Cómo decirle al mundo que descubriste una civilización Alien

14 de Junio de 2016 Actualizado: 14 de Junio de 2016

Después de innumerables escenarios imaginarios de seres humanos que hacen contacto con civilizaciones extraterrestres, crees que estarían preparados para realmente descubrir uno. Pero encontrar vida inteligente más allá de la tierra es claramente uno de los momentos más importantes en la historia de nuestra humanidad.

Así que si sólo has descubierto una civilización extraterrestre, ¿cómo debe ir sobre las noticias de última hora? Esta es una tarea monumental, y he participado en el desarrollo de algunas pautas para los científicos que participan en la búsqueda de vida extraterrestre. Está previsto que la investigación se publicará en la revista Acta Astronáutica.

Con los millones de dólares que actualmente están invertidos en iniciativas de tal la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI), algunos argumentarán que sólo es cuestión de tiempo antes de encontrarnos con vida inteligente. Personalmente no estoy convencido, pero el pesimismo no es suficiente para abandonar una búsqueda. El método científico nos obliga a probar nuestras hipótesis con la observación y experimentación, independientemente de nuestros prejuicios iniciales.

Si alguna vez encontramos signos de vida inteligente, no esperes que sea un mensaje de una civilización alienígena o un grupo de Aliens. Probablemente sea algo un poco más prosaico, como signos de contaminación artificial en la atmósfera de un exoplaneta. Incluso puede tomar la forma de enormes estructuras construidas en el espacio para recoger energía y proporcionar hábitats.

Se mostró en algunos trabajos de hace unos años que seríamos capaces de ver estas mega estructuras en datos de tránsito de exoplanetas, tomados por el telescopio espacial Kepler. Es cierto que Kepler puede ver objetos extraños, tales como estrella de Tabby, 8426582 KIC, con características similares a las que predijo provendrían de estructuras artificiales. Pero como la mayoría de los astrónomos, sigo siendo un escéptico, un enjambre de cometas alrededor de la estrella de Tabby produciendo cambios increíbles en brillo, es la interpretación más razonable. Lo que es realmente alentador, sin embargo, es que muestra que SETI puede realizarse “de forma económica”, aprovechando los datos astronómicos disponibles al público para buscar extraterrestres. Para un pesimista como yo, esto parece una estrategia mucho más apropiada.

Megaestructura extraterrestre o sólo cometas? (Foto: NASA)
Megaestructura extraterrestre o sólo cometas? (Foto: NASA)

La ráfaga de actividad en Internet que rodea la estrella de Tabby – blogs, tweets, noticias y la campaña de Kickstarter para animar al público a apoyar nuevas observaciones – demuestran cuán diferente se volvió el mundo desde que SETI comenzó hace unos 60 años.

El Mundo super-conectado

Si la evidencia de vida extraterrestre siempre vino a nosotros desde las estrellas, ¿qué hacen los descubridores después? Esto es algo sobre lo que los astrobiólogos han reflexionado durante décadas. En 1989, un Comité de científicos SETI elaboró incluso un conjunto de protocolos de post detección para guiar a los científicos a través de los pasos después de descubrimientos. Estos pasos incluyen que sus colegas deben verificar el descubrimiento y notificar a las “autoridades nacionales competentes” (precisamente esto no es claro para mí), seguido de la comunidad científica y el público a través de un comunicado de prensa.

Sin embargo, este conjunto de directrices fue escrito antes de la era de internet. Entonces, tenemos nuestras noticias a través del papel o la pantalla del televisor. Incluso 24 horas eran insuficientes. Hoy en día, las noticias del mundo es una esfera fragmentada de artículos colocados en nuestros dispositivos y en nuestros contenidos a través de una variedad de herramientas de redes sociales, compartidas por nuestros amigos y familiares. Información que fluye muy rápido, fácilmente todo se masifica y se distorsiona.

Por esta razón, mi colega, Alexander Scholz y yo decidimos echar otra mirada al tema preguntando cómo pueden cambiar los protocolos de detección después de SETI para reflejar nuestro mundo super-conectado. Rápidamente nos dimos cuenta de que los científicos necesitan orientación antes de iniciar el experimento, y mucho más después de hacer una detección. Ahora es una práctica común para los nuevos proyectos científicos crear un blog sobre su trabajo, y esto será esencial para SETI. El blog debe incluir una descripción clara de lo que hará un determinado proyecto, y cuáles son los criterios para una detección exitosa, un falso positivo y no detección. Esto ayudaría a periodistas y al público en general para evitar malinterpretar los resultados.

Las personas involucradas deben ser comunicadores verosímiles de su trabajo, para mantener buena presencia digital en las primeras etapas. Le recomendamos que actualice su configuración de seguridad – difusión de su información personal – para protegerse de personas nefastas, lo que por desgracia es un riesgo real en estos días.

Si el equipo tiene la suerte incluso de hacer una detección sin confirmar, tentativa, deben estar seguros de que no tienen nada que ocultar. Las fugas son inevitables y alarmantemente rápidas. Nadie quiere una historia de “aliens encontrados” que resulte ser falsa. La mejor manera de hacer esto es publicar datos inmediatamente. Si está muy claro que la detección es sin confirmar y las causas naturales o artificiales no se pueden descartar, entonces no hay cabida para los teóricos de la conspiración a llorar sobre la colusión de los científicos con los hombres de negro (una acusación que se me lanzó más de una vez). También da a otros científicos la oportunidad de comprobar el trabajo y verificar la detección.

Por supuesto, todos hemos visto algunos de los comentarios en YouTube u otros sitios de comunicación – hay numpties en todas partes y aparentemente no hay nada para detener una buena discusión científica. Por lo tanto, la pieza más importante del Consejo para los científicos es participar en la comunicación.

Si una detección publicada resulta ser falsa, el equipo inmediatamente debe hacer una declaración pública, dejando en claro que los Aliens no han sido descubiertos y por qué. Incluso deben publicar un documento de retracción si tienen.

Pero quien descubre vida inteligente debe también prepararse a trabajar el resto de su vida, no habrá tiempo para mucho más. Su nuevo trabajo será ayudar a la humanidad a llegar a un acuerdo con su nueva identidad, como una de las varias civilizaciones inteligentes en el universo.

Duncan Forgan , Investigador de la Universidad de St. Andrews. Este artículo fue publicado originalmente en la Conversación . Lea el artículo original .

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