Demandan a Colorado por un programa discriminatorio de ayuda contra la pandemia

Por Matthew Vadum
10 de Octubre de 2021 6:43 PM Actualizado: 10 de Octubre de 2021 6:43 PM

Un empresario de Colorado ha presentado una demanda colectiva contra el estado para impedir que distribuya fondos de ayuda para la pandemia en función del color de la piel del solicitante.

La demanda de derechos civiles, Collins v. Meyers, se presentó el 7 de octubre ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos. El acusado, Patrick Meyers, fue demandado en su capacidad oficial como director ejecutivo de la Oficina de Desarrollo Económico y Comercio Internacional de Colorado.

Resort Meeting Source, el negocio de planificación de eventos del demandante Stephen E. Collins, sufrió pérdidas de ingresos que pueden atribuirse a la pandemia, según Pacific Legal Foundation (PLF), el bufete de abogados de interés público nacional con sede en Sacramento, California, que lo representa. PLF dice que su razón de ser es defender a “los estadounidenses amenazados por el abuso y las extralimitaciones del gobierno”.

La empresa, que también figura como demandante, ha tenido importantes eventos cancelados en los últimos 18 meses debido a la pandemia de COVID-19. Por ejemplo, en 2020, Resort Meeting Source canceló un gran evento en Snowbird Resort, en Utah, y en 2021 la pandemia provocó la cancelación de otro gran evento en Hilton Penn’s Landing ,en Filadelfia. Entre los dos eventos, Resort Meeting Source sufrió pérdidas de ingresos que se acercan a los USD 26,000.

Collins buscó una subvención del programa estatal de subvenciones para empresas gravemente afectadas, que se creó para ayudar a las pequeñas empresas, pero PLF argumenta que es menos probable que Collins obtenga ese alivio porque el programa establece una preferencia por las empresas propiedad de minorías, y él es blanco.

“Colorado no puede usar las preferencias raciales para otorgar ayudas a causa del COVID-19”, dijo el abogado del PLF, Wen Fa.

Wen Fa, abogado de la Pacific Legal Foundation. (Cortesía de Pacific Legal Foundation)

“La igualdad ante la ley es una parte vital de la Constitución y discriminar a las personas basándose en clasificaciones arbitrarias como la raza siempre será incorrecto”.

“No estamos cuestionando que el programa brinde alivio y subvenciones a las pequeñas empresas; estamos cuestionando el hecho de que el programa proporciona una preferencia a las empresas que son propiedad de minorías”, dijo Fa a The Epoch Times en una entrevista. El abogado agregó que las subvenciones en el rango de USD 1,500 a USD 10,000 se entregarán por un total de USD 1.7 millones, de conformidad con la ley estatal conocida como SB 21-001.

El gobernador Jared Polis, un demócrata, promulgó la ley SB 21-001 el 21 de enero de este año.

Una empresa propiedad de una minoría se define por ley como “una empresa que es al menos el cincuenta y uno por ciento propiedad, operada y controlada por una persona que es miembro de un grupo minoritario, incluida una persona que es afroamericana, hispana estadounidense o asiático-estadounidense”, según la denuncia legal.

Las solicitudes de subvenciones se enviaron a través de un administrador externo, el Colorado Enterprise Fund, del 17 de septiembre al 3 de octubre. Se espera que los beneficiarios se anuncien el 18 de octubre y las subvenciones se distribuyan la semana siguiente.

El programa es “preocupante”, dijo Fa a The Epoch Times.

“Está poniendo a los propietarios de pequeñas empresas, que se han visto afectados por la pandemia, al final de la línea solo por la raza de su propietario, lo que es una métrica muy arbitraria”, dijo el abogado.

“Colorado podría muy bien implementar este programa de una manera que no discrimine por motivos de raza y no separe a las empresas en función de si son propiedad de minorías o no”.

El “programa racialmente discriminatorio” viola la Cláusula de Igualdad de Protección de la 14° Enmienda de la Constitución de Estados Unidos, dijo Fa.

“Pedimos una orden de restricción temporal porque los ganadores de las subvenciones se anunciarán el 18 de octubre”.

“Simplemente le estamos pidiendo a Colorado” que administre el programa “de una manera neutral en cuanto a la raza” de los propietarios.

Fa dijo que era optimista frente a las posibilidades de sus clientes en la corte.

“Creo que la Constitución es muy clara en que el gobierno tiene prohibido discriminar por motivos de raza. El gobierno debería vernos como individuos y no como miembros de un grupo racial. Y la única razón por la que Collins y su negocio están en desventaja es su raza. Creemos que eso está mal y queremos reivindicar los derechos de todas las personas a la igualdad ante la ley”.

The Epoch Times se comunicó con la Oficina de Desarrollo Económico y Comercio Internacional de Colorado para obtener comentarios, pero no había recibido una respuesta al cierre de esta edición.


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