Guarda por 70 años una moneda recibida como cambio en la escuela y ahora vale más de 200.000 dólares

Por Michael Wing
13 de Agosto de 2019 Actualizado: 13 de Agosto de 2019

Nunca en sus sueños más descabellados el niño de Massachusetts Don Lute Jr. se imaginó encontrar un tesoro que valiera cientos de miles en su cambio para el almuerzo después de comprar en la cafetería de su escuela secundaria. Ese tesoro vino en la forma de un raro “centavo de error”, hecho por la Casa de Moneda de Estados Unidos, que tiene una historia increíblemente única detrás de él.

Eso fue en 1947. Sin embargo, Don se aferró a ese raro centavo, ya que era un coleccionista de objetos curiosos. Pasaron setenta años, y más recientemente, en septiembre del 2018, Don falleció, dejando el increíblemente raro centavo, que fue subastado al mejor postor, detrás de él.

El centavo excedió su precio de venta esperado de 170.000 dólares, alcanzando los increíbles 204.000 dólares luego de atraer a un total de 30 postores.

Se dice que este tipo particular de error en monedas raras es el más famoso en la historia de los Estados Unidos, y que han sido buscadas por coleccionistas y aficionados a las monedas durante décadas, solo 20 de su tipo han sido acuñadas, reportó Vintage News.

Cafetería antigua de la escuela secundaria. (Dominio público)

La historia cuenta que durante la Segunda Guerra Mundial, el racionamiento estratégico de metales estaba en vigor en los Estados Unidos, y el cobre se priorizó para la fabricación de cables telefónicos, casquillos y otros materiales de uso militar.

Como resultado, en 1943, el Departamento del Tesoro se encargó de que la Casa de la Moneda de Estados Unidos pudiera producir centavos de acero, “steelies”, que estaban recubiertos de zinc blanco, en lugar de cobre, y en la década de 1960, estos steelies se convirtieron en artículos de colección muy solicitados por derecho propio.

Extremadamente raro, 1943 centavo de cobre. (Dominio público)

Sin embargo, durante ese mismo año, hubo un número muy pequeño de centavos de cobre que se produjeron por error, también, que fueron puestos en circulación, sin que EE.UU. lo supiera, y fueron esos “centavos de error” durante ese año los que se pusieron de moda a medida que se propagaban los rumores sobre ellos.

“Las historias aparecieron en periódicos, historietas y revistas, y un número de centavos de acero falsos recubiertos de cobre fueron transmitidos como fabulosas rarezas a compradores desprevenidos”, reportó Heritage Auction. “A pesar del creciente número de hallazgos reportados, la Casa de la Moneda negó rotundamente que los especímenes de cobre hubieran sido encontrados en 1943”, agregó.

Acero cincado con céntimo de euro acuñado en 1943. (Dominio público)

Sin embargo, al enterarse de estos rumores, Don se puso en contacto con el Departamento del Tesoro para averiguar más, a lo que respondieron:

“Con respecto a su reciente investigación, le informamos que no se encontraron monedas de cobre en 1943. Todos los centavos que se ganaron en 1943 eran de acero galvanizado”, dijeron.

Sin embargo, surgieron historias de las raras monedas que salían a la luz y se vendían por decenas de miles de dólares, e incluso se rumoreaba (falsamente) que el propio Henry Ford ofrecía un coche nuevo y gratuito por uno de los “centavos de error”. Hoy en día, el cobre de 1943 es considerado como “el Santo Grial de los errores de acuñación”, dijo Heritage Auction.

Cafetería de la escuela secundaria. (Dominio público)

Lamentablemente, Don nunca sabrá lo valioso que sería su tesoro. Ahora, el precio de la subasta ha rebasado las expectativas al exceder el valor de la moneda en un margen de beneficio de más del 20.000.000 por ciento. Sarah Miller de Heritage Auctions dice a través de Fox News: “Esta es la moneda de error más famosa de la numismática americana y eso es lo que hace que esto sea tan emocionante”.

Colección de peniques de la década de 1940. (Dominio público)

En cuanto a la verdad detrás de la existencia de los centavos de error, Heritage Auctions explicó:

“[…] muchos años después, mucho tiempo después de que los especímenes legítimos se hubieran hecho conocidos en la comunidad numismática. Parece que un pequeño número de planchetas de bronce fue atrapado en las trampillas de las papeleras móviles utilizadas para alimentar los espacios en blanco en las prensas de monedas de la Casa de la Moneda a finales de 1942. Estas pocas planchetas pasaron desapercibidas cuando los contenedores fueron rellenados con planchetas de acero galvanizado en 1943. Eventualmente fueron desalojados y se introdujeron en la prensa de monedas, junto con las planchas de acero en tiempo de guerra. Los pocos centavos de ‘cobre’ resultantes se perdieron en la inundación de millones de centavos de ‘acero’ que se produjeron en 1943 y escaparon a la detección de las medidas de control de calidad de la Casa de la Moneda. Se pusieron en circulación para sorprender a los coleccionistas y confundir a los funcionarios de la Casa de la Moneda en los años venideros”.

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