Departamento de Justicia se negó a abrir investigación criminal de exsecretaria de Transporte: informe

Por Isabel van Brugen
04 de Marzo de 2021 2:09 PM Actualizado: 04 de Marzo de 2021 2:09 PM

El Departamento de Justicia (DOJ) se negó a investigar o procesar a la exsecretaria de Transporte, Elaine Chao, después de recibir una remisión de casos del organismo de control interno del Departamento de Transporte que la culpaba de cuatro tipos de violaciones de la ética, según documentos publicados esta semana.

El informe de la Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Transportes (DOT) (pdf), que fue hecho público por la presidenta del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, Carolyn Maloney (D-N.Y.), y el presidente del Comité de Transportes, Peter DeFazio (D-Ore.), el 3 de marzo, investigaba las acusaciones de posible uso idebido del cargo.

Chao, casada con el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), fue secretaria de Transporte durante la mayor parte del mandato del expresidente Donald Trump. Renunció el 7 de enero y, según se informa, tiene profundos vínculos con China a través del negocio de transporte de su familia, Foremost Group. La empresa fue fundada por su padre, James S. C. Chao, y su actual directora ejecutiva es la hermana de Chao.

La investigación de la OIG sobre Chao fue solicitada por los legisladores en 2019 por la preocupación de que abusara de su posición. Chao ha negado cualquier delito.

El organismo de control no encontró pruebas para respaldar algunas acusaciones contra la exsecretaria de transporte, como las acusaciones de que el DOT destinó grandes sumas de dinero de subvenciones a Kentucky, el estado representado por su esposo.

Sin embargo, el informe concluye que Chao utilizó su cargo para favorecer los intereses de su familia. El informe incluía acusaciones de que Chao ordenó a los empleados que investigaran o compraran artículos personales para ella por Internet utilizando su tarjeta de crédito personal, o que realizara otros recados personales para ella o su padre.

También confirmó que Chao hizo extensos planes para incluir a miembros de su familia en eventos durante un viaje oficial a China planeado, pero posteriormente cancelado, en noviembre de 2017, que incluía paradas previstas en escuelas que recibían apoyo de la empresa de su familia.

El organismo de control descubrió que Chao había encargado a designados políticos que se pusieran en contacto con funcionarios de Seguridad Nacional en nombre de un estudiante extranjero que era el destinatario de la filantropía de la familia Chao, y que el personal del DOT “brindó apoyo de diversos medios y asuntos públicos” al padre de Chao en 2017 y 2018, incluida la facilidad de reservar un vagón privado de Amtrak para que el padre de Chao y sus invitados viajaran de Nueva York a Washington para un evento del DOT.

Durante las últimas semanas del gobierno de Trump, la OIG remitió sus hallazgos a la Oficina del Fiscal de Estados Unidos para el Distrito de Columbia y al DOJ —ambos se negaron a abrir investigaciones penales.

En un comunicado, DeFazio dijo que estaba “decepcionado” por la decisión.

“Los funcionarios públicos, especialmente los responsables de dirigir a decenas de miles de otros funcionarios públicos, deben saber que sirven al público y no a los intereses comerciales privados de su familia”, dijo.

“El informe del inspector general del Departamento de Transporte, además de los documentos que hemos obtenido, demuestran que la secretaria Chao utilizó su cargo oficial y los recursos de los contribuyentes en beneficio propio y de su familia”, añadió Maloney. “El flagrante abuso de la secretaria Chao de su cargo proporciona una prueba más de que se necesitan reformas adicionales de ética y transparencia”.

El Departamento de Justicia no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios de The Epoch Times.

Los republicanos han dicho que el informe exonera a Chao.

“Los demócratas deberían abandonar su improductiva y divisiva obsesión por atacar a los funcionarios de la Administración Trump y, en cambio, centrarse en hacer un trabajo que realmente beneficie al pueblo estadounidense”, dijo el representante James Comer (R-Ky.).

“Este informe exonera a la secretaria de acusaciones infundadas y cierra el libro sobre un esfuerzo del año electoral para impugnar su carrera histórica como la primera mujer asiática americana nombrada en el gabinete de un presidente y su destacado historial como la miembro del gabinete con más tiempo de permanencia desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo un portavoz de Chao en un comunicado.

Con información de Reuters.


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