Cómo el PCCh entrena a los maestros para difundir propaganda a través de los Institutos Confucio

Por SHARON HSU
25 de Septiembre de 2020
Actualizado: 25 de Septiembre de 2020

“Dígale a sus estudiantes sobre el tren de alta velocidad de China. Descríbales lo rápido, conveniente y avanzado que es”.

“No hable de Taiwán y el Tíbet con sus estudiantes. Si preguntan, digan que solo existe una China y que Taiwán es parte de China. Si preguntan más, intente cambiar de tema”.

Estas fueron algunas de las cosas que los exprofesores Mike Chen y Sonia Zhao dicen que les dijeron en sesiones de entrenamiento en China antes de ser enviados a enseñar mandarín en uno de los cientos de Institutos de Confucio (IC) que el Partido Comunista Chino (PCCh) ha establecido internacionalmente.

“Nos hablaron de esta noble misión de revivir China en el escenario mundial, y nos hicieron sentir que era nuestro llamado a difundir la cultura china y promover las imágenes positivas de China en el mundo exterior”, dijo Chen (seudónimo), quien habló con The Epoch Times con la condición de mantener el anonimato.

Busto de Confucio fuera del edificio del Instituto Confucio en el campus de la Universidad de Troya, Troya, Alabama el 16 de marzo de 2018. (Kreeder13/CC BY-SA 4.0 vía Wikimedia Commons)

Los IC se promocionan en las universidades como centros académicos para el aprendizaje de la lengua y la cultura china. Dado que Beijing proporciona una parte importante de la financiación y paga los salarios del personal docente, los IC se han establecido rápidamente en los campus de más de 540 universidades en más de 100 países desde el inicio del programa en 2004, según las cifras publicadas por Hanban, el organismo gubernamental afiliado al Ministerio de Educación que supervisa el programa de los IC.

En el Reino Unido hay unos 30 IC, el número más alto de Europa y el segundo del mundo después de Estados Unidos.

Sin embargo, en los últimos años, especialmente a raíz de la pandemia del virus del PCCh, el programa de los IC se ha enfrentado a una seria reacción en varios países occidentales por supuestos esfuerzos para socavar la libertad académica mientras promueve la agenda del régimen autoritario y su influencia mundial.

Países como Australia, Estados Unidos, Alemania y Suecia han intensificado sus esfuerzos por cerrar los IC y también las Aulas Confucio, que son filiales de los IC que se encuentran en las escuelas primarias y secundarias.

Entrenados para promover al PCCh

Todos los profesores de idiomas contratados por los IC tienen el mandato de pasar de seis a ocho semanas en un campamento de formación residencial en China con todos los gastos pagados, donde los asistentes aprenden a promover una imagen positiva de China, dijo Chen.

Antes de las sesiones de entrenamiento, Chen y otros asistentes fueron llevados a visitar algunos de los sitios turísticos de renombre de China, como la Gran Muralla China, así como sitios históricos y museos que exhibieron la “gloriosa” historia de China y los logros del Partido Comunista Chino (PCCh) en las últimas décadas. Estos eventos no estaban destinados a ser viajes para romper el hielo para los aprendices, sino a inculcarles un sentido de nacionalismo y lealtad al Partido, dijo.

Un hombre de seguridad está de pie junto a la estatua del filósofo chino Confucio en la entrada del Museo Nacional de China en Beijing el 1 de marzo de 2011. (Liu Jin/AFP vía Getty Images)

“La mayoría de nosotros éramos jóvenes, muchos recién salidos de la universidad. Con todos los gastos pagados, incluyendo las visitas turísticas, y con la perspectiva de trabajar en el extranjero con un salario de ensueño, todos estábamos encantados y felizmente aceptábamos todo lo que nos decían”, dijo Chen.

“Las actividades, los escenarios y los discursos invocaban un fuerte sentimiento de orgullo en nosotros de que China se estaba convirtiendo en el país más grande de la tierra”.

Chen se maravilló de cuántos profesores y conferencistas de renombre fueron invitados al entrenamiento.

“Solo conocía sus nombres de los libros de texto anteriormente”, dijo.

