Científicos advierten que una falla subterránea en Bangladesh podría ocasionar graves terremotos

22 de Julio de 2016 Actualizado: 22 de Julio de 2016

Millones de toneladas de sedimentos que se acumularon en la región del delta de los ríos Ganges y Brahmaputra, abarcando una gran parte de Bangladesh, podrían estar ocultando un desastre natural muy grave, según investigadores.

Científicos de la Universidad de Columbia advirtieron que bajo los kilómetros de sedimentos, se encuentra una falla cargada y lista para desencadenar un terremoto de hasta 9,0 grados de magnitud en el epicentro de una de las regiones más pobladas del mundo.

Estas enormes fallas ocurren en las zonas de subducción (proceso por el que una placa litosférica oceánica se hunde bajo otra placa, ya sea oceánica o continental), donde las placas tectónicas de la Tierra están chocando entre sí y una se introduce debajo de la otra.

Si esta falla llegara a “detonarse”, los terremotos que se producirían serían los más grandes, alcanzando o superando los 9,0 grados de magnitud, tal como el tsunami de Japón de 2011.

Este estudio utilizó datos de más de 10 años de receptores de alta precisión colocados alrededor de la India, Bangladesh y Myanmar. Los resultados permitieron a los investigadores “ver el movimiento de las placas y la deformación alrededor de la falla debido a que los dos lados se bloquean”, según comentó Steckler, líder del proyecto.

Los científicos se encuentran desconcertados ante este hallazgo, ya que la mayoría de las fallas en las zonas de subducción -y los consecuentes terremotos- se encuentran bajo el océano, por eso pueden desencadenar tsunamis y no es muy común encontrarlas debajo de la tierra.

“La tensión se acumula y tendrá que ser liberada en algún momento por un terremoto … pero en cuanto tiempo pueda ocurrir, por supuesto, se desconoce, podría suceder mañana o en 500 años, pero con un mayor conocimiento de los riesgos”, dijo Steckler.

Por ello, el investigador aspira a que los gobiernos de la India y Bangladesh “puedan centrar los esfuerzos en la construcción de estructuras más resistentes a los terremotos”, así como mejorar la planificación para prestar asistencia y suministros después de un terremoto.

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