Lo siento Darwin, pero las bacterias no compiten entre sí para sobrevivir

Las bacterias revelan que la cooperación, no la competencia, es la clave del éxito y la supervivencia
Por MICHAEL SKOV JENSEN, UNIVERSITY OF COPENHAGEN
27 de Octubre de 2019 Actualizado: 27 de Octubre de 2019

La “supervivencia de los más amigables” supera a la “supervivencia de los más aptos” para los grupos de bacterias, según una nueva investigación.

La investigación revela que las bacterias prefieren unirse contra amenazas externas, como los antibióticos, que luchar entre sí. El descubrimiento es un paso importante hacia la comprensión de las interacciones bacterianas complejas y el desarrollo de nuevos modelos de tratamiento para una amplia gama de enfermedades humanas y nuevas tecnologías ecológicas.

Durante varios años, los investigadores han estudiado cómo las combinaciones de bacterias se comportan juntas cuando están en un área confinada. Después de investigar miles de combinaciones, ha quedado claro que las bacterias cooperan para sobrevivir y que estos resultados contradicen lo que Darwin dijo en sus teorías de la evolución.

“En la clásica mentalidad darwiniana, la competencia es el nombre del juego. Los más aptos sobreviven y superan a los menos aptos. Sin embargo, cuando se trata de microorganismos como las bacterias, nuestros hallazgos revelan que los más cooperativos sobreviven”, explica Soren Johannes Sorensen, profesor de microbiología de la Universidad de Copenhague.

La supervivencia de las bacterias como deporte de equipo

Al aislar a las bacterias de una pequeña hoja de maíz (donde fueron forzadas a “luchar” por el espacio) los científicos pudieron investigar el grado en que las bacterias compiten o cooperan para sobrevivir. Seleccionaron cepas bacterianas en función de su capacidad de crecer juntas. Los investigadores midieron el biofilm bacteriano, una capa protectora viscosa que protege a las bacterias contra amenazas externas como antibióticos o depredadores. Cuando las bacterias están sanas, producen más biopelícula y se vuelven más fuertes y resistentes.

Una y otra vez, los investigadores observaron el mismo resultado: En lugar de que los más fuertes superaran a los demás en la producción de biopelícula, las bacterias dejaron espacio para los más débiles, de manera que pudieran crecer mejor de lo que lo harían por sí solas. Al mismo tiempo, los investigadores pudieron ver que las bacterias dividen tareas laboriosas al apagar mecanismos innecesarios y compartirlos con sus vecinas.

“Puede ser que Henry Ford pensara que había encontrado algo brillante cuando introdujo la línea de montaje y la especialización de los trabajadores, pero las bacterias han estado aprovechando esta estrategia durante mil millones de años”, dijo Soren, refiriéndose a los fósiles bacterianos más antiguos conocidos con biopelícula.

“Nuestro nuevo estudio demuestra que las bacterias se organizan de manera estructurada, distribuyen el trabajo e incluso se ayudan entre sí. Esto significa que podemos descubrir cuáles son las bacterias que cooperan y, posiblemente, de cuáles dependen…. observando quién se sienta al lado de quién”, dijo.

Solas versus parte de un equipo

Los investigadores también estudiaron qué propiedades tenían las bacterias cuando estaban solas versus cuando estaban con otras bacterias. Los seres humanos a menudo discuten el lugar de trabajo o la sinergia de grupo, y cómo las personas se inspiran entre sí. Las bacterias llevan esto un paso más allá cuando sobreviven en pequeñas comunidades.

“Las bacterias llevan nuestra comprensión de la sinergia de grupo y la inspiración a un nivel completamente diferente. Inducen en sus vecinas atributos que de otra manera permanecerían latentes. De esta manera, grupos de bacterias pueden expresar propiedades que no son posibles cuando están solas. Cuando están juntos, pueden surgir de repente características totalmente nuevas”, dijo Soren.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad de Copenhague en Dinamarca. Publicado nuevamente a través de Futurity.org bajo la licencia Creative Commons 4.0.

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