Convierte la basura en árboles: tazas de café con semillas pueden revivir los bosques

Por La Gran Época
14 de Abril de 2019 Actualizado: 14 de Abril de 2019

Los estadounidenses descartan más de 146.000 millones de tazas de café al año. ¿Y si cada vez que tiras una taza de café descartable, un árbol brota en su lugar? ¿Suena  como un tema para cuentos de niños no? Bueno, no es así para un hombre cuya empresa ha diseñado una taza de café para llevar con semillas incrustadas, que se pueden plantar después que la deliciosa bebida caliente ya no existe.

Alex Henige, director ejecutivo de la empresa de envases sostenibles Reduce.Reuse.Grow, estaba preocupado por los montones de basura que veía crecer a un lado de la carretera y así nació la innovadora “taza de café plantable”. En un vídeo compartido por Huffington Post, Alex explica su mayor motivación: sí, está preocupado por reducir los residuos, pero también ve el panorama general.

Quiere conectar a la gente “de vuelta a los paisajes en los que viven”.

La taza de café diseñada por la startup con sede en California, fue respaldada por una exitosa campaña en Kickstarter, que recaudó más de 21.000 dólares en el verano del 2015. La taza es, por supuesto, biodegradable (hecha de un plástico vegetal y compostable llamado “PLA”), pero su argumento de venta que lo hace único son las semillas nativas incrustadas en las paredes de la taza. Las tazas contienen una variedad de diferentes tipos de semillas nativas, según su ubicación de distribución.

“Tenemos un ecosistema tan diverso aquí”, compartió Alex, en conversación con Bored Panda, “que tenemos la capacidad de probar más de 1000 especies en nuestro patio trasero con algunos de los principales científicos del suelo y eco gurús del mundo”.

Reduce.Reuse.Grow ha probado un puñado de semillas nativas para su respuesta al calor del café, pero Alex ha dicho que no han tenido “ningún problema con su germinación debido al hecho de que no están entrando en contacto directo con el café en sí”. El revestimiento de la taza absorbe gran parte del calor y las semillas permanecen intactas.

Algunas de las semillas que la compañía utiliza son intencionalmente “resistentes y duraderas”. Sin embargo, las pruebas continuarán para asegurarse  que todas las semillas utilizadas por las innovadoras tazas soporten el calor de la bebida y lleguen a la etapa de siembra sin sufrir daños.

En cuanto al cliente: no se necesita un jardín bien surtido y hectáreas de tierra para participar. ¡La plantación es simple! Cada taza tiene instrucciones básicas para plantar impresas en su base: “Desplega la taza”, dice. “Remoja en agua durante 5 minutos, planta y mira como crece”.

Para aquellos que quieren contribuir pero simplemente no tienen los medios para plantar las tazas ellos mismos, hay una solución. Las tiendas participantes alientan a los sembradores individuales, pero aceptan devoluciones y se han comprometido a plantar las tazas en nombre de sus clientes. Una taza equivale a un árbol, y nadie acepta un “no” como respuesta.

Las estadísticas, hablan por sí solas. Una taza de PLA se descompone en 90 a 180 días y crece por lo menos un árbol, que extraerá 1 tonelada de CO2 en un período de 40 años. Por otro lado, una taza tradicional produce 35 gramos de CO2, que se libera a la atmósfera y solo se descompone después de 5 a 50 años.

“Este es un producto que respaldo plenamente”, dijo Alex con orgullo a Bored Panda. ¿Plantar una taza y hacer crecer un árbol? Si este es el futuro del envasado de alimentos, entonces el futuro parece fascinante.

De cara al futuro, la perspectiva general de Alex perdura. “Creemos que con cada producto que se sirve, podemos tener un impacto positivo dentro de esa comunidad local”, dijo.

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