Cómo el sistema de Milwaukee liberó dos veces al sospechoso de la masacre de Waukesha

El sistema de juicios acumulados de la ciudad utiliza un proveedor de terceros de servicios previos al juicio para hacer una recomendación de fianza y depende de los comisionados de la corte para liberar a los jueces

Por Cara Ding
30 de Noviembre de 2021 6:42 PM Actualizado: 30 de Noviembre de 2021 6:42 PM

Cuando Darrell Brooks presuntamente arremetió con su todoterreno contra el desfile de Navidad de Waukesha —matando a seis personas e hiriendo a docenas— tenía dos casos abiertos por delitos violentos en el Tribunal de Circuito del Condado de Milwaukee.

En uno de los casos abiertos, Brooks presuntamente disparó su pistola contra un auto en movimiento. En el otro, supuestamente atropelló a la madre de su hijo —con el mismo auto que se le acusa de utilizar días después en el ataque al desfile.

Por ambos cargos, Brooks fue detenido, encerrado y luego dejado en libertad, primero bajo una fianza de 500 dólares y luego de 1000 dólares.

El condado de Milwaukee alberga la mayor ciudad de Wisconsin, Milwaukee, y se encuentra al este de los suburbios de Waukesha. El condado gestiona el juzgado penal más concurrido y el mayor complejo penitenciario del estado.

El sistema que permitió las liberaciones de Brooks está lidiando con un retraso en los juicios con jurado causado por meses de cierre de los tribunales.

También ha estado en la vanguardia del movimiento de una década para reducir la población carcelaria y penitenciaria.

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28 de octubre de 2021, denuncia penal presentada contra Darrell Brooks en el condado de Milwaukee, Wisconsin. (Captura de pantalla/The Epoch Times)

Fianza de 10,000 dólares, a 7500 dólares, a 500 dólares

El 24 de julio de 2020, Brooks presuntamente tuvo una pelea con su sobrino en el patio trasero de un familiar. Luego, mientras su sobrino se alejaba con una amiga, Brooks disparó un tiro contra su auto.

Fue detenido al día siguiente, fichado en la cárcel del condado de Milwaukee, y acusado de dos cargos de poner en peligro la seguridad con un arma de fuego y un cargo de posesión de un arma de fuego por un delincuente, según la denuncia penal.

Poco después, compareció ante el comisionado del Tribunal de Circuito del Condado de Milwaukee, Alexis Liggins, para una audiencia de fianza.

En el condado de Milwaukee, casi dos docenas de comisionados judiciales designados se encargan de funciones judiciales limitadas, como las demandas de menor cuantía o las audiencias de fianza, para liberar a los jueces de funciones más complejas, como los juicios.

Para tomar una decisión sobre la fianza, los comisionados se basan en los hechos y los argumentos de los abogados defensores y los fiscales, así como en un informe de recomendación de fianza de JusticePoint, un proveedor de servicios previos al juicio contratado por el tribunal.

Jackson Sparks, abajo, y Tucker Sparks en una imagen de archivo sin fecha. (Ataque al desfile de Waukesha – Familia Sparks/GoFundMe)

Los empleados de JusticePoint examinan a los reclusos de la cárcel del condado de Milwaukee con herramientas de evaluación de riesgos como la Evaluación de la Seguridad Pública (PSA) y el Marco de Toma de Decisiones (DMF). Ambas excluyen consideraciones de raza, género o estatus socioeconómico.

La asociación del condado de Milwaukee con la empresa comenzó a principios de la década de 2010, cuando el entonces juez jefe Jeffrey Kremers se embarcó en una iniciativa para reducir de forma segura la población carcelaria mediante decisiones objetivas sobre fianzas basadas en evidencias. Milwaukee fue el primer condado en utilizar PSA en un programa piloto nacional apoyado por el Instituto Nacional de Correcciones.

El contrato de 2019 del condado con JusticePoint fue de 3.7 millones de dólares.

En el caso de Brooks, Liggins se conformó con una fianza de 10,000 dólares en efectivo, además de condiciones de liberación como no poseer armas de fuego y no cometer nuevos delitos, según los registros judiciales.

El incumplimiento podría dar lugar a una acusación de delito grave por no presentarse a la corte, advirtió Liggins.

Sin embargo, Brooks no podía pagar la fianza de 10,000 dólares en efectivo.

Así que su abogado, Joseph Domask, pidió al juez David Feiss que redujera la cantidad de la fianza.

En el condado de Milwaukee, la decisión sobre la fianza de un comisionado judicial puede ser revisada por un juez si así se solicita. Los jueces pueden hacer las revisiones que consideren oportunas.

El 13 de agosto de 2020, el juez Feiss redujo la fianza a 7500 dólares. Las condiciones de la libertad se mantuvieron sin cambios.

Escombros en una escena del crimen en Waukesha (Wisconsin), el 21 de noviembre de 2021. (Jim Vondruska/Getty Images)

Pero Brooks aún no podía reunir 7500 dólares. Así que permaneció encerrado, a la espera de su juicio.

A petición de Domask, Feiss fijó una fecha de juicio rápido con jurado para el 9 de noviembre de 2020.

Según la ley de Wisconsin, cualquier persona acusada de un delito grave tiene el derecho constitucional a ser juzgada en un plazo de 90 días a partir de la solicitud oficial de juicio.

Sin embargo, al igual que muchos otros tribunales estatales de todo el país, el Tribunal de Circuito del Condado de Milwaukee estaba plagado de un enorme retraso en los juicios con jurado, y no había suficientes salas de audiencia, o funcionarios judiciales, para manejar todos los casos.

