China podría estar modernizando un submarino nuclear con un nuevo sistema de misiles

Por Andrew Thornebrooke
13 de Mayo de 2022 6:37 PM Actualizado: 13 de Mayo de 2022 6:37 PM

Las imágenes satelitales recientes brindan una visión poco común del desarrollo naval de China cuando un satélite comercial capturó un submarino chino en un dique seco para aparentes mejoras. No está claro si se trata de un nuevo tipo de buque o de una clase mejorada de submarino de ataque de propulsión nuclear.

Las imágenes tomadas por el proveedor privado de imágenes satelitales Planet Labs muestran el submarino en dique seco en el puerto de Huludao, en la provincia de Liaoning, hace algunas semanas. El submarino estuvo fuera del agua desde el 24 de abril al 4 de mayo, antes de volver a sumergirse.

Las partes del buque situadas detrás de su superestructura y su popa estaban cubiertas con una funda, ocultando así la zona donde podrían estar los tubos de lanzamiento de misiles o un nuevo sistema de propulsión más silencioso.

Las imágenes eran demasiado limitadas para identificar definitivamente al buque, pero parece ser un submarino de ataque de propulsión nuclear de clase Shang, Tipo 093. El Tipo 093 se denomina coloquialmente como un “cazador-asesino” por su papel de combate en la búsqueda y destrucción de otros buques navales, y pesa alrededor de 7000 toneladas, lo que lo hace ligeramente más liviano que los submarinos de la clase Virginia de la Marina de EE. UU.

La fuerza naval de China, la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN), ha estado desarrollando su flota de submarinos durante varios años para hacer frente a una creciente gama de posibles demandas, incluida la protección de sus florecientes flotas de portaaviones para cazar barcos enemigos. Sin embargo, la posible aparición de un sistema de lanzamiento vertical (VLS) para misiles guiados podría aumentar significativamente las capacidades del PLAN al introducir un mayor alcance y precisión en los misiles utilizados por sus submarinos.

El medio estatal chino China Daily escribió en 2015 que las futuras iteraciones del Tipo 093 tendrían VLS capaces de lanzar el misil de crucero YJ-18 de China.

Un informe (pdf) publicado por el Pentágono en noviembre advirtió que PLAN estaba introduciendo VLS en varios de sus combatientes de superficie y decía que pronto tendría también la capacidad de enfrentarse a enemigos a larga distancia utilizando sus submarinos.

“A corto plazo, el PLAN tendrá la capacidad de realizar ataques de precisión de largo alcance contra objetivos terrestres desde sus submarinos y combatientes de superficie utilizando misiles de crucero de ataque terrestre, mejorando notablemente las capacidades de proyección de poder global de la RPC”, dijo el informe, usando un acrónimo del nombre oficial de China. “La RPC está mejorando sus capacidades y competencias de guerra antisubmarina para proteger los portaaviones y los submarinos de misiles balísticos del PLAN”.

“A mediados de la década de los 2020, la República Popular China probablemente construirá el submarino de ataque nuclear de misiles guiados Tipo 093B. Esta nueva variante de la clase Shang mejorará la capacidad de guerra antisuperficie del PLAN y podría proporcionar una opción de ataque terrestre clandestino si está equipada con misiles de crucero de ataque terrestre”.

La revelación coincide con el lanzamiento de otro conjunto de imágenes satelitales comerciales tomadas por Maxar Technologies sobre el desierto de Taklamakan en el oeste de China. Esas imágenes revelaron un sitio de prueba de misiles previamente desconocido que sugería que el ejército chino podría estar experimentando con misiles nuevos y más precisos destinados a lanzar un primer ataque contra los puertos enemigos.

El PLAN mantiene la armada más grande del mundo, con más de 355 barcos y submarinos, incluidos más de 145 grandes combatientes de superficie. Entre ellos se encuentran seis submarinos de misiles balísticos de propulsión nuclear y nueve submarinos de ataque de propulsión nuclear.

Es importante destacar que la aparente aparición de un submarino Tipo 093 en dique seco es consistente con las evaluaciones del Pentágono de que el PLAN podría trabajar para readaptar sus submarinos de ataque nuclear existentes con nuevas armas en lugar de construir nuevos submarinos desde cero.

“El PLAN también podría modernizar sus antiguos combatientes de superficie y submarinos con capacidades de ataque terrestre”, dijo el informe de noviembre.

“La adición de capacidades de ataque terrestre a los submarinos y combatientes de superficie del PLAN proporcionaría al EPL opciones flexibles de ataque de largo alcance. Esto permitiría a la República Popular China mantener objetivos terrestres en riesgo más allá de la región del Indo-Pacífico desde el dominio marítimo”.

Este desarrollo estaría en consonancia con los esfuerzos actuales del ejército chino para desarrollar una fuerza de combate capaz de expulsar a Estados Unidos y sus aliados del Indo-Pacífico, o disuadir a las potencias occidentales de interferir en sus conflictos regionales.


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