Casi 200 personas han sido arrestadas en Australia por generar deliberadamente incendios forestales

Por Katabella Roberts
07 de Enero de 2020
Actualizado: 07 de Enero de 2020

Las autoridades estatales de Australia han detenido a casi 200 personas por presuntamente generar fuego sin control desde que comenzaron los devastadores incendios forestales.

Desde noviembre, la policía ha detenido a un total de 183 personas en los estados de Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria, Australia Meridional y Tasmania por 205 delitos relacionados con incendios forestales, según informan los medios de comunicación locales.

En Nueva Gales del Sur, 24 personas fueron detenidas y acusadas de encender deliberadamente incendios forestales. Otras 53 personas se enfrentan a acciones legales por presunto incumplimiento de la prohibición total de realizar fogatas, mientras que otras 47 están acusadas de tirar indebidamente un cigarrillo encendido o un fósforo al aire libre, según Nine network.

En Queensland, la policía llegó a la conclusión de que 103 incendios se provocaron deliberadamente, y que 98 personas -67 de ellas jóvenes- fueron identificadas como culpables.

Los devastadores incendios forestales han asolado Australia en los últimos meses, matando al menos a 25 personas y destruyendo cientos de millones de animales y ganado. Más de 2000 hogares han quedado destruidos por las llamas, que hasta ahora han consumido más de 5,25 millones de hectáreas (13 millones de acres) de tierra, un área dos veces mayor que el estado de Maryland, Estados Unidos.

Bomberos del Servicio de Bomberos Rurales realizan una limpieza cerca de la ciudad de Sussex Inlet en Sydney, Australia, el 31 de diciembre de 2019. (Sam Mooy/Getty Images)

Esta foto tomada el 31 de diciembre de 2019 muestra un caballo intentando huir de los incendios forestales en una propiedad residencial cerca de la ciudad de Nowra en el estado australiano de Nueva Gales del Sur. (SAEED KHAN/AFP a través de Getty Images)En virtud de la Ley de delitos de Nueva Gales del Sur, la Ley de incendios rurales y el Reglamento de incendios rurales, las penas relacionadas con la provocación de incendios forestales son de hasta 25 años de prisión por daños a la propiedad con el propósito de poner en peligro la vida y 21 años de prisión por iniciar un incendio forestal o ser imprudentes en su propagación.

Quienes sean sorprendidos encendiendo fuego cuando haya una prohibición total de incendios en vigor se exponen a una pena de hasta 12 meses de prisión y/o una multa de 5500 dólares australianos, mientras que los quee sean sorprendidos encendiendo o usando un producto de tabaco a menos de 15 metros de cualquier pila de grano, heno, maíz, paja o cualquier cultivo, hierba seca o rastrojo podrían recibir una multa económica similar.

Cerca del 85% de los incendios forestales son causados por seres humanos, ya sea de forma deliberada o accidental, dijo el Dr. Paul Read, codirector del Centro Nacional de Investigación de Incendios Forestales e Incendios Provocados, a la Corporación Australiana de Radiodifusión (ABC, por sus siglas en inglés) en septiembre de 2019.

“Alrededor del 85% están relacionados con actividad humana, se confirmó el 13% de los incendios fueron provocados y el 3% se desconoce el origen”, dijo. “El resto suele deberse a un encendido imprudente del uso del fuego o incluso a niños que juegan con fuego”.

Según la experta en incendios forestales de la Universidad de Melbourne, Janet Stanley, la mayoría de los incendios son provocados por jóvenes de entre 12 y 24 años. Sin embargo, también fueron generados por niños de tan solo 10 años.

“Desafortunadamente, el 10% de las personas que creemos que encendieron el fuego, tienen 10 años o menos”, dijo a Newscorp en diciembre de 2019.

Aunque hay muy pocas investigaciones realizadas sobre los pirómanos en todo el mundo, Stanley cree que hay una serie de razones y circunstancias por las que se pueden iniciar los incendios, añadiendo que no cree que sean maliciosas. Stanley comenzó a investigar los incendios forestales después de que su propia casa se quemara en 1983.

“Los hombres mayores también son propensos a encender fuegos”, dijo. “A menudo tienen una historia de abuso o negligencia infantil. Probablemente abandonaron la escuela a una edad muy temprana, viven al margen de la sociedad, probablemente están desempleados, no participan en la comunidad”.

“En la mayoría de los casos, no tienen la intención de generar este caos, solo quieren armar un “En la mayoría de los casos, no tienen la intención de generar este caos, solo quieren armar un escándalo”, agregó.”, agregó.

Stanley añadió que es necesario recopilar datos “mucho más claros” para comprender por qué la gente está encendiendo los fuegos y señaló que “no todos los incendios se registran oficialmente y mucho menos se investigan”.

“Tenemos que entender cómo podemos proteger y comprender mejor a estas personas [los pirómanos]. A veces se sienten muy contentos de ser atrapados, se sienten más seguros en la cárcel”, dijo.

La actual crisis de incendios forestales de Australia comenzó en septiembre; coincidió con un desequilibrio de temperatura que se registró en el Océano Índico y que, según la Oficina Australiana de Meteorología (BOM, por sus siglas en inglés), contribuyó a favorecer las condiciones de los incendios en todo el país.

El desequilibrio de temperatura, conocido como el Dipolo del Océano Índico, trajo consigo una reducción de las precipitaciones y un descenso de la humedad en Australia, al tiempo que provocó intensas lluvias al lado occidental del Océano Índico, en el este de África.

Ahí, devastadoras inundaciones y deslizamientos de tierra han provocado la muerte de más de 280 personas y cientos de miles más se han visto obligadas a huir de sus hogares, según la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

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