Conozca al hombre que ha ayudado a miles de animales con movilidad limitada a volver a caminar

Por Anna Mason
24 de Mayo de 2022 2:40 PM Actualizado: 24 de Mayo de 2022 2:40 PM

Conozca a este experto en prótesis para animales de Virginia que da a los animales con movilidad limitada una segunda oportunidad de vivir creando extremidades artificiales a medida—dándoles la oportunidad de volver a caminar.

A través de su organización, Bionic Pets, Derrick Campana, de 43 años, ha transformado la vida de cerca de 35,000 animales, entre ellos perros, cabras, vacas, camellos, mapaches y elefantes.

“Todos los animales merecen caminar y tener una vida estupenda, igual que las personas”, dijo Campana, que protagoniza la serie de televisión “The Wizard of Paws”, a The Epoch Times. “Todas estas tecnologías, todas estas cosas que tenemos, las deberían tener los animales”.

(Cortesía de BYUTV)

La misión de Campana de ayudar a los animales necesitados comenzó hace unos 18 años. Un día, la dueña de un perro labrador negro entró en su oficina, donde fabrica prótesis para humanos, y le dijo que necesitaba una prótesis para su perro, Charles. En aquel momento, Campana no sabía ni había visto un animal con prótesis, por lo que le hizo gracia.

Sin embargo, en lugar de abandonar por completo la idea, Campana se tomó una semana y la construyó desde cero.

“Tardé bastante en crear mi primer dispositivo porque era muy extraño para mí, no sabía lo que estaba haciendo”, dijo. “Aunque tenía todos los conocimientos para hacer prótesis humanas, era muy diferente”.

“En cierto modo tuve que inventar todo el proceso y averiguar qué funcionaría bien para un animal”, añadió.

Aunque era algo que no había hecho antes, colocar una prótesis a Charles le dio a Campana una inmensa alegría, ya que le funcionaba bien.

Tras el éxito del primer dispositivo que creó, Campana empezó a investigar más para ver si alguien más en el mundo hacía esto y descubrió que nadie más hacía prótesis para animales en ese momento. Así comenzó un negocio inmediatamente, que creció hasta convertirse en una entidad mundial.

“Todo lo que aprendí en el lado humano, quise introducirlo en el lado veterinario, y fue simplemente este mercado completamente abierto”, dijo. “También soy un emprendedor de corazón, y me encanta construir cosas con mis manos”.

Al darse cuenta de que tenía un “don para esto”, Campana trabajó más con el dueño de Charles, un veterinario que se encuentra con muchos perros con lesiones y por eso le envía estos diferentes casos.

(Cortesía de BYUTV)

Gracias a ello, Campana pudo desarrollar poco a poco sus habilidades. Sin embargo, no fue del todo fácil y, en algunos casos, le resultó tan difícil que tuvo que hacer el dispositivo o la prótesis una y otra vez.

Por ejemplo, Campana recuerda que una vez hubo un perro llamado Evany que tenía una amputación de la pata delantera bastante alta. Sin experiencia previa en la fabricación de una prótesis como esa, lo intentó unas 8 o 10 veces.

“Cuando por fin conseguí que funcionara, que se mantuviera en pie, y que el perro caminara, me sentí muy feliz porque supe que hay muchos más perros en el mundo que necesitan exactamente el mismo tipo de tratamiento”, dijo. “Me di cuenta de que acababa de ampliar mi base de pacientes”.

Tras haber descifrado la fórmula a lo largo de todos estos años, la operación de Campana funciona ahora con la mayor fluidez posible. Todo se fabrica in situ en Sterling, Virginia. Los propietarios que viven en un lugar más cercano traen a sus animales para que les hagan el molde, o si están más lejos, la empresa les envía un kit de moldeado. A continuación, se hace un molde con ayuda de vídeos instructivos o con la ayuda de un veterinario.

Campana, al que le encanta usar las manos, esculpe él mismo todos los moldes. A los animales se les coloca la prótesis en la tienda o se les envía al otro lado.

(Cortesía de BYUTV)

Según Campana, existe la idea errónea de que las prótesis son para los ricos. Él subraya que es todo lo contrario.

