Comienza la batalla por el segundo lugar en los caucus de Iowa

Por Lawrence Wilson
15 de Enero de 2024 3:34 PM Actualizado: 15 de Enero de 2024 3:34 PM

DES MOINES, Iowa. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, y la exembajadora de la ONU, Nikki Haley, parecen estar enfrascados en una batalla por el segundo lugar en las asambleas electorales de Iowa del 15 de enero, mientras el expresidente Donald Trump continúa manteniendo una ventaja dominante en las encuestas.

Haley eclipsó a DeSantis en un par de encuestas publicadas la semana pasada, pero continúa detrás del presidente Trump por 28 puntos porcentuales.

La última encuesta de Iowa realizada por Des Moines Register, NBC News y Mediacom la última antes de la noche del caucus, se publicó el 13 de enero y muestra que Haley está por delante de DeSantis.

El presidente Trump domina el campo con un 48 por ciento, dos puntos porcentuales menos que en encuestas recientes. Haley registró un 20 por ciento frente al 16 por ciento de DeSantis. Vivek Ramaswamy saltó hasta el 8 por ciento, un aumento del 2 por ciento

El expresidente ha hecho campaña como el favorito prohibitivo en la última semana antes de las asambleas electorales, negándose a debatir con sus oponentes, realizando mítines televisados en lugar de eventos en vivo y prohibiendo la asistencia de la prensa.

Sin embargo, ni DeSantis ni Haley están haciendo campaña como perdedores. Ambos siguen convencidos de que superarán al otro (y posiblemente al presidente Trump) en Iowa.

“El hecho es que soy el único que podría competir con Donald Trump en una primaria republicana”, le dijo DeSantis a los periodistas después de un evento de campaña en Ankeny el 14 de enero. “Ella [Haley] no puede ganarse a los votantes republicanos conservadores”.

Más temprano ese mismo día, la Sra. Haley dijo que no competiría por el segundo lugar.

“No juego ni por un segundo”, dijo en “Face the Nation” de CBS News cuando se le preguntó sobre la posibilidad de convertirse en candidata a la vicepresidencia. “Nunca he jugado ni un segundo. No voy a empezar ahora”.

“No me interesa ser vicepresidente. Me postulo para ser presidente y me postulo para ganar y lo haremos”.

La campaña de DeSantis alimentó la especulación de que Haley podría aceptar un lugar como compañera de fórmula del expresidente al lanzar el sitio TrumpNikki2024.com, que enumera argumentos para que abandone la carrera para unirse como fórmula de Trump.

“Predigo que vamos a tener un desempeño rotundamente superior”, dijo Ken Cuccinelli, exsubdirector de Seguridad Nacional a The Epoch Times el 14 de enero. “Esa última encuesta va a parecer una broma cuando todo esté dicho y hecho”.

Cuccinelli fundó el PAC Never Back Down, que apoya la campaña de DeSantis.

Los mítines de campaña de DeSantis parecen incluir una proporción significativa de votantes indecisos que se inclinan por realizar asambleas electorales para el presidente Trump.

El candidato presidencial republicano, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, hace campaña en Ankeny, Iowa, el 14 de enero de 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Algunos, como Diane Pershing, de Cedar Rapids, se convirtieron en partidarios de DeSantis durante un evento de campaña. La Sra. Pershing le dijo a The Epoch Times: “Estoy aquí para escuchar [a DeSantis] y tomar una decisión”, antes de un mitin de DeSantis en Cedar Rapids el 14 de enero. “Me cuesta decidirme entre Trump y DeSantis”.

Después del suceso, la señora Pershing ya no estaba indecisa. “Ya he tomado una decisión”, dijo, “voy a participar en el caucus de DeSantis”.

Otro partidario de Trump informó estar “indeciso” después de escuchar al Sr. DeSantis. Pero otro no estaba convencido. Aunque DeSantis es optimista acerca de superar a Haley en las asambleas electorales, no está claro si ha persuadido a suficientes votantes indecisos para que lo hagan.

Haley también ha atraído a una parte de los partidarios de Trump descontentos. “Es tan polarizador”, dijo Amanda Klatt de Polk City sobre el expresidente. “Realmente aprecio lo que hizo”, le dijo a The Epoch Times el 11 de enero. “Pero esta vez… Hay demasiadas cosas a su alrededor que impactarían negativamente al Partido Republicano”.

Sobre el terreno, la campaña de DeSantis ha superado a la de Haley, pero ese esfuerzo no se ha traducido en apoyo medido por las encuestas.

Los voluntarios de DeSantis tocaron 930,000 puertas en Iowa, reclutaron a 1700 capitanes de distrito y recolectaron más de 40,000 tarjetas de compromiso para el caucus. DeSantis ha hecho campaña en los 99 condados del estado.

Haley ha pasado menos tiempo en el estado y ha invertido millones de dólares en publicidad televisiva. Su campaña y los PAC que la apoyan han gastado USD 4.6 millones antes de las asambleas electorales, según AdImpact.

Eso es más de cuatro veces la compra de publicidad de la campaña de Trump y mucho más del doble de lo que han gastado DeSantis y sus aliados.

Después de disfrutar de un aumento en las encuestas y una afluencia de efectivo a fines del año pasado, la Sra. Haley redobló sus esfuerzos para construir una organización en Iowa.

La candidata presidencial Nikki Haley habla con sus partidarios en Ames, Iowa, el 14 de enero de 2024. (John Fredricks/The Epoch Times)

“Hemos organizado capitanes de distrito en todo el estado y tenemos una gran red de guerreros de base que están golpeando el pavimento y logrando que la gente se comprometa con el caucus. Confiamos en que sus esfuerzos darán frutos la próxima semana”, le dijo AnneMarie Graham-Barnes a The Epoch Times.

La Sra. Haley recibió el respaldo de Americans for Prosperity (AFP) en noviembre de 2023. Desde entonces, la AFP ha llevado a cabo operaciones puerta a puerta para Haley en Iowa, con el objetivo de llegar a 200,000 hogares antes de las asambleas electorales.

Los caucus de Iowa comienzan a las 7 p.m. CT del 15 de enero.

DeSantis ya ha anunciado eventos de campaña en New Hampshire y Carolina del Sur para el día siguiente.

Los habitantes de Iowa han sido azotados por dos tormentas invernales la semana pasada, y se espera que las temperaturas en la noche del caucus estén muy por debajo de cero.

Esto ha provocado especulaciones de que la participación electoral se reduciría, a pesar del gran interés en esta carrera electoral entre los habitantes de Iowa.

“El clima es realmente malo”, dijo DeSantis a sus seguidores el 14 de enero. “En 2016 participaron 186,000 personas. Puede que esta vez haya muchas menos. Entonces, si vas a hacer un caucus por nosotros y traes a un par de familiares, un compañero de trabajo, eso tendrá un gran impacto, ya que se replica en todo Iowa”.

Sin embargo, los habitantes de Iowa no parecían inmutarse por el clima y algunos insistieron en que no obstaculizaría la participación en la noche del caucus.

“Estamos acostumbrados al clima”, dijo el votante de Dubuque, Ben Leifker, a The Epoch Times en un evento de campaña de Haley el 14 de enero. “Es el clima de Iowa a mediados de enero. Ya lo hemos tenido antes”.

Jackson Richman y T.J. Muscaro contribuyó a este artículo.


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