Consejos de pilotos para superar el miedo a volar

Por Skye Sherman
19 de Noviembre de 2019 Actualizado: 19 de Noviembre de 2019

Si alguna vez evitaste un viaje de larga distancia, no visitaste a tus seres queridos o dejaste pasar unas vacaciones porque no querías tener que abordar un avión para llegar allí, es posible que tengas miedo a volar.

El miedo a volar es relativamente común. Los cálculos indican que apenas entre el 2,5 y el 6,5 por ciento de los estadounidenses tienen una verdadera fobia a volar, pero la ansiedad o nerviosismo general alrededor de los vuelos está más generalizada.

Si bien el concepto de abordar un tubo metálico gigante y ascender 30.000 pies en el aire parece un poco salvaje, en realidad, volar es una forma prudente y confiable de viajar. Mantenerse alejado no te mantiene más seguro, solo te impide disfrutar de experiencias y viajes que te podrían encantar.

Cuando se trata de superar el miedo a volar para poder decir “sí” a volar, ¿quién mejor para aconsejarte que un profesional que opera múltiples vuelos al día, con miles y miles de horas en el aire? Los consejos de los pilotos son sólidos, perspicaces y dignos de confianza para las personas que evitan aviones como la plaga.

Consejos de los pilotos

Como señala un piloto, el miedo a volar no tiene una sola causa raíz y, por lo tanto, no existe una solución única para todos los casos.

“Una persona puede temer que el mantenimiento no se haya hecho correctamente, otra se siente molesta por las turbulencias y otra quiere conocer los niveles de experiencia de sus pilotos”, dice Brett Manders, piloto internacional de aerolíneas y autor del libro Behind the Flight Deck Door “(Detrás de la puerta de la cubierta de vuelo): Conocimientos internos sobre todo lo que siempre quiso preguntarle a un piloto”.

Debido a que el miedo de cada persona proviene de una preocupación diferente, es importante reflexionar sobre lo que, exactamente temes, y luego abordar el miedo desde allí.

Lo que algunos temen no es la experiencia de volar en sí, sino la posibilidad de entrar en pánico o que sean superados por la ansiedad durante un vuelo, una experiencia profundamente desagradable, incluso traumatizante, sin salida. El espacio cerrado, la falta de libertad, las turbulencias ocasionales y el entorno decididamente poco lujoso alimentan ese miedo, creando una tormenta perfecta que puede hacer que la gente se abstenga de volar durante años o incluso vidas. (Y eso sin mencionar los dramáticos titulares de accidentes y catástrofes poco comunes).

Es cierto que una vez que estás en el aire, no depende de si aterrizas, vuelas, te sientas o te paras. Pero lo que está dentro de tu reino de control eres tú. Practicar meditación, recibir terapia para la fobia, realizar ejercicios de respiración o tener algún tipo de consuelo (ya sea religioso o secular) al que uno pueda aferrarse es esencial para combatir la ansiedad y el pánico. Para algunos, puede ser necesaria la medicación; un profesional médico podrá aconsejar itinerarios específicos de tratamiento.

En otros casos de aerofobia, un enfoque racional de la situación, equipado con una caja de herramientas de estrategias para combatir el miedo, puede ayudar.

Tom Bunn, un capitán jubilado y terapeuta licenciado, cita algunos hechos indiscutibles. “Nosotros, los pilotos, no estaríamos haciendo este trabajo salvo que fuera lo suficientemente seguro”, dice. “Y las compañías de seguros no son tontas: venden seguros de pilotos a las mismas tarifas que los no pilotos”.

Bunn ha estado ayudando a los pilotos nerviosos a superar su miedo durante más de 35 años a través de su programa SOAR y su sitio web FearOfFlying.com. Su consejo principal es algo que él llama el ejercicio 5-4-3-2-2-1, un método meditativo que ayuda a los pasajeros a calmarse a sí mismos y a concentrarse intensamente en algo que no sea su miedo.

Empieza diciendo “veo” y luego nombra algo en tu visión periférica: haga cinco de estas afirmaciones antes de pasar a “oigo” y nombre cinco cosas que oiga. Su ronda final es decir “siento” y nombrar algo que siente, algo externo, como su pierna tocando el asiento, en lugar de algo interno, como su corazón acelerado. Después de completar un ciclo de cinco frases para cada uno, comience de nuevo pero haga cuatro frases para cada sensación, luego tres, y así sucesivamente. Cuando termine el ejercicio, puede comenzar de nuevo y continuar hasta que se sienta más calmado y vea que su nerviosismo es manejable.

