Descubren planeta potencialmente habitable

17 de Diciembre de 2015 Actualizado: 17 de Diciembre de 2015

Descubrieron en Australia lo que los astrónomos indican sería un planeta potencialmente habitable más cercano, hasta el momento, fuera de nuestro sistema solar,  que orbita una estrella a sólo 14 años luz de distancia. Con más de cuatro veces la masa de la Tierra, es uno, entre otros tres que los científicos detectó alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061.

El principal autor de la investigación, Duncan Wright, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, indicó que “Es un descubrimiento sumamente emocionante debido a que los tres planetas son de masa suficientemente baja como para ser potencialmente rocosa y tener una superficie sólida, y el planeta medio, Wolf 1061c, se encuentra dentro de la zona ‘Ricitos de Oro’, donde sería viable la existencia de agua líquida, en incluso, de vida”, dijo.

Los tres planetas recién detectados orbitan la estrella pequeña, relativamente fría y estable, aproximadamente cada 5, 18 y 67 días. Sus masas son, al menos, 1,4, 4,3 y 5,2 veces la de la Tierra, respectivamente.

El equipo hizo el descubrimiento usando observaciones de Wolf 1061 recogidas por el espectrógrafo HARPS en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo del Sur en La Silla, en Chile. en tanto que anunciaron publicarán el hallazgo en The Astrophysical Journal Letters.

Es conocido que los planetas rocosos pequeños como el nuestro son abundantes en nuestra galaxia, y los sistemas multiplanetarios también parecen ser comunes.

Sin embargo, la mayoría de los exoplanetas rocosos descubiertos hasta ahora están a cientos o miles de años luz de distancia. Una excepción es Gliese 667Cc, que se encuentra a 22 años luz de la Tierra. Orbita una estrella enana roja cada 28 días y es al menos 4,5 veces más masivo que la Tierra, indicó el Dr Wright y agregó que “es fascinante observar la inmensidad del espacio y creer que una estrella tan cerca podría alojar un planeta habitable.

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