China presiona para modernizar sus armas nucleares, dice informe

Por Chriss Street
18 de Febrero de 2020
Actualizado: 18 de Febrero de 2020

Análisis de las noticias

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) informó que China está avanzando para llegar a ser una potencia mundial mediante la modernización de sus armas nucleares terrestres, marítimas y aéreas.

China fue la quinta nación en detonar un arma nuclear, y es una de las 9 naciones que actualmente reconocen tener armas nucleares. El Libro Blanco de Defensa de 2006, publicado por el Consejo de Estado afirma que Beijing adoptó una “estrategia nuclear de autodefensa” para disuadir los ataques y evitar la coacción, pero los funcionarios chinos indicaron en privado que un “ataque convencional contra las fuerzas nucleares de China provocaría una respuesta nuclear”, según los expertos.

El CSIS califica “el arsenal nuclear de China como relativamente pequeño comparado con los de Estados Unidos y Rusia” que operan una “tríada” de armas terrestres, marítimas y aéreas. Pero China, es el segundo país del mundo que tuvo más gasto militar en 2018, gastó unos 250,000 millones de dólares. Con armas nucleares consideradas como una inversión militar clave, su “estrategia nuclear defensiva puede ser revisada”.

La capacidad nuclear combinada de Estados Unidos y la Unión Soviética en el punto álgido de la carrera armamentista de la Guerra Fría en 1986 era de 64,000 ojivas. El Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START) de 1991, el Tratado de Reducción de Ofensivas Estratégicas de 2002 y el Nuevo Tratado START de 2010, redujeron las ojivas de las superpotencias a 8290 en 2018. Dado que muchas armas contienen múltiples ojivas MIRV (vehículo de recuperación independiente con capacidad de golpear múltiples objetivos), Estados Unidos sigue dominando con 1920 armas nucleares terrestres, 850 marítimas y 800 aéreas.

China detonó su primer dispositivo atómico el 16 de octubre de 1964. Pero como es no firmante de los tratados de reducción de armas nucleares, China no tiene restricciones para aumentar su arsenal armamentístico y ahora ocupa el tercer lugar con 290 armas nucleares incluyendo 218 terrestres, 48 marítimas y 20 aéreas. Se considera que China solo tiene un “estatus de tríada” parcial, porque no se ha centrado en los bombarderos estratégicos. Esto cambiará en 2025 cuando la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (EPL) despliegue su bombardero Stealth (furtivo) estratégico Xian H-20 con capacidad nuclear. El nuevo sistema de lanzamiento aéreo tiene un alcance de 8500 km y se parece al bombardero Stealth B-2 Spirit de EE.UU.

China mantuvo una serie de instalaciones subterráneas para proteger sus armas nucleares y convencionales de los ataques del enemigo. Sin embargo, tras demostrar las fuerzas armadas estadounidenses que desarrolló un salto cuántico en su capacidad de ataque con GPS de precisión contra búnkeres subterráneos fortificados en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, China construyó miles de nuevos túneles.

La fuerza de disuasión nuclear de China, a principios de la década de 2000, pasó de los misiles balísticos intercontinentales Dong Feng-5 (DF-5)  de combustible líquido y alojados en silos, a los misiles balísticos intercontinentales DF-31 de combustible sólido en 2006 e instalados en unidades de transporte-lanzadores, con gran capacidad operativa, con un alcance máximo de 7200 km. En 2007, el sistema fue nuevamente mejorado con el DF-31A con un alcance de hasta 11,200 km. El DF-31A es similar al RS-24 de Rusia, pero no incorpora actualmente los cuatro misiles MIRV de Rusia.

La modernización militar de China se aceleró en diciembre de 2015 cuando sus fuerzas de misiles nucleares y convencionales se transfirieron del Segundo Cuerpo de Artillería a la Fuerza de Misiles del EPL como una rama independiente del ejército chino.

Desde entonces, China ha modernizado los cuatro submarinos de la Armada del Ejército Popular de Liberación, clase Jin (Tipo 094), que llevan cada uno 12 misiles balísticos Julang-2 (JL-2) lanzados desde el mar, con un alcance de 8000 a 9000 km. El CSIS comenta que China afirma que sus JL-2 solo pueden llevar una ojiva, pero “algunas fuentes afirman que pueden transportar de tres a ocho ojivas MIRV”. Eso se compara con el misil lanzado desde el mar Trident II D-5 de EE.UU. y Gran Bretaña, que pueden lanzar 8 ojivas MIRV.

La Fuerza de Misiles del EPL presentó a mediados de 2019 su nuevo vehículo transportador-erector-lanzador DF-41, que se estima que tiene un alcance de 12.000-15.000 km, el mayor alcance operativo nuclear del mundo. El DF-41 está clasificado como que transporta 3 ojivas MIRV, pero el CSIS afirma que “algunas estimaciones indican que el DF-41 podría [transportar] hasta 10 ojivas MIRV”.

El Director General Robert P. Ashley, Jr. declaró en una conferencia de la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) en mayo de 2019 que es probable que China “duplique con creces” el tamaño de su arsenal de armas nucleares en la próxima década. DIA advirtió que con más armas nucleares, China podría hacer un cambio en su política ofensiva para que sus armas se conviertan en “lanzamiento de alerta” de un posible lanzamiento a un adversario.

El eslabón débil de los planes de modernización y expansión de las armas nucleares de China es que solo dispone de un arsenal de 14 toneladas de material fisionable altamente enriquecido, suficiente para construir solo un par de cientos de armas, y mucho menos que las 574.5 toneladas de Estados Unidos. Sin embargo, Rusia anunció luego de una conferencia sobre control de armas en octubre de 2019, que ahora está ayudando a China a desarrollar un sistema de alerta temprana de ataques con misiles.

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