Zhao, que asistió a un campo de entrenamiento diferente de IC en China como un nuevo graduado universitario, compartió una experiencia similar en 2011 después de dejar su trabajo en un IC en Canadá, informó The Epoch Times en aquel momento.

Según Zhao, durante su formación, se les enseñó que si un estudiante insiste en hacer una pregunta, los profesores deben seguir la línea del PCCh sobre el tema, como: Taiwán es parte de China y el Tíbet ha sido “liberado” por el régimen.

Una vez establecidos, los IC se convirtieron en plataformas para seguir difundiendo la narrativa del PCCh.

La práctica espiritual de Falun Gong, la masacre de la Plaza de Tiananmen y los orígenes de la Guerra de Corea son, entre otros muchos temas considerados tabú por el régimen chino.

Aseguran una orientación política “correcta”

Chen, como todos los demás participantes en el entrenamiento, fue sometido a un proceso de investigación para asegurar que su orientación política estuviera alineada con el régimen.

Cada solicitante de un puesto de profesor debe presentar al menos una referencia de su universidad o empleador actual, dijo.

“Si no tiene el pensamiento correcto según sus normas, su solicitud no será aceptada”, dijo Chen.

En una plantilla de carta de referencia obtenida por The Epoch Times que fue emitida por la Universidad de Xiamen, una evaluación del “pensamiento político” del solicitante figura como el primer elemento recomendado para incluir en el formulario, por delante de “capacidad de enseñanza” y “salud física y mental”.

Además, se requieren dos firmas, con la aprobación de primer nivel del jefe de la oficina del PCCh en la que el solicitante estudia o trabaja actualmente. Todas las empresas grandes o respaldadas por el Estado, incluidas las escuelas de China, tienen una presencia del Partido Comunista en sus organizaciones para asegurar la adherencia política.

Los estudiantes estudian en su aula en la escuela primaria Yang Dezhi en Wenshui, Xishui, en la provincia de Guizhou, en el suroeste de China, el 7 de noviembre de 2016. En 2008, Yang Dezhi fue designada “escuela primaria del Ejército Rojo”. Estas escuelas son un ejemplo extremo de la “educación patriótica” que promueve el Partido Comunista gobernante de China. (Fred Dufour/AFP/Getty Images)

La Universidad de Xiamen es una de las principales universidades asociadas que trabajan para Hanban en la formación y contratación de personal docente para 15 Institutos Confucio y 46 Aulas Confucio. En el Reino Unido, Xiamen es la universidad asociada de los Institutos Confucio de la Universidad de Newcastle, la Universidad de Cardiff y la Universidad de Southampton.

Zhao también pasó por el proceso de contratación altamente politizado y discriminatorio.

Antes de su asignación para enseñar mandarín en un IC en la Universidad McMaster en Canadá, Zhao tuvo que firmar un contrato estipulando que los miembros del personal no pueden hacer nada que no sea del agrado del PCCh, y declarando explícitamente que no pueden practicar Falun Gong.

Zhao y su madre habían estado practicando tranquilamente Falun Gong, un grupo espiritual perseguido en China desde 1999. Debido al temor de ser arrestada y detenida, como lo había sido su madre, ocultó su fe y firmó el contrato en contra de su propia conciencia.

En 2011, Zhao informó a McMaster de la práctica de contratación discriminatoria de los IC y presentó una denuncia ante el Tribunal de Derechos Humanos. Después de no conseguir que Hanban eliminara los requisitos discriminatorios, la universidad decidió cerrar el IC en 2013.

Más recientemente, referencias directas a grupos disidentes como Falun Gong y Free Tibet han sido eliminadas de los contratos, dice Chen, posiblemente debido al creciente escrutinio internacional. En cambio, ahora hay más cláusulas genéricas que prohíben a los profesores de los IC asistir a “eventos no aprobados por el Instituto”.

“Todos entendemos lo que eso significa”, dijo Chen. No cree que la redacción distinta refleje un cambio de actitud.

“El requisito de una carta de referencia que muestre su ‘carácter político’ sigue vigente”, dijo Chen.

