Cámara y Senado presentan proyectos de ley para pruebas gratuitas de coronavirus

Por Zachary Stieber
13 de Marzo de 2020
Actualizado: 13 de Marzo de 2020

El líder de la minoría del Senado, el demócrata Chuck Schumer y otros senadores demócratas presentaron un proyecto de ley destinado a que las pruebas de coronavirus sean gratuitas para todos, incluso si no tienen seguro, al igual que lo hicieron varios legisladores de la Cámara de Representantes.

El nuevo virus, que causa una enfermedad llamada COVID-19, se ha propagado rápidamente en algunos estados teniendo sus principales focos en Washington, California, Nueva York y Massachusetts.

La Ley de Pruebas Gratuitas de COVID-19 eximiría de compartir los costos de las pruebas de diagnóstico de COVID-19 y los servicios de atención médica relacionados para las personas con seguro y cubriría el costo de las tarifas de laboratorio para las personas sin seguro.

El proyecto de ley también daría al estado incentivos para cubrir las pruebas y servicios relacionados a través de sus programas de Medicaid y prohibiría a las aseguradoras privadas imponer límites para las pruebas.

Los senadores Tina Smith (D-Minn.), Gary Peters (D-Mich.), Patty Murray (D-Wash.), y Ron Wyden (D-Ore.) presentaron el proyecto de ley junto con Schumer.

“No solo es moralmente incorrecto que la gente se vea obligada a renunciar a las pruebas porque no pueden pagarlas, sino que también es un grave riesgo para todos en su comunidad. El tiempo es esencial —esta legislación debe ser aprobada sin demora”, dijo Schumer en una declaración.

Una mujer que lleva una máscara protectora usa un desinfectante de manos al llegar al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el 12 de marzo de 2020. (Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images)

“La primera y principal responsabilidad del Congreso es asegurarse de que estamos haciendo todo lo posible para mantener a la gente segura durante este brote de coronavirus y eso significa poner a disposición más kits de pruebas y asegurarse de que los estadounidenses no tengan que elegir entre hacerse una prueba o renunciar a ella porque no pueden permitírsela”, añadió Smith.

Los representantes Tony Cárdenas (D-Calif), Linda Sánchez (D-Calif) y Joaquín Castro (D-Tx) presentaron un proyecto de ley en la Cámara de Representantes que provee las pruebas gratuitas para las personas sin seguro.

“No podemos arriesgar vidas estadounidenses por el bien de las ganancias corporativas. Nuestra mayor prioridad debería ser mitigar y contener la propagación del virus”, manifestó Cárdenas en un comunicado.

El proyecto de ley requeriría que el Secretario de Salud y Servicios Humanos reembolse a los laboratorios que proporcionan pruebas de coronavirus para los no asegurados, destinando 1000 millones de dólares para ese fin.

El vicepresidente Mike Pence señaló el martes que los ejecutivos de las aseguradoras acordaron renunciar a todos los copagos de las pruebas de coronavirus y extender la cobertura del tratamiento del virus en todos sus planes de seguros.

El presidente Donald Trump anunció a los periodistas a principios de este mes que su administración iba a ver qué hacer con las personas sin seguro “porque tienen un gran problema”.

“Vamos a mirar a los no asegurados y ver si podemos ayudarles”.

El Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, afirmó a su vez que los funcionarios estaban trabajando con el “Congreso en programas para ayudar a los hospitales a cuidar” a las personas sin seguro médico con COVID-19.

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