El final que pronostica la Nasa para el planeta más caliente del Universo

07 de Junio de 2017 Actualizado: 07 de Junio de 2017

El planeta recientemente descubierto -que es similar a Júpiter y más caliente que la mayoría de estrellas- ha llevado a los astrónomos a advertir las posibles consecuencias de tan altas temperaturas para su evolución futura, reportaron la Universidad de Ohio y la NASA.

Este planeta, identificado como KELT-9b, es más caliente que la mayoría de las estrellas conocidas, en tanto que su propia estrella (azul tipo A) es aún más caliente, lo que hace que sea excepcional y atraiga la atención de los astrónomos.

Con la información disponible al momento y los grandes misterios que alberga, los astrónomos estiman diversas posibilidades a futuro, que incluyen su desintegración pero también su reconformación.

Cómo terminará el planeta más caliente del Universo

“KELT-9 irradia tanta radiación ultravioleta que puede evaporar completamente el planeta”, dijo Keivan Stassun, profesor de física y astronomía en Vanderbilt, co-director del estudio con el Dr. Scott Gaudi de la Universidad Estatal de Ohio (OSU).

El planeta KELT-9b, que es 2.8 veces más masivo que Júpiter, pero con la mitad de su densidad, es un “gigante de gas”. Esto debido a que la radiación extrema que genera su estrella ocasiona que su atmósfera se expanda como un globo.

Y además, está afectado por las mareas de su estrella (como las de la Luna en la Tierra)

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Ya que el lado diurno del planeta “esta perpetuamente bombardeado por radiación estelar”, esto hace que esté siempre “tan caliente que las moléculas de agua, dióxido de carbono o metano no se pueden formar allí”.

Aunque los científicos desconocen las propiedades del lado oscuro de este planeta, consideran que algunas de estas moléculas podrían formarse ahí pero sólo temporalmente.

Sin embargo el Dr. Stassun planteó otra posibilidad: “si planetas gigantes de gas como KELT-9b poseen núcleos rocosos sólidos como algunas teorías sugieren, el planeta puede ser reducido a una roca estéril, como Mercurio”.

También advirtió: “si su estrella no lo engulle antes, KELT-9 se hinchará hasta convertirse en una estrella gigante roja en unos mil millones de años”, dijo Stassun.

El planeta también podría evaporase como un cometa y generar una cauda de material planetario, agregó Gaudi al recordar que su atmósfera está constantemente impactada con altos niveles de radiación ultravioleta.

 

Un raro planeta caliente

Además del enigma de la cara oscura del planeta, también intrigan a los científicos otras de sus propiedades básicas.

Este planeta tiene una temperatura diurna de más de 7,800 grados Fahrenheit (4,600 Kelvin), y sólo 2,000 grados Fahrenheit (1,200 Kelvin) menos caliente que nuestro Sol, informan la OSU y la NASA.

Por su masa lo definen como planeta, pero su atmósfera es diferente a la de los planetas conocidos, dijo al sitio de noticias de la OSU el líder del estudio, el Dr. Scott Gaudi, profesor del Departamento de Astronomía en la Universidad Estatal de Ohio.

El planeta KELT-9b órbita alrededor de su astro principal, la estrella KELT-9, que es más del doble en tamaño y casi el doble de caliente que nuestro Sol.

Este raro planeta fue descubierto por los astrónomos en el Observatorio Winer de Arizona usando el idóneo telescopio KELT-North para “cazar” estrellas lejanas, con el que observaron su paso anual planetario cada 1.5 días, llamándolo un “Júpiter caliente”.

Tanto Gaudi como Stassun se ocupan del desarrollo de misiones para encontrar planetas habitables similares a la Tierra en otros sistemas solares con apoyo de investigadores de diversas universidades del mundo, la NASA a través del Jet Propulsion Laboratory y el Programa de Exploración de Exoplanetas así como fondos del NSF, entre otros.

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Pero también les interesan mundos tan inhabitables como el de KELT-9b, ya que ayudan a comprender a los planetas habitables y cómo se forman los sistemas planetarios de estrellas masivas calientes, dijo Gaudi a Noticias OSU.

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Stassun añadió: “es importante saber no sólo cómo se forman los planetas y evolucionan, sino también cuándo y bajo qué condiciones se destruyen”.

Esta información fue presentada en la reunión de primavera de la Sociedad Astronómica Americana, por el equipo internacional de investigadores dirigido por astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Vanderbilt, así como en la edición semanal de la revista Nature, reportó la Universidad Estatal de Ohio (OSU) este lunes.

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