Pensó que había un ciervo en su jardín, pero llamó al 911 cuando encuentra a una niña secuestrada

Por La Gran Época
22 de Julio de 2019 Actualizado: 24 de Julio de 2019

Se suponía que no iba a estar en casa por la tarde; sin embargo, tuvo que hacerlo y al volver vio algo que se movía en su campo y pensó que era un animal. Pero luego de examinar más de cerca, pudo darse cuenta que se trataba de una joven y rápidamente llamó a la policía.

Earl Melchert, un cazador de 65 años de edad, debía estar en el trabajo esa tarde de septiembre, pero regresó a su casa por una lata de diesel que había olvidado. Cuando salía para volver al trabajo, vio por la ventana que algo se movía en su campo.

“Al principio pensé que era un ciervo”, dijo Earl a The New York Times. Pero resultó que el “ciervo” era en realidad Jasmine Block, una adolescente de 15 años de edad que había desaparecido de su casa en Alexandria, Minnesota.

“Pude ver su cara, y pensé: ‘Oh, Dios mío, esta es la chica de Alexandría que está perdida desde hace 29 días’. Estaba en las noticias, estaba en línea. Se hizo nacional. Su cara, su imagen estaba en carteles, en las tiendas. De inmediato la reconocí”, recordó Earl.

Había escapado de una casa abandonada cerca de la casa del cazador. Después de tocar las puertas de varias casas y no obtener respuesta, nadó a través del lago Thompson, que estaba cerca de la propiedad de Earl.

El jefe de policía Richard Wyffels, pudo conocer los terribles detalles de lo sucedido. La niña estaba en su casa cuando Thomas Barker, de 32 años, un conocido de la familia, fingió que necesitaba su ayuda. Ella accedió a ayudarlo, pero cuando llegaron a su casa la ató. Durante los siguientes 29 días, Barker y otros dos hombres, Joshua Holby, de 31 años y Steven Powers, de 20 años, la atacaron sexual y físicamente e incluso trataron de matarla.

Los tres violadores la trasladaron a varios lugares diferentes, pero la dejaron sola y logró escapar. Fue así como nadando a través del lago llegó a las tierras de Earl quien estuvo ahí en el momento preciso para prestarle su ayuda.

Earl, se quedó con la angustiada joven esperando a que llegara la policía. Y aunque ella todavía estaba en shock por la terrible situación que había experimentado, logró señalar el automóvil perteneciente a Steven Powers, que pasó cuando llegaba la policía que lo arrestó en el acto.

Los otros dos hombres fueron arrestados poco después. La adolescente fue trasladada en la ambulancia a un hospital del condado de Douglas, donde se reunió con su mamá.

Tanto el jefe Richard como Earl, elogiaron a Jasmine, “Es asombrosa, una joven con mucha fuerza” dijo el jefe de policía. “Ella es la verdadera heroína”, aseguró dijo. Y cuando el departamento de policía le entregó a Earl Melchert la recompensa de 7000 dólares, dijo que él sabía lo que tenía que hacer: entregársela a la familia de la chica porque sentía que lo necesitaban más que él.

“Es lo mejor que he hecho en mi vida”, dijo Earl, quien fue a cenar con Jasmine, su madre, sus dos hermanas y sus tías. “La familia necesita el dinero. Para mí, sí, eso es mucho dinero, pero ellos lo necesitan mucho más que yo”, aseguró.

Wyffels, en la página de Facebook del departamento de policía de Alexandría, elogió la amabilidad y generosidad de Earl Melchert. “Gracias, Earl, la gente como usted es la que hace de este mundo un lugar mejor”. Tanto Earl como su esposa han leído los elogios en las redes sociales y están muy agradecidos. “Qué regalo de jubilación, por entregar algo de dinero a las personas que realmente lo necesitan”.

Sentencias

Thomas Barker, en noviembre de 2018, fue declarado culpable de secuestro y conducta sexual criminal en primer grado, por el Tribunal de Distrito del Condado de Douglas, con una sentencia de 25 años.

“Es difícil estar en este tribunal”, dijo Sarah, la madre de Jasmine. “Ha sido un proceso muy largo y nos complace haber estado en él”.

Tanto Jasmine como su madre, familiares y amigos, no están conformes con la sentencia. Sarah Block dice que la sentencia es muy poca, pues su hija tendrá que lidiar toda la vida con esta situación. “Todos tendremos que tratar con esto de por vida”, dijo a Echo Press.

Por su parte, Jasmine escribió una carta que leyó su madre en el tribunal: “Querido Thomas, creo que estás enfermo. Me enfermas el estómago. Mi vida nunca será la misma…”

Jasmine dijo que siempre tiene miedo de que un tipo la secuestre y que las cosas que le hicieron la aterrorizan. Ella solo quiere que le devuelvan su vida feliz y que las personas dejen de llamarla porque no fue su culpa lo que sucedió. También dijo que está asustada, tiene malos sueños y no sabe en quién puede confiar.

Jasmine también le dijo a Thomas que ella espera que tenga una buena vida sin pesadillas o que se preocupe de qué cosas malas le van a pasar. “Solo quiero pasar un día sin pensarlo, pero no puedo”, escribió en su carta.

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Sarah Block también había preparado una declaración que leyó en voz alta en la sala del tribunal. Comenzó agradeciendo a la corte, al fiscal del condado de Douglas, Chad Larson, y a los funcionarios que trabajaron en el caso.

“Este ha sido un camino muy largo y me alegra que haya llegado a su fin”. “Estaré agradecida de no tener que estar nuevamente en la misma habitación con la persona que tomó a mi hija y la lastimó”.

En su declaración, Sarah Block dijo que conocía a Thomas Barker desde que sus hijos eran bebés y que era alguien en quien podía confiar; sin embargo él rompió esa confianza al usarla junto con la naturaleza cariñosa de su hija para atraerla a su vehículo la noche en que desapareció.

“Es el peor temor de todos los padres tener un hijo perdido o un niño herido y yo viví esa pesadilla durante 29 días”. “Nadie debería pasar por esto nunca “. También dijo que “saber que ella nunca podrá quitarle el dolor a su hija, duele y que ya no se sienten seguros”.

“Somos más fuertes. A través de Dios y su fuerza, superaremos esto y ganaremos”, dijo. “Algún día vendrá tu día de juicio. Realmente espero que pienses mucho en todo esto … “.

Joshua Holbi, fue declarado culpable de doble secuestro y se espera que tenga una sentencia de 7 años.

Steven Powers se le encontró culpable por secuestro y conducta sexual criminal en segundo grado y se espera que tenga una sentencia de 8 años y medio.

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