Congreso aprueba proyecto de ley que convierte Juneteenth en feriado federal y lo envía a Biden

Por Mimi Nguyen Ly
17 de Junio de 2021
Actualizado: 17 de Junio de 2021

La Cámara de Representantes aprobó el miércoles un proyecto de ley que convierte el 19 de junio—Juneteeth— en un feriado federal para conmemorar el fin de la esclavitud en Estados Unidos y lo envió al escritorio del presidente Joe Biden.

El proyecto de ley, S. 475, fue aprobado en la Cámara por 415 votos a favor y 14 en contra, un día después de recibir el consentimiento unánime del Senado. Se espera que el presidente firme el proyecto de ley en un acto en la Casa Blanca el 17 de junio para convertirlo en el undécimo día festivo federal.

De acuerdo con la legislación, este día festivo federal se conocería como el Día de la Independencia Nacional Juneteeth.

La diputada Sheila Jackson Lee (D-Texas), quien presentó el proyecto de ley similar de la Cámara de Representantes en febrero, celebró la aprobación del S. 475.

“Gracias a todos los que trabajaron para hacer de Juneteenth el símbolo vivo de la promesa de Lincoln de que esta nación, bajo Dios, ‘tendría un nuevo nacimiento de libertad'”, dijo Jackson en Twitter, a última hora del miércoles. En otro posteo, indicó que esta fecha “celebra la libertad afroamericana al tiempo que fomenta el autodesarrollo y el respeto por todas las culturas”.

La representante Carolyn Maloney (D-N.Y.), presidenta del Comité de Supervisión, se pronunció a favor del proyecto de ley en un discurso en la Cámara: “Nuestros feriados federales son a propósito pocos y reconocen los hitos más importantes de la historia de nuestro país. No se me ocurre un hito más importante para conmemorar que el fin de la esclavitud en Estados Unidos”.

Los que votaron en contra del proyecto de ley por diversas razones, incluidas las objeciones a la denominación del feriado, fueron todos republicanos–Andy Biggs (R-Ariz.), Mo Brooks (R-Ala.), Andrew Clyde (R-Ga.), Scott DesJarlais (R-Tenn.), Paul Gosar (R-Ariz.), Ronny Jackson (R-Texas), Doug LaMalfa (R-Calif.), Thomas Massie (R-Ky.), Tom McClintock (R-Calif.), Ralph Norman (R-S.C.), Mike Rogers (R-Ala.), Matt Rosendale (R_Mont.), Chip Roy (R-Texas) y Tom Tiffany (R-Wis.).

El representante Rosendale dijo a través de una declaración que la legislación “es un esfuerzo de la izquierda para crear un día sin fundamento para celebrar la política de identidad como parte de sus esfuerzos más amplios para hacer de la Teoría Crítica de la Raza la ideología reinante en nuestro país”.

“Como creo en el trato a todos por igual, independientemente de la raza, y en que debemos centrarnos en lo que nos une y no en nuestras diferencias, votaré en contra”, añadió Rosendale.

Por su parte, el representante Roy indicó que no estaba de acuerdo con el término “Día de la Independencia Nacional Juneteenth”, porque “divide innecesariamente a nuestra nación en un asunto que, en cambio, debería unirnos al crear un Día de la Independencia separado basado en el color de la piel”, según su declaración. Además sugirió que el feriado se llamara “Día de la Emancipación Nacional Juneteenth [o de la Libertad o de otro tipo]”.

“Pedimos a los demócratas que trabajaran con nosotros en el pleno para cambiar el nombre a uno que reconociera adecuadamente la importancia del día sin crear un ‘Día de la Independencia’ separado, sin embargo, los demócratas se negaron”, dijo Roy. “Como país, debemos dejar de dividirnos por la raza y unirnos en nuestra búsqueda común de los ideales establecidos en nuestra Declaración de Independencia de que todos los hombres son creados iguales”.

El representante Massie expuso un argumento similar durante el debate del proyecto de ley en la Cámara.

Juneteenth, una palabra que significa “19 de junio”, marca el día de 1865 en que las tropas de la Unión llegaron a Galveston, Texas, para transmitir la noticia del fin de la Guerra Civil y de la Proclamación de Emancipación, que prohibía oficialmente la esclavitud.

La proclamación para liberar a todos los esclavos de los estados del sur fue firmada dos años y medio antes, en 1862, por el entonces presidente Abraham Lincoln, y entró en vigor a principios de 1863 durante la Guerra Civil estadounidense. Los soldados confederados se rindieron más tarde, en abril de 1865, marcando el final de la guerra que duró cuatro años.

Pero la esclavitud permaneció relativamente intacta en Texas debido a la falta de tropas de la Unión para hacer cumplir la orden, hasta el Juneteenth, el día en que Texas se convirtió en el último estado del sur en el que se aplicó la proclamación.

Texas declaró oficialmente a Juneteenth como feriado estatal en 1980. Desde entonces, el feriado fue reconocido oficialmente en la mayoría de los estados de Estados Unidos.

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