Científicos desentierran ciudad de 3400 años que emergió del río Tigris en Irak

Por Michael Wing
23 de Junio de 2022 4:31 PM Actualizado: 23 de Junio de 2022 4:31 PM

Arqueólogos kurdos y alemanes exploraron a principios de 2022 los restos de una ciudad de 3400 años de antigüedad surgida de las profundidades del río Tigris, cerca de Mosul, en el norte de Irak.

Entre las ruinas de la ciudad de la Edad de Bronce, que formó parte del Imperio Mitanni, que duró desde el año 1550 hasta el 1350 a.C., exploraron un palacio que ya conocían, pero también desenterraron varias estructuras nuevas de gran tamaño y un extenso complejo industrial.

El yacimiento arqueológico de Kemune en el embalse de Mosul. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Arqueólogos y trabajadores excavan las paredes de un gran edificio de la antigua ciudad, que se cree que es un edificio de almacenamiento de la época del Imperio Mitanni. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)

Se cree que la ciudad es posiblemente Zakhiku, que fue un importante centro en el río Tigris, en Kemune, donde ahora se encuentra el embalse de Mosul. Debido a la sequía en el sur de Irak, desde diciembre se extrajeron grandes volúmenes de agua del embalse y se enviaron al sur para regar los cultivos, por lo que el descenso de los niveles de agua ofreció una oportunidad a los investigadores para explorar. Así que un equipo, dirigido por el arqueólogo kurdo Dr. Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización de Arqueología del Kurdistán, y los arqueólogos alemanes Dra. Ivana Puljiz, de la Universidad de Friburgo, y Dr. Peter Pfälzner, de la Universidad de Tubinga, se propusieron espontáneamente profundizar en la antigua ciudad.

Rápidamente encontraron financiación para una excavación de emergencia de la Fundación Fritz Thyssen a través de la Universidad de Friburgo, pero estaban bajo una enorme presión para explorar todo lo que pudieran, ya que no sabían cuándo volvería a subir el nivel del agua. El yacimiento de Kemune se encuentra en la región del Kurdistán, en el norte de Irak.

Vasijas de cerámica en las que se guardaban tablillas cuneiformes. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Vista aérea de las excavaciones en Kemune. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Arqueólogos y trabajadores descubren los muros de adobe de los edificios de la antigua ciudad de Kemune. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)

En poco tiempo, en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio de Duhok, cartografiaron una amplia zona de la ciudad durante los meses de enero y febrero, informó la Universidad de Tubinga. Exploraron el palacio, que había sido descubierto previamente en 2018, y también descubrieron varias estructuras nuevas: grandes edificios, incluida una muralla de varios metros de altura con fortificaciones y torres, un monumental almacén de varios pisos y un gran complejo industrial.

“El enorme edificio del polvorín es de especial importancia porque en él debieron almacenarse enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región”, dijo Puljiz.

Qasim añadió: “Los resultados de la excavación demuestran que el yacimiento fue un centro importante en el Imperio Mitanni”.

La pared, hecha de ladrillos secados al sol, está notablemente bien conservada, teniendo en cuenta que durante más de 40 años estuvo en una fosa acuática. El buen estado del hallazgo también podría tener que ver con un terremoto que acabó con el Imperio Mitanni en el año 1350 a.C., y que destruyó la parte superior de la muralla, enterrando la ciudad en escombros, protegiéndola de las perturbaciones.

Los ladrillos de barro de los edificios de la Edad de Bronce fueron empapados por el agua del embalse, pero aún pueden reconocerse y exponerse fácilmente. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Los grandes edificios excavados del periodo Mitanni fueron medidos y documentados. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Los muros del edificio de almacenamiento del periodo Mitanni, de varios metros de altura, se conservaron en parte. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Una de las vasijas con tablillas cuneiformes es inspeccionada antes de ser recuperada. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)

De especial interés para los investigadores fueron cinco vasijas de cerámica que contenían un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes hechas de arcilla sin cocer, que se cree que datan del periodo asirio medio y que podrían proporcionar información valiosa sobre cómo terminó el Imperio Mitanni. Algunas de las tablillas, que podrían ser cartas, estaban todavía en sus sobres de arcilla.

“Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes de arcilla sin cocer hayan sobrevivido tantas décadas bajo el agua”, dijo Pfälzner.

Antes de que las aguas volvieran a sumergir la ciudad bajo el embalse, los investigadores cubrieron el yacimiento con plásticos herméticos y grava para protegerlo de nuevos daños, sobre todo a la pared de arcilla sin cocer y a otros importantes hallazgos que permanecen ocultos.

La ciudad está ahora completamente sumergida bajo el embalse del Mosela. La exploración de las ruinas de 3400 años de antigüedad por parte de los investigadores, que forma parte de un proyecto financiado por la Fundación Gerda Henkel, está en pausa por ahora, hasta que las aguas se retiren, dejando la antigua ciudad para futuros descubrimientos.

Tablillas cuneiformes, incluida una tablilla que aún está en su envoltura de arcilla original, dentro de una de las vasijas. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Un restaurador recupera cuidadosamente las tablillas cuneiformes de una vasija de cerámica abierta. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)
Una vez que el equipo de investigación terminó su trabajo, la excavación se cubrió con láminas de plástico para protegerla de la subida de las aguas del embalse de Mosul. (Cortesía de las Universidades de Friburgo y Tubinga, KAO)

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