“En realidad, puede sustituir a la cirugía y hacer que los animales se curen de otra manera sin pasar por el quirófano o el bisturí”, explica. “Por ejemplo, un perro se rompe el ligamento cruzado anterior y hay que operarle la rodilla por 5000 dólares. Pues bien, eso no siempre es necesario: podemos ponerle al perro una rodillera. Y en pocos meses se puede quitar la rodillera y se curan sin necesidad de cirugía”.

Destaca que el proceso también es mucho más sencillo y, a la larga, la gente puede ahorrar más dinero.

“Lo más importante que quiero que la gente se dé cuenta es que, en comparación con la cirugía, el costo de nuestras prótesis y nuestras ortesis es mucho más barato, y son igual de eficaces, si no incluso mejor”, dijo Campana.

Hasta ahora, el mayor animal al que Campana ha ayudado colocando una prótesis de pierna es un elefante macho. A estas alturas, ha ayudado a muchos elefantes, ya que ha regresado recientemente de Tailandia tras asistir a estos animales.

(Cortesía de BYUTV)

No obstante, Campana aclara una cuestión muy importante. Compartió que la mayoría de la gente piensa que será un milagro cada vez. Sin embargo, no lo es.

“Al igual que las personas, los animales tardan un tiempo en adaptarse a los aparatos ortopédicos y a las prótesis”, dijo Campana. “Una vez que por fin lo entienden y se acostumbran, ahí está el milagro”.

Una vez que funciona bien, ser testigo de las reacciones del animal, del cuidador y de la familia es lo mejor, dijo Campana.

“Me encanta”, dijo. “[Es] simplemente lo más bonito que se puede ver”.

(Cortesía de BYUTV)

“The Wizard of Paws”, mientras tanto, se ha convertido en un emprendimiento increíble, ya que la gente de todo el mundo tiene la oportunidad de ver a Campana, acompañado por su perro, Henry, viajar a través de la nación en un “laboratorio de extremidades” móvil, ayudando a los animales necesitados. Esto también ha sido muy divertido para el hijo mayor de Campana.

“Tiene 9 años y le encanta venir conmigo a los distintos santuarios”, dice Campana. “Mi hijo menor tiene todavía 3 años, así que no lo entiende todo, pero le encanta ver mi programa. Siempre está mirando la televisión y diciendo: ‘Oh, papá ayuda a los animales. Está construyendo patas para los animales'”.

(Cortesía de BYUTV)

¿Y qué es lo siguiente para este ocupado empresario? Actualmente está trabajando en la apertura de una organización sin ánimo de lucro llamada Bionic Barn (Granero Biónico): un lugar que permitirá a los dueños de mascotas viajar con sus animales, grandes o pequeños, y quedarse en el lugar mientras se construyen sus prótesis.

“La gente podrá ver lo que hacemos y experimentar todo el proceso”, revela Campana. “También vamos a tener algunos animales robot”.

También quiere poner en marcha un organismo de acreditación para estandarizar la industria, ya que no hay muchos estándares en este momento, explicó.

“Esto es muy, muy importante”, dice Campana. “Mucha gente simplemente quiere hacer esto, pero no hay ningún estándar y entonces se acaba haciendo daño a los animales, y yo no quiero que eso ocurra”.

(Cortesía de BYUTV)

Para Campana, ayudar a los animales necesitados se ha convertido en la vocación de su corazón.

“Es una sensación tan adictiva… ver a estos animales caminar de nuevo”, dijo. “No solo estás ayudando al animal, sino que estás ayudando a toda la familia”.

El padre de dos hijos cuenta que, a veces, es la primera vez que ayuda a una especie concreta, pero sabe que, al ofrecer ayuda a ese animal, acabará ayudando a otros.

La sensación de ayudar es tan indescriptible que quiere hacerlo una y otra vez.

“Por eso sigo haciéndolo, y por eso seguiré haciéndolo el resto de mi vida”, dijo Campana.

Mire el video:


“The Wizard of Paws” está disponible gratuitamente en la aplicación BYUtv y en BYUtv.org.


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