Corrupción en Los Ángeles exacerba problema de personas sin hogar allí: periodista de investigación

Por Tara MacIsaac
22 de Octubre de 2020
Actualizado: 22 de Octubre de 2020

En Los Ángeles, los contribuyentes han apoyado medidas en los últimos años para dedicar miles de millones de sus dólares a ayudar a las personas sin hogar. Sin embargo, desde que se promulgaron estas medidas, el problema de las personas sin hogar ha empeorado, dice el periodista local, con 30 años de experiencia, Jerry Sullivan.

Ha investigado el uso de fondos públicos destinados a proyectos para ayudar a las personas sin hogar y ha llegado a la conclusión de que la corrupción entre los funcionarios de la ciudad es una razón probable por la que esos fondos se están desvaneciendo.

Dio el ejemplo de un almacén en Paloma Street, en el área industrial del centro de Los Ángeles, que la ciudad alquila para convertirlo en un refugio. “La ciudad acordó arrendarlo a una tasa que parece no tener sentido según las comparaciones razonables”, dijo Sullivan a The Epoch Times.

Según los documentos que obtuvo a través de la Ley de Registros Públicos de California, la ciudad alquila el almacén al doble de la tarifa vigente.

La propuesta inicial al consejo de la ciudad era el arrendamiento de aproximadamente 35,000 pies cuadrados de espacio por USD 35,000 por mes, una tarifa de aproximadamente USD 1 por pie cuadrado. Sullivan descubrió en ese momento que la cantidad de espacio en realidad era aproximadamente la mitad, aproximadamente 17,500 pies cuadrados. La propuesta fue posteriormente modificada para decir 17,500 pies cuadrados, pero el precio se mantuvo en USD 35,000.

El personal de la ciudad incluyó, en ambas versiones de la propuesta, justificaciones para el precio.

Entonces, de acuerdo con esas justificaciones, “[el precio] estaba bien a un dólar [por pie cuadrado] y estaba bien a dos dólares”, dijo Sullivan. “Eso no tiene ningún sentido en absoluto”.

El Consejo Municipal lo aprobó y el alcalde lo firmó.

“La ciudad hace negocios como este todo el tiempo”, dijo Sullivan. “Nunca había visto uno tan descarado”.

Aunque la fase uno del proyecto aún no se ha completado (un año después de la fecha límite), la ciudad está considerando la fase 2, arrendar más propiedades en la misma área por tres veces la tarifa actual, dijo Sullivan.

“No creo que pueda decir que sea evidencia [de corrupción], porque la historia aún no está completa”, dijo Sullivan. “Tengo preguntas que no han sido respondidas”.

El concejal José Huizar se encuentra actualmente bajo investigación federal por presunta corrupción, incluidos sobornos masivos. Estuvo involucrado en este trato. Sullivan espera que pase un tiempo antes de que la investigación responda públicamente a todas las preguntas. Mientras tanto, dijo, que más de lo mismo continúa en la ciudad.

Por lo que Sullivan ha observado al cubrir las noticias locales durante décadas, Huizar representa el extremo de algo que ocurre de forma más tranquila todo el tiempo en la política de la ciudad.

El caso de Huizar es “lo que aparece cuando se sale de control”, dijo Sullivan. “La gente se volvió codiciosa y descuidada”.

También hay muchas formas, que son perfectamente legales, en las que se puede influir en un político, dijo.

“La mayor parte de lo que consideraríamos corrupto, incorrecto, poco ético o cuestionable, la mayor parte de ello es legal”, dijo.

“Si las cantidades de dinero hubieran sido menores y se hubieran escrito a un comité de acción política o a su campaña o dentro de unos límites, no habría nada ilegal en ello”, dijo Sullivan. “Ha sido una práctica de larga data en la que, si tienes un negocio ante el consejo, tal vez quieras escribir algunas donaciones”.

Sullivan ha investigado a la organización contratada para administrar el refugio de personas sin hogar, que se está desarrollando en Paloma Street. Al observar las declaraciones de impuestos de la organización, Sullivan dijo que no ve indicios de que tenga experiencia con un contrato de este tamaño ni con la gestión de la cantidad de empleados necesarios.

“He estado en algunas de sus otras instalaciones, y hay prácticas cuestionables allí que he cubierto”, dijo. “Esa podría ser otra fuga de ese dinero”.

Dijo que muchos medios de comunicación no cubren la corrupción tal como está sucediendo, solo una vez que se vuelve imposible de ignorar, como en el caso de Huizar. Esto ocurre, según él, debido al “periodismo de acceso”, un tipo de periodismo liviano que se hace en complicidad con el entrevistado.

Los reporteros necesitan fuentes en el gobierno de la ciudad y no quieren perder el acceso a ellas porque son demasiado agresivos. Sullivan dijo que siempre ha seguido la historia y si las puertas se le cierran por eso, encuentra otra forma de entrar.

Una medida de bonos de la ciudad, aprobada por los votantes de Los Ángeles en 2016, recaudó USD 1.2 millones para construir 10,000 unidades de vivienda para personas sin hogar. Los costos se han disparado, con una sola unidad que cuesta tanto como USD 700,000, y la meta ya modesta (10,000 unidades solo cubren alrededor de una cuarta parte de la población sin hogar de la ciudad) se ha reducido.

Sullivan explicó que el costo es alto porque no se trata solo de la estructura en sí, sino de los costos relacionados con la educación del público sobre las unidades construidas en sus vecindarios, la zonificación, el diseño y otros “costos blandos”.

Una medida a nivel de condado, que aumentaba el impuesto sobre las ventas en un cuarto de centavo, se estimó que recaudaría 335 millones de dólares por año durante 10 años, totalizando miles de millones en ese periodo de tiempo.

Sin embargo, según la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles, la falta de vivienda ha aumentado más del 40 por ciento, tanto en el condado en general como dentro de los límites de la ciudad desde 2016.

Caminando por la calle en Los Ángeles, Sullivan dijo que se puede ver el tamaño de los campamentos creciendo, y se están volviendo más permanentes en los entornos, con “construcciones rudimentarias en marcha”.

Lo estás viendo “en vecindarios que nunca antes se habían encontrado con esto, así que hay ciertos signos de propagación”.

Dijo que esto podría tener dos efectos perjudiciales para Los Ángeles en su conjunto: puede disuadir el turismo en la ciudad y también “acelerar” el “éxodo de la clase media”.

Aunque expresó su simpatía por la gente que vive en las calles, Sullivan dijo que el hecho es que también representan una amenaza para las comunidades. Los campamentos carecen de saneamiento, de atención médica y muchos habitantes tienen trastornos mentales.

Los vecindarios que pueden pagarlo usan puertas o seguridad privada. Los vecindarios que no pueden permitirse esas medidas se degradan rápidamente.

Ya es caro para la clase media vivir en Los Ángeles, dijo Sullivan, “ahora que hacen que los vecindarios sean más caóticos: la gente se irá”.

Su consejo para los residentes: “Si vives en Los Ángeles, les pediría a mis concejales una descripción clara de lo que se está haciendo en este distrito con respecto a las viviendas y me preguntaría sobre el dinero que hay detrás. ¿Cuánto entró, cuánto salió, qué se logró?”

“California Insider” es un programa de The Epoch Times disponible en YouTube.

Siyamak Khorrami es coautor de este articulo.


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