Descubren antiguo arrecife “escondido” en desierto australiano

Por REBECCA ZHU
20 de Septiembre de 2022 12:16 PM Actualizado: 20 de Septiembre de 2022 12:18 PM

Investigadores de la Universidad de Curtin descubrieron en la llanura de Nullarbor, situada a lo largo de la costa de Great Australian Bight, en el sur de Australia, una antigua forma terrestre parecida a un arrecife que estaba “escondida” a la vista de todos.

El autor de la investigación, Milo Barham, de la Escuela de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Curtin, dijo que los restos de la estructura original del lecho marino fueron descubiertos gracias a nuevas imágenes de satélite de alta resolución y al trabajo de campo.

“La ‘colina’ en forma de anillo no puede explicarse por un impacto extraterrestre ni por ningún proceso de deformación conocido, sino que conserva las texturas microbianas originales y las características típicas de la Gran Barrera de Coral moderna”, dijo en un comunicado.

Modelo digital de elevación TanDEM-X del Centro Aeroespacial Alemán. Los colores rojos indican elevaciones más altas y muestran una estructura inusual en forma de ojo de buey que se eleva hasta 10 metros (33 pies) por encima de la llanura circundante, lo que representa un remanente de un montículo biológico original de la época de deposición en el fondo del mar hace unos 14 millones de años. (Cortesía de la Universidad de Curtin)

En un principio se pensó que la estructura anular era el descubrimiento del primer cráter de meteorito de la llanura de Nullarbor.

Sin embargo, en una inspección más detallada, el equipo no encontró indicadores químicos o de alta presión de un impacto, escribió Barham en The Conversation.

Tras cortar y pulir muestras de roca, se descubrieron pruebas de organismos microbianos.

“Apoyándonos en estructuras similares en forma de ‘rosquilla’ formadas por algas en la Gran Barrera de Coral, interpretamos la diana como un antiguo ‘arrecife’ aislado”, dijo Barham.

Con una superficie de unos 200,000 kilómetros cuadrados, la llanura de Nullarbor es el mayor karst calcáreo del mundo.

Grandes zonas de la llanura, que se cree que surgió del océano hace unos 14 millones de años, han permanecido en gran medida inalteradas por la meteorización y la erosión, en parte debido a su paisaje notoriamente seco y estéril.

Esto la convierte en un registro geológico único de la historia antigua en “formas notables”, dijo Barham.

Imagen de dron de los acantilados de Bunda, donde la llanura de Nullarbor se encuentra con la Gran Bahía Australiana. Las capas en los acantilados representan diferentes unidades de caliza. (Cortesía de Matej Lipar)
Colapsos kársticos gemelos en el sistema de cuevas de Mullamullang, en la llanura de Nullarbor. (Cortesía de Matej Lipar)

Los investigadores de Curtin y sus colaboradores internacionales encontraron pruebas de antiguos sistemas fluviales y de dunas de arena “directamente impresos” en el paisaje calcáreo.

“Y no se trata solo de paisajes. Los pozos de cuevas aislados que salpican la llanura de Nullarbor conservan restos momificados de tigres de Tasmania y esqueletos completos de maravillas extinguidas hace tiempo, como el Thylacoleo, el león marsupial”, dijo Barham.

El descubrimiento pone en tela de juicio la idea de que la llanura es plana y sin rasgos característicos, tal y como se ve ante la vista humana.


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