Una gran inversión

Aunque oficialmente bajo el Ministerio de Educación, el consejo de gobierno de Hanban está presidido por Sun Chunlan, un viceprimer ministro y miembro del poderoso Politburó. De 2014 a 2017, Sun dirigió el Departamento de Trabajo del Frente Unido, que lleva a cabo una operación de influencia masiva dentro y fuera de China, reportando directamente al Comité Central del Partido.

A diferencia de otros centros lingüísticos y culturales, como el Consejo Británico o la Alianza Francesa, los IC están integrados en sus universidades anfitrionas, lo que hace mucho más fácil y eficaz influir en el discurso académico en el campus.

Beijing gasta cientos de millones de dólares estadounidenses cada año para mantener los IC y construir más.

Según The Economist, Beijing proporciona entre 100,000 y 200,000 dólares al año a cada IC, además de instructores pagados y eventos patrocinados. Los informes anuales de Hanban mostraron que cinco años después de iniciar el proyecto, en 2009 su gasto anual alcanzó la asombrosa cifra de 170 millones de dólares. Eso se disparó a 278 millones de dólares en 2013, y su presupuesto para 2016 era de más de 310 millones de dólares. De 2006 a 2016, el régimen chino gastó más de 2000 millones de dólares en los IC.

Los maestros de los IC están excepcionalmente bien pagados según los estándares chinos.

Un anuncio público de contratación para puestos docentes de los IC mostró que el salario más bajo comienza en 1500 dólares al mes para un puesto de asistente de profesor, además de una bonificación anual y varios beneficios como subsidios para la mudanza, el traslado y la renta de vivienda.

Según Chen, el salario de entrada en un IC para alguien con poca o ninguna experiencia es similar al nivel de ingresos de un profesor adjunto en China, que tendría un doctorado y hasta 10 años de experiencia en la enseñanza de cursos de licenciatura.

Los gastos de Beijing para apoyar las actividades de propaganda en el extranjero no solo levantaron muchas sospechas e invitaron a Occidente a desconfiar, sino que también causaron consternación entre muchos chinos, ya que creían que se estaban ignorando las necesidades de los estudiantes nacionales, a menudo empobrecidos, según un artículo de Foreign Policy de 2014.

“El gobierno se ha ido al extranjero con el puño lleno de dinero para abrir escuelas, hasta el punto de que ni siquiera los estadounidenses pueden soportarlo”, escribió un blogger chino.

Cierres y revisiones

Desde que la Universidad McMaster cerró su IC en 2013, más de 50 universidades de Canadá, Estados Unidos, Australia, Alemania, Francia, Suecia, Países Bajos, Bélgica y Dinamarca han roto sus vínculos con el programa.

La gente se manifiesta en contra de la asociación de la Junta Escolar del Distrito de Toronto con el Instituto Confucio, controlado por Beijing, fuera del TDSB, el 29 de octubre de 2014. (Allen Zhou/Epoch Times)

Estados Unidos recientemente dio un paso más. El mes pasado, el Departamento de Estado clasificó el Centro de EE.UU. del Instituto Confucio, sin fines de lucro, con sede en Washington, como una misión extranjera de China para reflejar que es “una entidad que promueve la campaña de propaganda global e influencia maligna de Beijing en los campus de EE.UU. y en las aulas K-12”.

Al designarlo como misión extranjera, la administración Trump pretende asegurar que “las universidades, una vez más, examinen detenidamente lo que esos institutos hacen en sus campus y luego decidan por sí mismas si esto es algo que apoya y promueve la libertad académica y nuestros valores democráticos o no”, dijo el secretario adjunto para Asuntos de Asia Oriental y Pacífico, David Stilwell, en una sesión informativa por videoconferencia en agosto.

En un informe de febrero de 2019 (pdf), la Comisión de Derechos Humanos del Partido Conservador del Reino Unido recomendó al gobierno británico que revisara urgentemente todos los acuerdos existentes entre las universidades británicas y los IC y la suspensión de nuevas asociaciones hasta que se complete dicha revisión.


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