Condado de LA exige mascarillas para estudiantes y mascarillas quirúrgicas o N95 para personal escolar

Por Micaela Ricaforte
04 de Enero de 2022 2:22 PM Actualizado: 04 de Enero de 2022 2:22 PM

LOS ÁNGELES —En medio de un aumento de los casos de COVID-19, los estudiantes del condado de Los Ángeles deberán usar mascarillas al aire libre donde sea difícil distanciarse físicamente al volver a la escuela, mientras que el personal deberá usar mascarillas de grado médico, según las directrices del departamento de salud del condado actualizadas el 1 de enero.

Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles, dio a conocer las órdenes sanitarias actualizadas para el próximo año escolar “en respuesta a la rápida propagación de la variante ómicron”.

Tanto los estudiantes como el personal están obligados a usar mascarillas “para todas las actividades al aire libre donde el distanciamiento físico no es factible, excepto mientras se come o se bebe”, y el personal está obligado a usar “mascarillas mejoradas” —mascarillas quirúrgicas o “de nivel superior”.

En cuanto a si los estudiantes deben usar otro tipo de mascarillas, el condado de Los Ángeles está dejando la decisión a los padres, aunque se “recomienda encarecidamente” que los estudiantes usen “mascarillas bien ajustadas, no de tela, de múltiples capas de material no tejido con un ajustador para la nariz”.

“Estamos recomendando el uso de mascarillas mejoradas, pero no lo exigimos, y eso es principalmente para mantener cierta criterio, autonomía y preferencia de los padres”, dijo el Dr. Robert Gilchick, del departamento de salud del condado, a The Epoch Times. “Sabemos por nuestras investigaciones que [el uso de mascarillas] realmente marca la diferencia en términos de transmisión en las escuelas. (…) Pero no pensamos que fuera necesario exigir a cada estudiante una mejor [mascarilla]. Así que seguimos dejando cierto criterio a los padres”.

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Una voluntaria (I) ayuda a un padre a entender cómo acceder a los datos del examen de salud Daily Pass en su teléfono celular, en el primer día del año escolar en la Escuela Primaria Grant en Los Ángeles, California, el 16 de agosto de 2021.

El departamento de salud del condado también recomienda que todo el personal y los estudiantes elegibles reciban un refuerzo de la vacuna contra el COVID-19. Mientras tanto, todos los estudiantes y el personal expuestos a alguien con el virus están obligados a someterse a las pruebas por COVID-19, independientemente de su estado de vacunación o refuerzo.

Algunos distritos escolares de EE. UU. han retrasado la reapertura de los campus debido al aumento nacional de los casos de ómicron, según Reuters.

Gilchick dijo que a partir del 3 de enero, el departamento de salud no tiene “ninguna intención de recomendar un retraso en el regreso al campus”.

Unos 50 distritos escolares del condado reanudaron las clases el 3 de enero, mientras que otros 30 distritos reabrirán el 10 de enero.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles reanudará las clases el 11 de enero, y el 10 de enero ha sido designado como “Día Libre de Alumnos” para los empleados de los centros escolares, según las directrices del distrito del 3 de enero.

Gilchick reconoció las dificultades en general y en el aprendizaje que sufren muchos estudiantes durante la educación a distancia.

“Sabemos cuánto daño hubo durante el largo período en que [los estudiantes] aprendían a distancia solamente”, dijo Gilchick. “Afectó a la salud mental, a la salud física y al desarrollo social. Así que el estado y el condado están muy comprometidos a hacer todo lo posible para mantener las escuelas lo más seguras posible para que los niños puedan permanecer en el aula”.

Incluso con las medidas de seguridad, Gilchick dijo que en este momento el departamento todavía espera algunos brotes en las escuelas.

“Esperamos más o menos que haya [brotes en las escuelas], pero si se mantiene en un porcentaje relativamente bajo de escuelas, como ha ocurrido durante el primer trimestre del año escolar, la gran mayoría de los estudiantes podrán permanecer en clase y aprender con sus compañeros y con sus profesores en la misma aula”.

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Los estudiantes se sientan detrás de las barreras y utilizan tabletas durante una clase de inglés presencial en la escuela secundaria católica St. Anthony durante la pandemia COVID-19 el 24 de marzo de 2021, en Long Beach, California. (Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images)

La orden de usar mascarillas al aire libre para las escuelas K-12 se produce después de un correo electrónico de un superintendente de Los Ángeles, compartido por un padre en Twitter el 29 de diciembre, dijo que el departamento de salud del condado estaba considerando una orden de mascarillas al aire libre, así como la orden para que los estudiantes cambien sus mascarillas a mascarillas de grado quirúrgico o N95 porque “las mascarillas de tela por sí solas no serían suficiente”.

El correo electrónico fue ampliamente compartido y provocó la reacción de los padres, así como de los grupos de padres, que se oponían a la orden de mascarillas para los estudiantes.

Sharon McKeeman, fundadora del grupo de defensa de los padres Let Them Breathe, dijo a The Epoch Times en una entrevista anterior que los niños lo están pasando mal porque no pueden ver las caras de sus profesores y compañeros.

“Los padres, los consejeros y los psicólogos nos dicen que los estudiantes se sienten ansiosos y deprimidos porque no tienen ese refuerzo positivo de las sonrisas, y se vuelven retraídos y antisociales”, dijo McKeeman. “La dirección escolar dice que se está produciendo un comportamiento mucho más violento y destructivo en la escuela, y los psiquiatras y consejeros con los que estamos hablando dicen que es un resultado directo de no poder ver las caras de otros humanos y [de] experimentar el desapego”.

Let Them Breathe, que cuenta con más de 20,000 miembros en todo el país, también presentó en septiembre una demanda en el Tribunal Superior del Condado de San Diego en relación con las órdenes de las mascarillas para los niños.


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