China domina entre los estudiantes extranjeros de universidades de EE.UU. con un 34%

Por Chriss Street
21 de Noviembre de 2019 Actualizado: 21 de Noviembre de 2019

El número de estudiantes extranjeros en las universidades de Estados Unidos alcanzó un máximo histórico de 1,095,299, con un récord del 34 por ciento de estudiantes chinos.

El informe “Open Doors Report” de 2019 detalla que durante la administración Obama para los años académicos desde 2009/2010 a 2016/2017, el número de estudiantes extranjeros de China casi se cuadruplicó, pasando de 98,251 a 350,755. Durante el mismo período en que aumentó la presencia china, el número de estudiantes estadounidenses que asisten a universidades chinas se redujo en un 13 por ciento, de 13,674 a 11,910.

En 2018/2019, China, por décimo año consecutivo, siguió siendo el mayor proveedor de estudiantes internacionales, con 369,548 matriculados en programas de licenciatura, posgrado, programas de estudio sin título y formación práctica opcional (OPT) en Estados Unidos.

La India fue una lejana segunda fuente de estudiantes internacionales con 202,014 inscritos, seguida por Corea del Sur con 52,250, Arabia Saudita con 37,080 y Canadá con 26,122.

Los países de mercados emergentes mostraron el mayor crecimiento de matriculaciones, con Bangladesh registrando un aumento del 10 por ciento; Brasil con un aumento del 9.8 por ciento; Nigeria con un aumento del 5.8 por ciento y Pakistán con un aumento del 5.6 por ciento.

Un 51.6 por ciento de los estudiantes extranjeros se especializaron en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

El enfoque principal para los estudios internacionales en el año académico 2018/19 fue la ingeniería, con el 21.1 por ciento de todos los estudiantes extranjeros. Las especializaciones STEM de más rápido crecimiento para estudiantes extranjeros fueron los programas de matemáticas y ciencias de la computación, que crecieron un 9.4 por ciento, superando por primera vez a los programas de negocios y administración, y pasando a ocupar el segundo lugar en los estudios de estudiantes internacionales.

En su último año, la administración Obama amplió la formación práctica opcional (OPT) de doce a 24 meses. El programa ofrece a los estudiantes extranjeros que han completado sus estudios el equivalente a una “tarjeta verde” para trabajar en Estados Unidos. Como resultado, la matriculación de los estudiantes extranjeros creció un 6.6 por ciento hasta alcanzar la cifra récord de 70,037.

El OPT ha sido controversial ya que anima a las compañías de tecnología a dejar de lado a los empleados que son ciudadanos estadunidenses en favor de una mano de obra extranjera más barata. La OPT ha sido atacada recientemente como un vehículo para que los espías chinos penetren las corporaciones estadounidenses para robar propiedad intelectual y cometer espionaje.

Según una acusación de fraude de un gran jurado federal en Chicago en julio de 2019, el ciudadano chino Ji Chaoqun, que estudió ingeniería en el Instituto de Tecnología de Illinois, trabajó en forma clandestina para una agencia de espionaje china que deseaba robar secretos comerciales a empresas aeroespaciales estadounidenses.

Mientras permanecía en Estados Unidos con una visa OPT, Ji recopiló información biográfica para el reclutamiento de ocho ciudadanos clave chinos y de nacionalidad taiwanesa que trabajaban como científicos e ingenieros para grandes contratistas aeroespaciales y de defensa de Estados Unidos.

Una investigación de seguridad nacional del FBI frustró el complot y llevó al arresto de Ji. También condujo a la detención del agente de Ji, un alto funcionario de inteligencia de la principal agencia de espionaje de China que fue extraditado a Estados Unidos el año pasado para su procesamiento penal. Es la primera vez que un espía chino es llevado a Estados Unidos para enfrentar cargos.

El fiscal de Chicago, John Lausch, advirtió sobre los riesgos de la OPT: “Tienes a un individuo que está aquí en EE.UU. con una visa y luego se queda, y está siendo utilizado como fuente de información para un oficial de inteligencia en China”.

Chriss Street es un experto en macroeconomía, tecnología y seguridad nacional. Se ha desempeñado como CEO de varias empresas y es un escritor activo con más de 1.500 publicaciones. También ofrece regularmente conferencias de estrategia a estudiantes de postgrado en las mejores universidades del sur de California.

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