Corte de Delaware anula la ley de voto por correo del estado

Por Matthew Vadum
15 de Septiembre de 2022 11:17 AM Actualizado: 15 de Septiembre de 2022 11:17 AM

Una corte estatal bloqueó la votación por correo en Delaware el 14 de septiembre después de dictaminar que las prácticas de votación por correo del estado violan la Constitución de Delaware.

A menos que se tomen más medidas judiciales o legislativas, el fallo significa que la votación por correo no estará disponible en las próximas elecciones generales en Delaware el 8 de noviembre.

Los republicanos criticaron las medidas de votación por correo promulgadas en el punto álgido de la pandemia y acusaron a los funcionarios electorales de todo el país de ignorar la constitución estadounidense y las constituciones estatales al permitirla y promoverla destacadamente entre el público. También afirmaron que esta desviación de los procedimientos electorales habituales permitió a los demócratas hacer trampa.

La Asamblea General de Delaware, controlada por los demócratas, aprobó apresuradamente la ley de votación por correo en junio después de no poder obtener suficiente apoyo republicano para enmendar la constitución estatal y consagrar su política. Los legisladores aprobaron previamente una ley separada de votación por correo durante la pandemia en 2020, invocando poderes de emergencia que permitieron que el estatuto escapara del escrutinio constitucional habitual.

Al aprobar la nueva ley los legisladores no hicieron referencia a ninguna autoridad de emergencia, lo que permitió al juez estatal dictaminar que era inconstitucional.

El exabogado de derechos civiles del Departamento de Justicia, J. Christian Adams, cuya organización lanzó la demanda legal, elogió la decisión de la corte.

“Funcionarios electorales deben cumplir la ley”

“Este fallo confirmó el estado de derecho en Delaware siendo que no hace mucho tiempo los funcionarios electorales de todo el país estaban ignorando la ley”, dijo Adams, presidente de Public Interest Legal Foundation (PILF).

“Esta ley violó las protecciones electorales de la Constitución de Delaware. Los funcionarios electorales deben cumplir la ley. Cuando se cumplen las leyes, incluso los perdedores de las elecciones pueden estar de acuerdo con los resultados. El consentimiento de los gobernados aumenta cuando se siguen las reglas electorales”, dijo Adams en una declaración obtenida por The Epoch Times.

PILF se describe a sí mismo como “el único bufete de abogados de interés público del país dedicado por completo a la integridad electoral”. La organización sin fines de lucro “existe para ayudar a los estados y a otros a ayudar a la causa de la integridad electoral y luchar contra la anarquía en las elecciones estadounidenses”.

The Epoch Times se puso en contacto con la fiscal general de Delaware, Kathy Jennings, una demócrata cuya oficina defendió la ley de 2022 en los tribunales, pero no recibió una respuesta de inmediato.

Un trabajador electoral abre sobres que contienen boletas de voto por correo para las primarias del estado de Washington del 4 de agosto en las elecciones del condado de King en Renton, Washington, el 3 de agosto de 2020. (Jason Redmond / AFP a través de Getty Images)

PILF presentó la demanda contra la ley de voto por correo a principios de este año. La denuncia sostiene que los estatutos de Delaware de votación por correo y registro en el mismo día contradicen la Constitución de Delaware. Uno de los demandantes fue el denunciante Michael Mennella, quien se desempeñó como inspector de elecciones para el Departamento de Elecciones de Delaware.

En Higgin vs. Albence, expediente judicial 2022-0641, el vicecanciller Nathan Cook de la Corte de Cancillería del Estado de Delaware, dictaminó (pdf) que “el Artículo V, Sección 4A de la Constitución de Delaware (…) prevé el voto en ausencia en determinadas circunstancias enumeradas”. Las cortes estatales “han declarado consistentemente que esas circunstancias son exhaustivas”.

Como juez de primera instancia, “me veo obligado por los precedentes a concluir que el intento del Estatuto de Voto por Correo de expandir el voto en ausencia a los habitantes de Delaware que no se alinean con ninguna de las categorías de la Sección 4A debe ser rechazado”.

Cook rechazó la impugnación del estatuto de registro en un mismo día del estado y dijo que el estatuto de voto por correo “presenta un problema mucho más espinoso”.

“Ellos renunciaron a su responsabilidad”

En 2020, cuando entraron en vigor las medidas de la era de la pandemia, que restringían las libertades individuales, la Legislatura de Delaware promulgó “una ley de voto por correo muy similar bajo sus poderes de emergencia, que fue confirmada por esta Corte”. Pero el estatuto actual no está justificado como medida de emergencia, escribió, sugiriendo que no merecía la misma deferencia judicial.

Aunque los demandantes probablemente no tendrían legitimación bajo las reglas federales para impugnar la ley de votación por correo, sí tienen legitimación bajo la ley de Delaware porque estas “representan varias partes del proceso electoral” y “tienen un interés sustancial en que esta corte tome una decisión sobre el mérito, particularmente dada la naturaleza fundamental de la votación”, escribió Cook.

También indicó que a la luz de su fallo sobre el mérito, “habría un daño irreparable en ausencia de medidas cautelares y que el equilibrio de las acciones favorece la entrada de una medida cautelar”.

La abogada Jane Brady, que se desempeñó como coasesora en el caso, dijo a The Associated Press que votar por correo “no se ajusta a la constitución”.

“Yo creo que la Legislatura ha sabido desde el primer día de que necesitaban una enmienda constitucional para hacer esto”, agregó. “Desde mi punto de vista, renunciaron a su responsabilidad”.

Brady, republicana, fue fiscal general de Delaware de 1995 a 2005.


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