Cámara de EE. UU. aprueba 2 proyectos de ley para afrontar escasez de fórmulas de leche para bebés

Por Naveen Athrappully
19 de Mayo de 2022 12:12 PM Actualizado: 19 de Mayo de 2022 12:12 PM

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el miércoles dos proyectos de ley de gastos de emergencia que abordan una escasez a nivel crítico de fórmulas de leche para bebés en el país.

La legislación principal —HR 7790 Infant Formula Supplemental Appropriations Act— busca proporcionar 28 millones de dólares a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para “salarios y gastos” para resolver la escasez actual y futura de la fórmula infantil.

La HR 7790 también tratará de evitar que los productos fraudulentos entren en el mercado nacional.

La legislación fue patrocinada por la representante Rosa DeLauro (D-Conn.).

Con la decisión de 231-192 votos, principalmente de línea partidista, la HR 7790 fue aprobada por la Cámara tras la invocación de la Ley de Producción de Defensa por parte del presidente Joe Biden.

La representante Rosa DeLauro (D-Conn.), presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantesde EE. UU., junto a la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi (D-Calif.), durante una conferencia de prensa para presentar la legislación que ayudaría a los estadounidenses contra la escasez nacional de fórmulas de leche para bebés, en el edificio del Capitolio de Estados Unidos, en Washington, D.C., el 17 de mayo de 2022. (Anna Moneymaker/Getty Images)

Los republicanos se opusieron a este proyecto de ley. El jefe de la minoría de la Cámara de Representantes, Steve Scalise (R-La.), afirmó que la propuesta de los demócratas no resuelve el problema.

Scalise dijo que simplemente arroja “dinero adicional a la FDA”, mientras que no hace responsable a la organización por la escasez actual.

El proyecto de ley “solo continúa la imprudente juerga de gastos de la mayoría, sin arreglar realmente la crisis de la fórmula para lactantes que esta administración causó”, añadió el representante Andy Harris (R-Md.).

La crisis comenzó cuando el principal productor de fórmulas de leche, Abbott Laboratories, cesó sus operaciones en su planta de Michigan después de que cuatro niños, según los informes, enfermaran de infecciones bacterianas, lo que provocó dos muertes. Abbott —el mayor proveedor de fórmula de leche en polvo para lactantes en Estados Unidos— negó que su fórmula fuera la causa de las enfermedades.

Abbott dijo el lunes que, tras la aprobación de la FDA, podría volver a poner en marcha la planta de Michigan en dos semanas. Desde el momento de la reanudación pasarían de seis a ocho semanas antes de que su producto esté disponible en los estantes, indicó a continuación.

“Abbott continuará importando fórmula de las instalaciones registradas por la FDA en Irlanda para ayudar a aliviar la escasez de suministro a corto plazo”, añadió.

Otras razones de la escasez son las interrupciones de la cadena de suministro mundial que han causado estragos en la llegada de los artículos esenciales a los estantes del mercado, la reducción de la producción y el acaparamiento de la fórmula de leche para bebés durante la pandemia.

Los demócratas sostuvieron que la FDA no tiene suficientes recursos para inspeccionar a los fabricantes extranjeros y apoyaron el papel de la organización en la reanudación de la producción segura y en la garantía de un suministro constante de fórmulas de leche para bebés.

“En la nación más rica del mundo, los bebés no deberían correr el riesgo de pasar hambre. Los padres no deberían tener que jugar a las adivinanzas y preguntarse si los alimentos que dan a sus bebés son seguros”, dijo DeLauro en la Cámara.

La escasez de fórmulas de leche para bebés en Estados Unidos, causada por un retiro de productos del mercado, provoca que una tienda Marc’s de Ohio comience a racionar su suministro a los clientes el 11 de mayo de 2022. (Michael Sakal/el Epoch Times)

La representante Ashley Hinson (R-Iowa) indicó por su parte que la administración Biden ignoró las señales de advertencia de que la escasez de fórmula era inevitable.

“Su incompetencia subraya la necesidad de que la financiación venga acompañada de barandillas y de responsabilidad por las fallas de la FDA”, dijo Hinson en relación con el proyecto de ley.

Acceso a las fórmulas de leche para bebés

La Ley de Acceso a las Fórmulas de leche para Bebés (pdf), el otro proyecto de ley aprobado en la Cámara, permite a las familias que participan en el programa federal Mujeres, Bebés y Niños (WIC) acceder a las fórmulas de leche para bebés de otros fabricantes.

En la actualidad, Abbott suministra productos al 89% de los más de un millón de bebés cubiertos por el programa WIC, dijo la oficina de la representante Jahana Hayes (D-Conn.), patrocinadora del proyecto de ley.

La Ley de Acceso a la Fórmula para Bebés también pretende eximir de los requisitos que ralentizan el proceso para que la fórmula para bebés vuelva a estar en las estanterías sin sacrificar los estándares de calidad y seguridad.

El proyecto de ley fue aprobado con un apoyo bipartidista de 414-9 en la Cámara y actualmente se dirige al Senado.


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