Cómo repercute un tsunami en la fauna marina

18 de Septiembre de 2015 Actualizado: 21 de Septiembre de 2015

Nuevamente Chile fue azotado por un terremoto. El fuerte movimiento telúrico registrado el pasado 16 de septiembre en la zona de Illapel, región de Coquimbo, fue catalogado por el Servicio Geológico de Estados Unidos como el mayor sismo de 2015.

Este nuevo terremoto produjo un maremoto con olas de hasta 4,5 metros en la zona afectada. Si bien en los medios de comunicaciones locales se ha hablado de las repercusiones en el litoral y en las pérdidas materiales, poco se ha informado sobre lo que provoca un tsunami en el medio ambiente y específicamente en la fauna marina.

Los maremotos más destructivos registrados en la historia son causados por la ruptura de la corteza debajo del fondo marino. Por ejemplo la corteza bajo los océanos Pacífico e Índico tienen numerosas fronteras de colisión entre las placas tectónicas. Estos movimientos pueden desplazar una enorme cantidad de agua alcanzando velocidades de hasta 900 kilómetros por hora en profundidades de 4,5 kilómetros. Esta velocidad disminuye a mayor altura. Por ejemplo a 10 metros de la superficie, el movimiento de aguas puede alcanzar entre 35 y 40 km/h.

Estas velocidades de desplazamiento son capaces de modificar el fondo oceánico, afectando a la bentónica y al ecosistema del fondo marino compuestos principalmente por invertebrados como crustáceos, gusanos y caracoles.

Asimismo, las formaciones de coral son las que más sufren con estas catástrofes naturales. En diciembre de 2004, el tsunami en el sudeste asiático azotó fuertemente a los arrecifes de las costas del océano Índico. Sin embargo, aproximadamente en cuatro años éstos comenzaron a regenerarse.

Lo mismo sucede con la vida en la zona intermareal, donde se alojan los pastos marinos, manglares, humedales costeros y los peces y animales que viven en estas zonas.

En enero de 2015, el experto en catástrofes naturales de las Naciones Unidas, Ane Jernelov, agregó que “en el caso de animales escasos y con emplazamientos concretos para la reproducción, como las tortugas marinas, los efectos de los tsunamis pueden significar su extinción”.

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