Descubren en Brasil nueva especie de dinosaurio terópodo sin dientes, “pariente” del Tyrannosaurus rex

Por Mariana Buendia
22 de Noviembre de 2021
Actualizado: 22 de Noviembre de 2021

Descubren una nueva especie de dinosaurio terópodo en Brasil que “no tiene dientes”. Berthasaura leopaldinae, pertenece al mismo grupo que el Tyrannosaurus rex; el fósil del dinosaurio probablemente omnívoro, fue reconstruido en un excelente estado de conservación.

El Museo Nacional de Río de Janeiro y el Centro Paleontológico de la Universidad do Contestado (Cenpáleo), informaron sobre el importante descubrimiento realizado en Paraná, Brasil, tras publicar su hallazgo este 18 de noviembre en la revista Nature.

Una nueva especie de dinosaurio del grupo de los terópodos fue encontrada en el interior de Paraná, Brasil entre el 2011 y 2014, pero fue hasta 10 años después de estudios, que su hallazgo fue dado a conocer al público.

La especie, nombrada como Berthasaura leopoldinae, tiene como particularidad que es edéntula, es decir, que no tiene dientes. La reconstrucción del fósil, que fue encontrado en excelentes condiciones, muestra a un dinosaurio joven de aproximadamente un metro de largo y 80 cm de alto, con un peso de aproximadamente 8-10 kilos, informó en un comunicado la Universidad de Río de Janeiro.

(Nature/ CC BY 4.0)

Berthasaura leopoldinae es el primer terópodo catalogado que no presenta dentición durante la juventud, además de ser el más completo fósil del grupo encontrado en el país”, informó la Universidad de Río de Janeiro en una publicación de redes sociales.

Berthasaura se dice que pudo haber vivido en un periodo estimado de entre 70 y 80 millones de años atrás y es un terópodo perteneciente a los abelisáuridos del periodo Cretácico.

“Tenemos restos del cráneo y la mandíbula, la columna vertebral, las fajas pectoral y pélvica, y las extremidades delanteras y traseras, lo que convierte a Bertha en uno de los dinosaurios más completos que se han encontrado en el Cretácico brasileño”, dijo Alexander Kellner, director del Museo Nacional.

El descubrimiento se realizó en un yacimiento arqueológico de la ciudad Cruzeiro do Norte, donde se han encontrado otras especies de lagartos y pterosaurios. Entre los dinosaurios encontrados en Brasil, está el grupo de los saurópodos y los terópodos.

Reconstrucción en vida de Berthasaura leopoldinae. (Nature/ Maurilio Oliveira / CC BY 4.0)

“Este nuevo descubrimiento de un dinosaurio, el segundo en la región, muestra la importancia de ese sitio fósil que llamamos el Cementerio de los Pterosaurios”, dijo Luiz Weinschütz, geólogo de Cenpáleo.

La nueva especie de dinosaurio, que no tenía dientes, tenía un “pico córneo”, que se observa a través de una lámina ósea bien desarrollada en el arco superior. Algo “muy diferente” a todas las especies encontradas en Brasil hasta la fecha.

Tras no tener dientes, la pregunta sobre el tipo de alimentación de este dinosaurio surgió de inmediato.

“Esto no significa que por no tener dientes no pudiera comer carne, como hacen muchas aves, como el halcón y el buitre. Lo más probable es que fuera un animal omnívoro, ya que el entorno era inhóspito y necesitaba aprovechar lo que tenía a su alcance”, explicó Geovane Alves de Souza, estudiante de doctorado del Museo Nacional y principal autor del artículo

(Nature/ CC BY 4.0)

Tras el excelente estado de conservaciónde los fósiles pudieron hacer un estudio realmente detallado del dinosaurio, convirtiéndolo uno de los más completos “del mundo”.

“El cráneo de Berthasaura, por ejemplo, es uno de los ejemplares más completos de terópodos no solo de Brasil, sino del mundo”, informó a la Universidad de Río de Janeiro.

Por último, una característica más de este nuevo dinosaurio descubierto en Brasil es la particularidad de su nombre femenino, en honor a Bertha Lutz, importante científica y naturalista brasileña; a María Leopoldina, representante de la corte brasileña que vivió en el Palacio Imperial y fue defensora de las ciencias naturales, y a la escuela de samba Imperatriz Leopoldinense.

Berthasaura leopaldinae ya es “pariente” del famoso y bien conocido Tyrannosaurus rex. ¡Bienvenida a la familia de los terópodos!


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