El retraso se debió a los meses de cierre de los tribunales durante la pandemia.

Así que el juicio de Brooks se pospuso hasta el 30 de noviembre de 2020. Luego, se pospuso de nuevo al 9 de febrero de 2021.

Mientras tanto, el abogado de Brooks, Domask, pidió al juez Feiss que redujera la fianza, dos veces, pero ambas solicitudes fueron denegadas.

Cuando por fin llegó el 9 de febrero de 2021, la sala de Feiss estaba de nuevo ocupada por otro juicio: el tribunal no atendió por tercera vez la petición constitucional de Brooks de un juicio rápido.

En una llamada virtual ese día, Domask argumentó por tercera vez para reducir la fianza.

Esta vez, Feiss accedió a su petición, reduciéndola a 500 dólares, según los registros del tribunal.

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(Captura de pantalla/Wisconsin Circuit Court Access)

Brooks pagó 500 dólares a finales de febrero y fue liberado a principios de marzo.

A las dos semanas, violó las condiciones de su liberación.

Se programó un acuerdo de culpabilidad y una audiencia de sentencia para Brooks el 11 de noviembre de 2021. Pero antes de que eso ocurriera, Brooks fue acusado de cometer otro delito violento y fue detenido de nuevo.

Esta vez con una fianza de 1000 dólares

El 2 de noviembre, Brooks se detuvo junto a la madre de su hijo y le pidió que subiera a su coche. Ella se negó. A continuación, Brooks supuestamente la golpeó con el puño y la atropelló con su auto cerca de una gasolinera BP.

Los policías informaron de que la madre tenía el labio hinchado y sangre seca en la cara.

También encontraron huellas de neumáticos en su pantalón de la pierna izquierda.

Fue trasladada al Hospital Froedhert, según la denuncia penal.

Poco después, Brooks fue arrestado y fichado en la cárcel del condado de Milwaukee.

Se le acusó de dos delitos graves —evadir una comparecencia ante el tribunal y poner en peligro la seguridad de forma imprudente— y de tres delitos menores, entre ellos obstruir a un oficial y agresión.

Al evaluar los riesgos de un recluso de no comparecer ante el tribunal y de nueva actividad delictiva, JusticePoint recopiló datos sobre nueve factores, entre ellos el delito violento actual del recluso, la acusación pendiente en el momento de la detención, las condenas violentas anteriores y las incomparecencias anteriores ante el tribunal en los últimos dos años.

En base a las evaluaciones de riesgo, JusticePoint elaboraría una recomendación de fianza mediante una tabla de toma de decisiones preestablecida. La recomendación se compartiría entonces con los jueces, los abogados defensores y los fiscales.

El riesgo de Brooks de cometer una nueva actividad delictiva era ahora mayor —cuando compareció ante el comisario Cedric Cornwall en la audiencia de fianza el 5 de noviembre— que cuando compareció ante Liggins en 2020.

Los fiscales estatales recomendaron a Cornwall una fianza de 1000 dólares.

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La gente asiste a una vigilia con velas en Cutler Park en Waukesha, Wisconsin, el 22 de noviembre de 2021. (Mustafa Hussain/AFP vía Getty Images)

El fiscal jefe del condado de Milwaukee, John Chisholm, cree que la recomendación de fianza del estado fue “inapropiadamente baja” dados los cargos recientes de Brooks y los cargos pendientes.

La recomendación no era coherente con el enfoque de su oficina de evaluación de riesgos, dijo Chisholm en una declaración reciente.

Pero Cornwall concedió la fianza de 1000 dólares —que era una décima parte de la cifra original de 10,000 dólares de Liggins, pero el doble de los 500 dólares que Feiss fijó por última vez para Brooks.

La decisión de Cornwall de conceder la fianza vino acompañada de condiciones similares de liberación, incluyendo la prohibición de poseer un arma de fuego y mantenerse alejado de las mujeres testigos del caso, según los registros judiciales.

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(Captura de pantalla/Wisconsin Circuit Court Access)

También entregó a Brooks a JusticePoint para que lo supervise en el nivel 5 en caso de ser liberado. El nivel 5 es el nivel más alto de supervisión en el tribunal.

El 11 de noviembre, Brooks pagó la fianza. A continuación, fue puesto en libertad de la cárcel del condado de Milwaukee.

La cárcel tiene el objetivo de mantener su población de 2021 y 2022 por debajo de 1590 personas. Esa cifra está vinculada a la subvención de 1.34 millones de dólares que el condado recibió este año de Safe and Justice Challenge Initiative de la Fundación John y Catherine MacArthur.

El objetivo de la iniciativa es apoyar financieramente las políticas y prácticas locales que reduzcan de forma segura la población carcelaria en un 50% para 2025 y eliminen las desigualdades raciales, según su sitio web.

La asociación del condado de Milwaukee con la iniciativa comenzó en 2015, cuando fue uno de los 11 participantes originales. Ahora la iniciativa cuenta con más de 50 jurisdicciones participantes.

Desde la asociación, la población carcelaria ha disminuido de 2300 en mayo de 2016, a 1833 en diciembre de 2019. Durante la pandemia, bajó a 1401 en diciembre de 2020.

Aproximadamente una semana después de la liberación de Brooks, presuntamente realizó el trágico ataque al desfile de Waukesha.

Ahora, enfrentado a seis cargos de homicidio intencional en primer grado, Brooks está encerrado en la cárcel del condado de Waukesha.

¿Su fianza? Ahora 5 millones de dólares.


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