¿Colaboró China con el nuevo misil balístico de corto alcance de Corea del Norte?

Por Rick Fisher
15 de Mayo de 2019 Actualizado: 15 de Mayo de 2019

En la mañana del 4 de mayo (hora coreana), en su sitio de pruebas en Wonson, Corea del Norte probó un nuevo misil balístico de corto alcance con capacidad nuclear y combustible sólido (SRBM, por sus siglas en inglés), poniendo fin a una moratoria de 522 días de pruebas de misiles que se mantuvo desde la última prueba de misiles balísticos intercontinentales (ICBM, por sus siglas en inglés) efectuada el 29 de noviembre de 2017. Se informó de que este misil voló 240 kilómetros (149 millas).

Como en muchas otras pruebas de misiles anteriores, Pyongyang publicó casi inmediatamente imágenes que permitieron observar más de cerca este nuevo misil. Muchos comentarios posteriores señalaron la similitud de forma y dimensiones del SRBM de Corea del Norte con el Iskander 9K720 de Rusia, con un alcance de 500-600 kilómetros, también conocido por su código SS-26 Stone de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Sin embargo, dada la larga relación de Corea del Norte en materia de tecnología de misiles con la Corporación China de Ciencia e Industria Aeroespaciales (CASIC por sus siglas en inglés), y la similitud de este nuevo SRBM con un nuevo misil de CASIC, también existe la posibilidad de que el nuevo SRBM de Pyongyang contó con la ayuda de China.

Corea del Norte reveló por primera vez este nuevo SRBM en su Desfile del Día del Ejército el 8 de febrero, que en ese momento se consideró similar al del Iskander de Rusia. Las nuevas imágenes norcoreanas de esta prueba, publicadas el 4 de mayo, muestran que el misil tiene una similitud aún mayor con el  Iskander, especialmente en sus proporciones y en la forma del diseño del fuselaje bicónico del misil.

Una imagen del SRBM de Corea del Norte fue publicada por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA) el 4 de mayo.

Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA)

Abajo hay imágenes horizontales del SRBM de Corea del Norte (arriba) y del Iskander 9K720 de Rusia (abajo).

Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA)

Además, el SRBM de Corea del Norte parece utilizar una lanzadera móvil vertical que emplea correas metálicas desmontables para mantener el misil en su sitio, de una manera muy similar a la del Iskander.

Sin embargo, el misil norcoreano también es muy similar al misil balístico antibuque de corto alcance (ASBM, por sus siglas en inglés) CM-401 de CASIC, revelado en el Salón Aeronáutico de Zhuhai de noviembre de 2018. El CM-401 también tiene una forma de nariz bicónica similar al SRBM de Corea del Norte y su versión de exportación tiene un alcance de 290 km.

Con una imagen del SRBM de Corea del Norte (arriba), abajo hay una imagen de un cartel de CASIC de su misil balístico antibuque CM-401 exhibido en el Salón Aeronáutico de Zhuhai de 2018, que tiene una estructura de aletas y estabilizadores de dirección más cercana a la del SRBM de Corea del Norte.

Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA)

Desde 2011, CASIC fue el principal proveedor de Corea del Norte de las lanzaderas móviles verticales de misiles (TEL, por sus siglas en inglés) de 16 y 18 ruedas que transportan sus misiles balísticos intercontinentales (ICBM) Hwasong-14 y Hwasong-15 apuntados a Estados Unidos. CASIC también tiene una amplia experiencia en la venta de los misiles SRBM de combustible sólido a Pakistán y otros países.

En su desfile militar de abril de 2017, Corea del Norte exhibió un TEL basado en un camión y un CASIC TEL de 16 ruedas, armados, respectivamente, con tubos de lanzamiento para un misil balístico de combustible sólido de alcance medio y uno intercontinental. Esto apunta al menos a la posibilidad de que CASIC haya transferido tecnología de misiles de combustible sólido a Corea del Norte.

La lanzadera móvil vertical de misiles de Corea del Norte vista en las imágenes del 4 de mayo muestra una similitud mucho más cercana a la del camión de ocho ruedas Astrolog MZKT-79306 de Iskander. En el desfile de febrero de 2018, el SRBM de Corea del Norte fue transportado por un vehículo de ocho ruedas TEL ligeramente más pequeño.

Pero en su venta de misiles balísticos de corto y medio alcance a Pakistán, CASIC tuvo cuidado en diseñar unas TEL únicas que no se parecían a las TEL chinas en servicio, hasta que prescindió de esta precaución a principios de esta década. Rusia vendió tecnología a Corea del Sur para su sistema antiaéreo de cuarta generación KM-SAM y se cree que vendió tecnología a Corea del Sur para ayudar a desarrollar su SRBM Hyunmoo-2, que también se parece al Iskander. Si es cierto, esto va en contra de la venta de tecnología Iskander a Pyongyang por parte de Moscú.

El Iskander está diseñado para llevar una pequeña ojiva nuclear táctica, y también se sabe que China tiene un pequeño número de SRBM armados con pequeñas ojivas nucleares. Si el nuevo SRBM de Corea del Norte tiene un contenido significativo de tecnología extranjera, existe la posibilidad de que también llegue a estar armado con una nueva ojiva nuclear pequeña.

Aunque la confirmación de la ayuda extranjera para el nuevo SRBM de Corea del Norte probablemente tendrá que esperar a las revelaciones de los gobiernos de Corea del Sur o de EE.UU., la larga relación de CASIC en materia de tecnología de misiles con Corea del Norte, y la similitud del nuevo SRBM con el CM-401 de CASIC, apuntan a la posibilidad de que China haya desempeñado un papel significativo en el nuevo SRBM de Corea del Norte.

Ayudar a Corea del Norte a obtener SRBM con armas nucleares para complementar sus misiles intermedio e intercontinental de combustible líquido de más largo alcance sería coherente con los objetivos de China de crear un conflicto entre Corea del Sur y Estados Unidos, socavar la confianza japonesa y surcoreana en las garantías ampliadas de seguridad nuclear de Estados Unidos, y acelerar la ruptura de las alianzas de Corea del Sur y Japón con Estados Unidos.

Richard D. Fisher, Jr. es miembro senior del Centro Internacional de Evaluación y Estrategia. Este artículo se basa en su informe para el boletín Geoestrategia Directa.

Los puntos de vista expresados en este artículo son las opiniones del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de La Gran Época.

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