo corre”, dice el informe.

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