Departamento de Justicia expande Operación Legend a Memphis y St Louis

Por Janita Kan
07 de Agosto de 2020
Actualizado: 13 de Agosto de 2020

El Departamento de Justicia (DOJ) anunció el jueves que la Operación Legend se ampliará a Memphis, Tennessee y St Louis, Missouri, como parte de los esfuerzos para reducir los delitos violentos en esas ciudades.

La Operación Legend, que lleva el nombre de LeGend Taliferro, un niño de 4 años que fue asesinado a tiros mientras dormía en su casa, se lanzó por primera vez en Kansas City, Missouri, como parte de la promesa de Trump de ayudar a las ciudades que fueron afectadas por una cadena reciente de violencia, dijo el DOJ. Desde entonces, la operación se expandió a Chicago, Albuquerque, Cleveland, Detroit y Milwaukee.

El fiscal general William Barr dijo que las dos ciudades experimentaron recientemente picos de delitos violentos. Memphis vio un aumento del 49 % en homicidios, reportó delitos con armas de fuego en un 23 % y tiroteos agravados en un 19 % durante 2019, dijo el departamento. Mientras tanto, St Louis vio un aumento de casi el 34 % en los homicidios y un aumento del 13 % en tiroteos no fatales.

“La responsabilidad más básica del gobierno es proteger la seguridad de nuestros ciudadanos”, dijo Barr en un comunicado. “Los activos del Departamento de Justicia complementarán los esfuerzos locales de aplicación de la ley, mientras trabajamos juntos para sacar de nuestras calles a los atacantes y criminales violentos crónicos”.

Las autoridades dicen que se enviarán 16 investigadores federales a Memphis con asignación temporal durante 90 días, seguidos de 24 asignaciones de agentes permanentes, que complementarán a las agencias policiales estatales y locales en la lucha contra las pandillas violentas, los delitos con armas de fuego y las organizaciones de tráfico de drogas. También se pondrán a disposición fondos adicionales para ayudar en el esfuerzo en la ciudad, así como para financiar la contratación de 50 agentes de policía más.

De manera similar, se enviarán en St. Louis agentes federales del FBI, el Servicio de Alguaciles de EE.UU., Agencia de Control de Drogas y la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, así como 50 agentes del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para aumentar los recursos locales de las fuerzas del orden.

El anuncio de aumentar los agentes federales y los recursos a las ciudades de todo el país suscitó preocupaciones de los demócratas sobre si el propósito verdadero del despliegue es interrumpir las protestas y los disturbios que estallaron en todo el país después de la muerte de George Floyd y sumar puntos electorales para el presidente Donald Trump, quien pone en marcha una plataforma de “ley y orden”.

Los demócratas de la Cámara de Representantes durante una audiencia reciente del Comité Judicial con Barr criticaron la operación e interrogaron al fiscal general por la iniciativa. Durante la audiencia, Barr rechazó las críticas y dijo que las tipificaciones intentan combinar Operación Legend y el despliegue federal en Portland, Oregon, por el que la administración Trump enfrentó un intenso escrutinio.

“Ha combinado dos cosas diferentes. El esfuerzo, como [Operación] Legend, es lidiar con el crimen violento… Eso no implica encontrarse con manifestantes, como usted lo llama. Los disturbios civiles son un conjunto de problemas separados”, dijo Barr. “Y simplemente rechazo la decisión de que el departamento se anegue en cualquier lugar en un intento de reprimir a los manifestantes”.

Los agentes enviados a Portland tienen la tarea de proteger la corte federal después de semanas de disturbios consecutivos que provocaron daños significativos en el edificio y docenas de agentes de seguridad resultaron heridos. Funcionarios locales y estatales han criticado a la administración Trump por el despliegue, diciendo que los agentes federales habían intensificado el asunto y se habían involucrado en una supuesta conducta inconstitucional al detener a manifestantes en las calles de la ciudad.

El plan para expandir la iniciativa a las dos ciudades ha sido bien recibido por los funcionarios locales. La alcaldesa demócrata de St. Louis, Lyda Krewson, dijo que apoya el esfuerzo ya que es su “máxima prioridad” proteger la salud y seguridad de más de 300,000 personas que viven en la ciudad.

“Durante los últimos meses, hemos visto un aumento sin precedentes de delitos violentos y mortales que asolan nuestra ciudad. Solo durante los meses de junio y julio, nuestros agentes de policía respondieron a 85 homicidios y muchos otros tiroteos no mortales. Esta violencia continua está acortando vidas y devastando a cientos de víctimas, familiares y seres queridos. Debemos responsabilizar a los perpetradores de este crimen”, dijo Krewson en un comunicado.

“En un momento en el que nuestro departamento de policía enfrenta una grave escasez de aproximadamente 140 agentes, necesitamos recursos adicionales para ayudarnos a investigar crímenes violentos, realizar arrestos y disuadir delitos violentos adicionales en toda la ciudad”, dijo.

De manera similar, el alcalde de Memphis, Jim Strickland, subrayó que la operación es un “esfuerzo de reducción de delitos violentos” y no “una introducción de la policía antidisturbios federal, personal uniformado u otros agentes federales para proteger la propiedad federal, y no tiene la intención de introducir recursos adicionales de ICE”. para hacer cumplir los delitos de inmigración “.

“Como dije a principios de esta semana, necesitamos más oficiales para investigar crímenes violentos para sacar a los criminales violentos de nuestras calles. Mientras estos agentes federales se concentren en esta tarea, los apoyaremos”, dijo Strickland en un comunicado.

El DOJ inició la operación a principios de julio, diciendo que comenzaría a operar en Kansas, Missouri. A finales de mes, Trump anunció la expansión de la operación a otras ciudades.

“Este alboroto de violencia conmociona la conciencia de nuestra nación y no nos quedaremos al margen y veremos cómo sucede”, dijo Trump en ese momento. “Ninguna madre debería tener que acunar a su hijo muerto en sus brazos simplemente porque los políticos se niegan a hacer lo necesario para proteger su vecindario y su ciudad”.

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