Carros de auto-conducción tienen mayor tasa de accidentes que los conducidos por humanos

03 de Noviembre de 2015 Actualizado: 03 de Noviembre de 2015

Mes tras mes en reportes de informes, Google se jacta sobre la seguridad de sus coches de auto-conducción. Después de conducir cientos de miles de millas durante pruebas, su flota de vehículos de auto-conducción nunca ha causado un solo accidente, dando la impresión de que los coches de auto-conducción pueden ser más seguros que aquellos conducidos por humanos. Un informe de McKinsey & Co., a comienzos de este año predijo que en el futuro la adopción de carros auto-conducción será extendida ya que podría disminuir accidentes  hasta un 90%.

Pero en virtud de una medida diferente de seguridad, la libre circulación de vehículos podría ser más peligrosa. Un nuevo estudio en record de manejo en vehículos conducción de Google 50, Audi y Delphi de auto-conducción, de acuerdo con tres de las 10 empresas autorizadas para probar la tecnología, por los investigadores de la Universidad de Michigan, ha encontrado que coches autónomos tenían cinco veces más probabilidades de estar involucrados en accidentes de automóviles.

Los casos estudiados en vehículos de auto-conducción cubren a más de 1,2 millones millas en 2013, experimentaron 11 accidentes en total, en 9,1 accidentes por millón de millas. Durante ese mismo período, los vehículos convencionales que circulan en Estados Unidos sólo han experimentado 1,9 accidentes por cada millón de millas recorridas.

Sin embargo, las circunstancias de los accidentes son diferentes , y la accidentalidad calculada está lejos de ser un perfecto indicador de la relativa seguridad de coches convencionales y los de auto-conducción.

Por ejemplo, mientras los accidentes sufridos por vehículos de auto-conducción están meticulosamente documentados, es incierta la cantidad de accidentes de coches convencionales que no han sido notificados. Los autores, Brandon Schoettle y Michael Sivak, multiplican el número de accidentes de coches convencionales por 2,5 basados en un estimado de la Nacional Highway Traffic Safety Administration en el 60% de accidentes por daños a la propiedad que no se notifican, pero el número real de accidentes podría ser mucho mayor (o menor).

Los accidentes en coches de auto-conducción resultaron en lesiones de sólo el 18% de los casos, en comparación con el 28% de coches convencionales y hubo una tasa de fatalidad del 0%, en comparación con 0,01% para los coches convencionales.

Además, los datos de  los vehículos de auto-conducción, comparados con los datos de los accidentes experimentados por los coches convencionales aún siguen siendo ínfimos, pues los últimos- coches conducidos por humanos- fueron elaborados a partir de 3000 millones de millas en el año 2013.

Sin embargo, varios factores también hacen que el  número los accidentes de los coches auto-conducidos sean más bajos de lo que podrían ser en condiciones normales.

Los coches auto-conducidos fueron probados en regiones templadas de Estados Unidos, donde la nieve y el hielo, sin embargo, los coches de auto-conducción no están preparados para afrontarlo, rara vez eso es un factor. Los coches Audi y Delphi fueron conducidos en carreteras, y los de Google a través del barrio de Mountain View.

Aun así, los coches de auto-conducción tienen otro punto a su favor. Ya que Google no deja de recordarnos, sus vehículos de prueba aún no se han accidentado y lo mismo es cierto para la flota de Audi y de Delphi en 2013. En otras palabras, el 100% de los accidentes fueron el resultado de un choque con un vehículo regular conducido por alguna persona.

En contraste, sólo el 68% de los accidentes de coches convencionales fueron resultado de otro vehículo; el 16% de los accidentes resultaron por el choque con un objeto fijo, y el 14% con un objeto en movimiento no vehicular.

Es importante mantener en mente que la información fijada en estudios, corresponde a los de 2013 y hay aún mucho espacio para el progreso tecnológico para los de auto-conducción. A principios de este mes, Tesla abrió características preliminares para coches de auto-conducción en algunos de sus carros. El director ejecutivo Elon Musk dijo que los coches mejorarían en su capacidad de auto-conducción sobre bases de día a día ya que el convoy devolvió datos a Tesla.

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