También puede descargar la aplicación SOAR para ver videos informativos y consejos para pasar el vuelo, incluyendo la grabación de Bunn “Take Me Along” que te entrena a lo largo de un vuelo, que según él es “como si tuviera a su propio piloto contigo”. La aplicación también tiene un medidor de fuerza G incorporado para demostrar que el avión se mantiene dentro de sus límites mecánicos, así como enlaces a las turbulencias y a los pronósticos meteorológicos para tu viaje.

Turbulencia

El seguimiento de las turbulencias puede ayudar a aliviar la ansiedad de algunos viajeros, ya que prefieren saber qué esperar y cuándo esperar. Muchas personas se aterrorizan cuando la turbulencia golpea, imaginando que los levantamientos rápidos, las caídas y los temblores indican que el avión está perdiendo el control o que está en peligro de alguna manera. Mientras que los golpes en el aire pueden ser una sensación incómoda, es importante saber que la turbulencia no es un riesgo para el avión o para el vuelo.

El capitán Steve Allright, capitán y director de formación de British Airways, que ha dirigido el programa cursos de Vuela con confianza de la aerolínea durante 24 años, dice: “Recuerda que las turbulencias son incómodas pero no peligrosas. Es una parte perfectamente normal de volar, causada por la naturaleza”.

Los aviones no se estrellan debido a la turbulencia; es simplemente un comportamiento en el flujo de aire, y no molesta al avión en lo más mínimo. Aún así, puedes optar por un asiento en la parte delantera del avión o sobre las alas para limitar la cantidad de turbulencia que se siente.

Educación

British Airways ha ofrecido el curso Flying with Confidence durante más de tres décadas. El programa de un día ha ayudado a más de 50.000 viajeros nerviosos a superar su miedo. Se celebra regularmente en lugares de todo el mundo y termina con un vuelo corto a bordo de un jet de British Airways, acompañado por un equipo de pilotos, tripulación de cabina y psicólogos. Un piloto extra a bordo comenta las diferentes fases del vuelo.

Por último, recuerda que los pilotos también son humanos, de hecho, algunos de ellos alguna vez lucharon contra sus propios miedos a volar antes de emprender una carrera profesional en el aire.

Charles Cunningham, que trabaja en la empresa de tecnología aeronáutica ARGUS International y tiene 15 años en la industria de la aviación, dice: “Antes de convertirme en piloto, tenía miedo de volar, y tengo un hermano que teme volar, al que tengo que entrenar de vez en cuando”.

“Para mí, la educación fue la mayor ayuda para superar el miedo a volar. Una vez que entendí cómo funciona un avión, muchos conceptos erróneos relacionados con la seguridad y el riesgo desaparecieron”, dice.

Saber qué esperar y ser educado en el proceso de vuelo puede hacer una gran diferencia. Sin embargo, señala, dominar el miedo requiere trabajar de acuerdo con la personalidad y temores específicos alrededor de volar.

Para los analíticos y los que manejan números, mirar las estadísticas, los hechos y la ciencia sobre el vuelo puede ayudar, mientras que a una persona a la que le gusta tener el control se le puede ayudar eligiendo su asiento, prestando atención a lo que sucede a su alrededor, o incluso hablando con el piloto y viendo la cabina de pilotaje.

“Si todo lo demás falla, tener buenas distracciones que son inmersivas o que requieren un alto nivel de concentración cerca, como películas y juegos, ayuda a casi todo el mundo”, dice Cunningham.

Cualquiera que sea tu miedo, hay una cosa de la que puedes estar seguro. Al final del día, Manders aconseja: “Recuerden que sus pilotos; tenemos familia y amigos a los que queremos ver también al llegar a casa. No vamos a volar un avión inseguro o dejar que algo malo suceda”.

Skye Sherman es una escritora de viajes independiente radicada en West Palm Beach, Florida. Cubre noticias, tránsito y destinos internacionales para una variedad de puntos de venta. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y Twitter @skyesherman

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