Cazadora de fósiles cree desenterrar “pezuña de ciervo” pero era un diente de pariente del Triceratops

Por Michael Wing
19 de Julio de 2022 3:09 PM Actualizado: 19 de Julio de 2022 3:09 PM

Una cazadora de fósiles aficionada del oeste de Canadá encontró lo que en un principio pensó que era una “pezuña de ciervo” en un río del norte de Alberta.

Los restos eran en realidad un fósil de reptil que databa de hace más de 60 millones de años.

A esta entusiasta de los paleolitos, Melissa LaBounty, de 33 años, le encanta pasar su tiempo libre desenterrando conchas de almejas y plantas fosilizadas a lo largo del río Athabasca, cerca de su casa en Blue Ridge.

Hace eones, la zona estaba sumergida bajo el agua —de ahí las conchas— pero más tarde emergió y se convirtió en una ruta de migración para los dinosaurios.

El 5 de julio, LaBounty y sus hijos estaban buscando fósiles junto al río. El agua estaba alta, pero las orillas estaban repletas de rocas nuevas y listas para ser recogidas.

Lo que encontró, algunos lo postularon como un diente de bisonte. Era del tamaño de un “toonie”, una moneda canadiense de dos dólares, de unos 2.5 cm de diámetro.

(Cortesía de Melissa LaBounty)
(Cortesía de Melissa LaBounty)

De hecho, no pertenecía a un bisonte o a un ciervo, sino que era un diente de un dinosaurio emparentado con el triceratops.

“Sabía que había encontrado algo antiguo”, dijo a The Epoch Times. “En realidad pensé que era una pezuña de ciervo; estaba como pegada, mezclada con un montón de palos en la hierba.

“Supe con certeza que era algo fosilizado por el aspecto que tenía en el estado en que se encontraba”.

Limpió la suciedad y la arena alojadas en el interior del fósil con un pequeño cepillo de dientes y agua fría, y se puso en contacto con el Museo Royal Tyrrell, en el sur de Alberta, un lugar famoso por sus huesos de dinosaurio.

El técnico jefe del Tyrrell, Joe Sánchez, respondió y dijo a LaBounty que el diente pertenecía a un miembro de la familia de dinosaurios ceratopsidae, que cuenta con una docena o más de especies diferentes, caracterizadas por sus crestas triangulares o rectangulares, a menudo con espinas, y sus cuernos en forma de ceja, que pueden haber servido de protección o haber sido utilizados en la competición durante el apareamiento.

Titanoceratops. (Kurt McKee/CC BY-SA 2.0)
Triceratops. (EvaK/CC BY-SA 2.5)

“La edad de la roca en esa zona es del Cretácico tardío, de la Formación Scollard o de la Formación Wapiti, que tienen ambas alrededor de 66-68 millones de años [de antigüedad]”, le dijo Sánchez. “Es difícil decir de qué especie de ceratopsiano son, ya que sus dientes son todos muy similares”.

“Realmente grité”, dijo LaBounty. “Bastante emocionante”.

LaBounty, que tiene una panadería local, publicó fotos de su hallazgo prehistórico en un grupo de caza de fósiles en Internet.

“Les encantó” en su mayor parte, dijo, aunque algunos detractores la acusaron de haberlo inventado todo. “Eso se consigue en internet pase lo que pase”.

(Cortesía de Melissa LaBounty)
(Cortesía de Melissa LaBounty)

Los esqueletos de dinosaurios se encuentran más comúnmente en el sur de la provincia, en el Parque Provincial de Midlands en Drumheller, cerca del Museo Tyrrell. LaBounty se enteró de que a veces se encuentran más al norte.

“El Athabasca viene desde la Columbia Británica, así que podría haber llegado desde cualquier parte”, añadió.

Es ilegal excavar en busca de fósiles en cualquier parque provincial o nacional de Alberta, según indica el museo en su página web. Los fósiles encontrados en la superficie en cualquier otro lugar de la provincia deben notificarse al gobierno; si están enterrados, está prohibido desenterrarlos o excavarlos sin permiso, según la ley provincial.

No obstante, LaBounty dice que el museo le dijo que podía conservar su diente de ceratópsido.

En cuanto a lo que piensa hacer con él, dijo: “Lo pondré en un frasco probablemente. Y voy a buscar más”.


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