Congreso llega a un acuerdo sobre el paquete de estímulo por el COVID

Por Emel Akan
21 de Diciembre de 2020
Actualizado: 21 de Diciembre de 2020

WASHINGTON—Luego de más de seis meses de estancamiento, el Congreso llegó a un acuerdo sobre un paquete de ayuda para la pandemia, entregando el dinero tan esperado a hogares y empresas. El paquete de estímulo valorizado en USD 900,000 millones se combina con un proyecto de ley de gastos generales de USD 1,4 billones y varias otras propuestas legislativas.

El acuerdo deja fuera dos puntos conflictivos principales en las conversaciones–el escudo de responsabilidad civil para las empresas contra los litigios del COVID -19 y el financiamiento para los gobiernos estatales y locales.

“En muchos aspectos, el acuerdo se parece a las propuestas recientes de un grupo bipartidista de legisladores y el secretario del Tesoro [Steven] Mnuchin, que cuestan más de USD 900,000 millones”, declaró el Comité para un Presupuesto Federal Responsable (CRFB) en un informe que analiza el acuerdo de alivio.

Esto es lo que hay en el paquete:

Cheques directos

El paquete de ayuda proporciona un pago directo de USD 600 a muchos estadounidenses. Eso es la mitad del tamaño de los cheques de USD 1200 proporcionados bajo la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (Ley CARES) aprobada en marzo. El proyecto de ley también proporciona USD 600 adicionales por cada niño menor de 17 años, lo cual representa un aumento de USD 100 en comparación con el pago de estímulo anterior.

El pago en efectivo está sujeto a los mismos límites de ingresos que en la Ley CARES, y se elimina gradualmente a los individuos que ganan más de USD 75,000 y más de USD 150,000 en caso de parejas casadas. Una familia de cuatro miembros podría recibir hasta USD 2400 en pagos.

“Los pagos irán a algunos que quedaron fuera de la Ley CARES, el cual requería que todos los miembros de un hogar tuvieran un Número de Seguro Social”, dijo Amy Hanauer, directora ejecutiva del Instituto de Política Fiscal y Económica (ITEP) en un comunicado.

El proyecto de ley más reciente incluye a ciudadanos estadounidenses que viven en hogares con inmigrantes ilegales que pagan impuestos utilizando un número especial (llamado contribuyentes de ITIN). Según Hanauer, esto permitirá que hasta 1,7 millones de adultos y 3,7 millones de niños–que anteriormente estaban excluidos–reciban dinero.

Los cheques de estímulo de USD 600 por persona costarán alrededor de USD 166,000 millones.

Seguro de desempleo

El paquete extiende el seguro de desempleo adicional semanal a USD 300 por semana hasta el 14 de marzo. Eso es la mitad del beneficio de USD 600 por semana que expiró en julio, pero en línea con la orden ejecutiva del presidente Donald Trump en agosto que garantizaba USD 300 por semana en subsidio por desempleo por parte del gobierno federal.

El proyecto de ley también extiende el programa de desempleo para los trabajadores de conciertos (contratistas independientes y trabajadores temporales) hasta el 14 de marzo. La Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica, que proporcionó hasta 13 semanas adicionales de beneficios a aquellos que habían agotado sus beneficios estatales regulares, también se extiende por 11 semanas.

La extensión de los subsidios por desempleo costará unos USD 120,000 millones, según las proyecciones.

Ayuda a las pequeñas empresas

El paquete de ayuda incluye USD 284,000 millones para otra ronda del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), que proporciona a las pequeñas empresas préstamos condonables para financiar la nómina y otros costos comerciales.

El programa PPP recibió una demanda abrumadora de los propietarios de pequeñas empresas desde su introducción. Las primeras solicitudes de préstamos se aceptaron el 3 de abril en virtud de la Ley CARES, pero la ronda inicial de financiación de unos USD 349,000 millones se agotó unas dos semanas después del lanzamiento. Posteriormente, el Congreso aprobó otros USD 310,000 millones para préstamos PPP en abril.

Las empresas más afectadas que recibieron subvenciones PPP anteriormente serían elegibles para recibir otra ronda de financiación.

El nuevo paquete también incluye USD 20,000 millones de subvenciones anticipadas de préstamos por daños económicos por desastre, que proporcionan hasta USD 10,000 para las pequeñas empresas que se ven gravemente afectadas por la crisis actual. La propuesta también proporciona USD 15,000 millones en ayuda para lugares de entretenimiento cerrados, cines, y museos culturales.

El costo total de la ayuda a las pequeñas empresas es de aproximadamente USD 325,000 millones.

Respuesta al COVID

La legislación contiene USD 22,000 millones en fondos para los estados para pruebas, rastreo y mitigación del COVID. Para la adquisición y distribución de vacunas, las agencias estatales y federales recibirán USD 29,000 millones en fondos. Otras ayudas incluyen apoyo para proveedores de atención médica (USD 9000 millones) y fondos para la salud mental (USD 5000 millones).

Se espera que la financiación de la atención médica en el proyecto de ley totalice alrededor de USD 80,000 millones, con aproximadamente USD 18,000 millones compensados ​​por el dinero enviado del Fondo de Ayuda para Proveedores existente, según el CRFB.

Aerolíneas

Como parte del paquete, las aerolíneas estadounidenses obtuvieron USD 15,000 millones en ayuda adicional para cubrir los salarios hasta fines de marzo. El financiamiento requerirá que las aerolíneas traigan de regreso a más de 32,000 trabajadores suspendidos, según informaron los medios.

Las aerolíneas recibieron USD 25,000 millones en marzo bajo la Ley CARES, para mantener a los empleados en nómina hasta el 1 de octubre.

Ayuda escolar

El paquete proporciona USD 82,000 millones para las escuelas afectadas por la pandemia, incluidos USD 54,000 millones para las escuelas K-12 y USD 20,000 millones para las universidades.

Asistencia para alquiler

El proyecto de ley proporciona USD 25,000 millones en asistencia de emergencia en alquiler para ayudar a quienes tienen dificultades para pagar el alquiler. Además, la propuesta tiene una extensión de un mes de la moratoria de desalojo a nivel nacional, hasta el 31 de enero de 2021.

El proyecto de ley también amplía los fondos para programas de nutrición como SNAP, así como la ayuda para agricultores, pequeños prestamistas, cuidado infantil y banda ancha.

Mnuchin dijo el 21 de diciembre que el gobierno federal comenzará a depositar los pagos directos en cuentas bancarias la próxima semana.

“La buena noticia es que esta es una forma muy, muy rápida de introducir dinero en la economía. Permítanme enfatizar: la gente verá este dinero a principios de la próxima semana”, dijo Mnuchin en una entrevista en CNBC.

En cuanto a los pagos de estímulo, Trump pidió repetidamente al Congreso que aumentara la cantidad.

“¿Por qué el Congreso no le está dando a nuestra gente un proyecto de ley de estímulo?”, preguntó el presidente en Twitter el 19 de diciembre.

“No fue su culpa, fue culpa de China”, agregó, refiriéndose al virus del PCCh, que provocó una pandemia mundial. “HÁGANLO, y denle más dinero en pagos directos”.

Con información de Jack Phillips.

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