Captan rarísimo fenómeno conocido como “duendes rojos” en desierto de Chile

Por Celeste Armenta
03 de Septiembre de 2022 2:21 PM Actualizado: 03 de Septiembre de 2022 4:44 PM

Un fenómeno que ha sido captado en imagen muy raramente, conocido popularmente como “duendes rojos”, apareció en el cielo del desierto de Atacama, en Chile.

El Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), informó a mediados de agosto acerca del avistamiento de uno de los fenómenos más esquivos de la naturaleza. Se trata de una rayas de color rojo brillante que aparecen en el horizonte durante algunos milisegundos, conocidas como “espectros rojos”, según dio a conocer ESO en su página web.

La primera evidencia fotográfica que se tuvo de un “espectro rojo” fue en 1989. Y aunque se han registrado espectros en estas últimas décadas, la raíz que los causa sigue siendo desconocida. Se dan durante las tormentas eléctricas y solo algunas los tienen, pero la mayoría no, según informa la NASA.

Son un tipo de rayo que también se han llegado a conocer como “duendes rojos”, dada su rara aparición.

“Estos misteriosos estallidos de luz en la atmósfera superior se asemejan momentáneamente a gigantescas medusas”, agrega la agencia.

“Duendes rojos” fueron vistos desde una estación científica en Chile. (Crédito:
Zdenek Bardon/ESO)

Generalmente estos “duendes rojos” aparecen muy por encima de las nubes de tormenta, explica ESO, y descargan electricidad en lo alto de la atmósfera de la Tierra, a una altitud de 50-90 km. También aparecen a una altitud mucho mayor que los rayos regulares y son más fríos que los rayos blancos que todos podemos ver.

La imagen fue captada por el Telescopio de 3.6 metros de ESO, ubicado en La Silla, uno de los tres sitios del observatorio únicos por su calidad para la observación, instalado en el Desierto de Atacama chileno.

La Silla está a la vanguardia de la astronomía, de acuerdo a su página, y es el segundo observatorio científicamente más productivo en astronomía terrestre, y es perfecto para captar estos inusuales fenómenos, por la ausencia de contaminación lumínica.

Imagen tomada en las instalaciones de La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO), en La Higuera, Región de Coquimbo, a unos 600 km al norte de Santiago, en las profundidades del desierto de Atacama, que se seca hasta los huesos, el 6 de junio de 2019. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

La increíble imagen tomada por el Observatorio se asemeja a una pintura donde los bellos colores se dan paso uno a otro de manera totalmente armónica.

Al fondo de la fotografía, describe ESO, “vemos un tono verde, conocido como luminiscencia nocturna (airglow en inglés)”, debido a que durante el día “la luz solar arranca electrones del nitrógeno y el oxígeno presentes en la atmósfera de la Tierra y, por la noche, estos electrones se recombinan con los átomos y las moléculas, haciendo que brillen”.

Otra ocasión en que los “duendes rojos” aparecieron fue en mayo de 2017, en una montaña en el norte de Francia, durante una “vista notablemente clara y sin obstrucciones”.

Y una más fue captada en Italia, en el 2019, cuando estos espectros rojos, que “funcionan más como tubos de luz fluorescente largos que como bombillas de luz compactas y calientes”, aparecieron una vez más.


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