Cómo una adolescente emprendedora funda imperio de 1 millón de dólares fabricando dulces

Por JON MILTIMORE
24 de Febrero de 2020
Actualizado: 24 de Febrero de 2020

Alina Morse es una típica joven de 14 años en muchos sentidos. Va a la escuela preparatoria, le gusta bailar y vive con sus padres.

¿Mencionamos que también dirige su propio imperio internacional de caramelos? Oh, bueno, lo hace.

La historia comenzó con una visita al banco cuando Morse tenía 7 años. Preguntó si podía tener una paleta de caramelo, pero su papá la desanimó, explicándole que el caramelo era malo para sus dientes. Se fue a casa con las manos vacías ese día, pero algo la sacudió en su mente. “Los dulces saben tan bien. ¿Por qué tiene que ser malo para los dientes?”.

Así como así, nació la idea del Zollipop, un paleta sin azúcar.

Alina Morse, CEO y fundadora de Zolli Candy. (David Yellen)

¿Una paleta saludable?

En lugar de usar azúcares simples para hacer su caramelo, las Zollipops de Morse están hechas con xilitol (se pronuncia zy-li-tol), un edulcorante natural. Llevó meses de investigación, pruebas y observación en YouTube para desarrollar la base del caramelo, pero una vez que lo hizo, Morse tuvo la paleta más moderna del mundo: una golosina sin azúcar, sin lácteos y sin gluten que aún sabe bien y que realmente limpia sus dientes. Usando 3500 dólares de su propio dinero (que había ahorrado en regalos de cumpleaños y vacaciones) y una inversión de su padre en la fabricación, Morse construyó una compañía y vendió 70,000 Zollipops en su primer año. Las cosas solo crecieron a partir de ahí.

Hoy en día Zollipop es la tercera paleta más vendida en Amazon, superando a marcas clásicas como Dum Dums, Charms Blow Pops y Tootsie Pops. Se venden con aproximadamente 25,000 grandes distribuidores en América, incluyendo Whole Foods, Walgreens, Walmart y Kroger.

Algunos productos de experimentación en los primeros años. (Cortesía de Zolli Candy)

Se podría decir que las cosas han funcionado. Las ventas anuales de caramelos, que ahora incluyen caramelos Zolli y gomitas, totalizaron 6 millones de dólares en 2018. Morse tiene siete empleados y es millonaria y famosa. Apareció en la portada de la revista Entrepreneur, lo que la convierte en la empresaria más joven que apareció en la portada, e incluso fue invitada a la Casa Blanca (¡dos veces!) por la entonces primera dama Michelle Obama.

A los 14 años, Morse ya logró “el sueño americano”. Esto invita a una pregunta importante: ¿Cómo sucedió?

La inspiración detrás de Morse y Zollipops

En agosto de 2019, Inside Edition publicó un maravilloso reportaje sobre esta empresaria adolescente. En el clip, no es difícil ver que Morse es brillante, simpática y que tiene todas las claves del éxito. También está claro que sus padres tuvieron mucho que ver con sus logros. (Imagino que este es el hecho en casi todas las historias de niños prodigio). La madre y el padre de Morse parecen ser padres cariñosos que ayudaron a guiar los hábitos, valores y pensamientos de su hija.

En un momento dado, Morse dice a Inside Edition que “siempre tuvo esta mentalidad emprendedora”. Esto puede ser cierto, pero es importante preguntarse por qué siempre tuvo esa mentalidad. Las pruebas sugieren que no fue un accidente.

Cuando Morse tenía 5 años, su padre le regaló el libro de finanzas personales “Padre rico, padre pobre”. (Cortesía de Zolli Candy)

La mayoría de los padres, creo que es seguro decir, no compran a sus hijos de 5 años literatura de éxito financiero. Bueno, Tom Morse lo hizo. Cuando su hija tenía 5 años, le dio el libro “Padre rico, padre pobre”. El libro aparentemente la impresionó.

“Lo miré y dije que podía crear una empresa, pero que podía crearla con una misión”, explicó Morse. “Podría ayudar a la gente a través de los negocios”.

Para los que no están familiarizados con el libro “Padre rico, padre pobre” explica “lo que los ricos enseñan a sus hijos sobre el dinero que los pobres y la clase media no”. Escrito por los gurús de los negocios Robert Kiyosaki y Sharon Lechter, es uno de los libros de finanzas personales más vendidos de todos los tiempos. Es el libro que tu rico y exitoso tío te compró y que nunca abriste.

“Padre rico, padre pobre” no es uno de esos libros que predican la frugalidad y el trabajo duro, aunque esas son cualidades importantes. Enseña el pensamiento empresarial. Muestra cómo construir su propio negocio, uno que genere valor resolviendo problemas, y cómo construir un ingreso pasivo reconociendo oportunidades que otros no ven (o no actúan).

La lección

Nadie está diciendo que Morse no sea responsable de su éxito. Lo es. Es muy posible que habría sido una adolescente millonaria si no hubiera leído “Padre rico, padre pobre”.

La lección es que los empresarios de éxito crean valor a través de la visión y la empatía. Ven cómo el mundo puede ser mejor, y ponen recursos —sangre, sudor, capital y tiempo— para crearlo. Pero todo comienza con la empatía, explica el CEO de BuildDirect, Jeff Booth.

“La mayor expresión de empatía”, escribe Booth, es “abordar las necesidades de los clientes antes de que sean conscientes de ellas”.

Morse en la Sweets & Snack Expo en Chicago en mayo de 2018. (Cortesía de Zolli Candy)

La empatía, es decir, la capacidad de comprender y compartir los sentimientos de los demás, es esencial para los empresarios porque les permite ver oportunidades que otros no. La economía básica enseña que este es un componente esencial de la creación de riqueza.

“Las fuerzas motrices del proceso de mercado son los empresarios productores que ven oportunidades de beneficio derivadas de las mejoras potenciales en las actividades de mercado”, escribió Thomas C. Taylor en su clásico texto “Una introducción a la economía austríaca”.

“Mientras que otros participantes en el mercado son más o menos pasivos, desconocen o tal vez no se interesan por las oportunidades relacionadas con las ganancias, los empresarios-productores buscan y explotan los potenciales de ganancias”.

Antes de Zollipops, no era un secreto que los dulces son malos para los dientes de los niños. Lo que se necesitaba era la empatía de un niño para reconocer que era un problema para multitud de niños (y sus padres, que tienen que pagar sus facturas dentales).

A diferencia de tantos niños que imaginaron lo maravilloso que sería comer dulces que supieran bien y fueran buenos para los dientes, Alina Morse realmente hizo algo al respecto. En el proceso, hizo más felices a millones de niños (y dentistas) y a ella misma con millones de dólares.

Ese es el poder y la belleza del espíritu empresarial.

Jonathan Miltimore es el editor gerente de FEE.org. Este artículo fue publicado originalmente en FEE.org

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