Cámara aprueba proyecto de ley de estímulo por el COVID-19 de casi medio billón de dólares

Por Ivan Pentchoukov
23 de Abril de 2020 8:33 PM Actualizado: 23 de Abril de 2020 8:33 PM

La Cámara de Representantes aprobó el 23 de abril un proyecto de ley de estímulo con USD 482,000 millones en fondos para la batalla contra el virus del PCCh y ayuda financiera para los trabajadores y empresas estadounidenses afectados por los cierres relacionados con la pandemia.

El Senado había aprobado el proyecto de ley dos días antes y el presidente ha señalado su intención de firmarlo. El proyecto de ley aprobado por la Cámara el jueves es la tercera medida aprobada como parte de la respuesta del gobierno al brote del COVID-19 y su impacto en la economía. Los dos proyectos de ley anteriores ya constituían el mayor estímulo en la historia de los Estados Unidos.

Solo unos pocos republicanos y demócratas habían votado para oponerse al proyecto de ley cuando los votos afirmativos despejaron el umbral de dos tercios necesario para aprobar el proyecto de ley.

El paquete de estímulo incluye USD 310,000 millones para el Programa de Protección de Pago de Cheques (PPP), que fue creado como parte del segundo paquete de estímulo pero se quedó rápidamente sin fondos.

“Al proporcionar USD 310,000 millones para el PPP, este proyecto de ley permite que el programa vuelva a abrir y para que más pequeñas empresas aseguren el capital y mantengan a los empleados en la nómina”, dijo el jueves la representante Nydia Velázquez (D-N.Y.) en el piso de la Cámara.

Tanto demócratas como republicanos han expresado su preocupación por las grandes empresas que reciben fondos a través del PPP. El presidente Donald Trump dijo que las grandes empresas no deberían tomar el dinero. Velázquez dijo que más de 80 empresas que cotizan en bolsa recibieron préstamos a través del programa. Varias compañías, incluidas Shake Shack y Sweetgreen, ya han devuelto los fondos prestados.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo que más de un millón de pequeñas empresas con menos de 10 empleados recibieron préstamos a través del PPP. Trump había instado a la Cámara a aprobar la ley.

La medida también incluye USD 60,000 millones para préstamos y subsidios de ayuda por desastre, USD 75,000 millones para hospitales y proveedores de atención médica, y USD 25,000 millones para pruebas para el virus del Partido Comunista Chino (PCCh), comúnmente conocido como el coronavirus.

Los USD 25,000 millones en fondos para pruebas del virus del PCCh cubrirán la investigación, desarrollo, fabricación, compra y administración de pruebas también. Los fondos se dividirán entre estados y localidades, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud, entre otros.

Las empresas y organizaciones sin fines de lucro que tienen menos de 500 trabajadores pueden solicitar préstamos PPP de hasta USD 10 millones para cubrir dos meses de nómina junto con otros gastos. Según el acuerdo, los prestatarios que retienen a los trabajadores y no reducen los salarios tendrán la mayoría o la totalidad de sus préstamos condonados por el gobierno.

El Departamento del Tesoro dijo la semana pasada que se habían aprobado 1,6 millones de préstamos PPP. El programa se quedó sin dinero una semana antes de la votación de la Cámara. El Senado se movió rápidamente para reponer los fondos, pero la aprobación del proyecto de ley se demoró durante días en ambas cámaras mientras los demócratas y los republicanos negociaban los detalles.

“Este proyecto de ley tiene 16 días de retraso”, dijo el representante Kevin Brady (R-Texas) el jueves en el piso de la Cámara. “Se retrasó para todo tipo de cosas extracurriculares y deberíamos habernos unido. Se retrasó. Las personas verdaderamente han perdido sus trabajos como resultado”.

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