Enigmáticos artefactos en islas Azores causan controversia: ¿evidencian marinos muy avanzados hace miles de años?

Por La Gran Época
21 de Septiembre de 2018 Actualizado: 16 de Junio de 2019

El archipiélago de las Azores se encuentra a unos 1.600 kilómetros de la costa de Europa, aproximadamente a un tercio del camino a Norteamérica a través del Atlántico. Las islas pertenecen a Portugal y el registro histórico oficial sostiene que estuvieron deshabitadas hasta que las expediciones portuguesas las colonizaron en el siglo XV. Pero una polémica teoría alternativa está ganando importancia.

Algunos expertos, entre ellos el presidente de la Asociación Portuguesa de Investigaciones Arqueológicas, Nuno Ribeiro, dijo que el arte rupestre y los restos de estructuras construidas por el hombre en las islas sugieren que las Azores fueron ocupadas por el hombre hace miles de años.

Esta afirmación es controvertida porque se utilizó para apoyar la teoría de que existía una ruta comercial entre los fenicios, los nórdicos y el Nuevo Mundo, mucho antes de lo que se cree.

Exploremos esta teoría y su vinculación con las Azores con más detalle.

Las islas Azores, Portugal. (Google Maps)

También es curioso que algunas de las estructuras parecen ser de la Edad de Piedra, lo que sugiere que existía una civilización lo suficientemente avanzada como para viajar tan lejos y colonizar las lejanas islas. Este es otro punto de discusión.

Nuno comenzó a hablar de sus hallazgos en 2010 y así ayudó a desatar un debate intenso sobre las afirmaciones de antiguos asentamientos en las Azores. La controversia llevó al gobierno de Portugal a establecer una comisión de expertos para investigar más a fondo.

En 2013, esa comisión declaró que cualquier vestigio de una antigua civilización podrían ser formaciones rocosas naturales o estructuras de origen más moderno. Sin embargo, Antonieta Costa, estudiante de posdoctorado en la Universidad de Oporto en Portugal, no estaba convencida y continuó investigando la hipótesis que las Azores estaban habitadas en la antigüedad e incluso en la prehistoria.

Camino a los Azores. Isla de San Miguel, Azores, Portugal. (Boule/Shutterstock)

En una reunión que Antonieta tuvo con el secretario regional de educación y cultura de las Azores, Avelino de Meneses, este último fue uno de los expertos en firmar el reporte del gobierno negando la antigüedad de los hallazgos.

Pero Antonieta dijo a La Gran Época por correo electrónico, que Avelino ahora manifestó una apertura a su hipótesis. Después de que le negaran por años el permiso del gobierno para llevar a cabo investigaciones arqueológicas en las Azores, Antonieta ahora cuenta con cierto apoyo del gobierno para su investigación.

Una foto de archivo de la isla de San Miguel, Azores, Portugal. (Boule/Shutterstock)

La teoría de la vinculación entre los fenicios y el Nuevo Mundo

En 1778, un artículo de Johan Frans Podolyn en las Publicaciones de la Real Sociedad de Ciencias y Letras de Gotemburgo detallaba el supuesto descubrimiento de monedas cartaginesas en Corzo, una de las islas Azores.

Extracto del artículo de Johan Frans Podolyn de 1778 en las Publicaciones de la Real Sociedad de Ciencias y Letras de Gotemburgo. (Dominio Público)

Cartago fue fundada en el siglo I a.C. por los fenicios, en lo que hoy es Túnez, al norte de África. Una teoría, poco conocida en la arqueología convencional sostiene que los fenicios sabían cómo llegar al Nuevo Mundo, pero que difundieron el mito que era imposible cruzar el océano para poder mantener el monopolio de la ruta comercial.

Los hallazgos en Norteamérica, como los petroglifos encontrados en Peterborough, Canadá, fueron mencionados como evidencia de esta ruta comercial entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Entre los partidarios de esta teoría se encuentran Barry Fell, el difunto biólogo de Harvard que se convirtió en epigrafista, y el también difunto arqueólogo de Harvard, David Kelley.

Algunos expertos descartaron el testimonio de Johan Frans Podolyn sobre las monedas, diciendo que podrían ser de otros colonos que poseían estas monedas antiguas y que las dejaron allí, o podrían ser falsas. Los rumores sobre una estatua encontrada en una de las islas por los primeros colonos contribuyó aún más a la teoría de que los antiguos colonos estuvieron allí, aunque ahora se desconoce el paradero exacto de esta estatua, si es que existió de verdad.

 

Una representación de las monedas supuestamente dejadas por los cartagineses en la isla de las Azores, en Corzo, que acompañaba al artículo de Johan Podolyn de 1778 en las Publicaciones de la Real Sociedad de Ciencias y Letras en Gotemburgo. (Dominio Público)

Antonieta cree que las Azores fueron un primer paso hacia el Nuevo Mundo, señalando que algunas de las marcas que vio en las rocas de las Azores parecen similares a las estudiadas por Barry Fell en Norteamérica. Pero dijo que los arqueólogos de las Azores deben investigar más para confirmar las similitudes.

Por ahora, tiene las manos ocupadas con misterios relativamente menores, pero aún sustanciales, que involucran los hallazgos en las Azores.

¿Calendarios de la Edad de Piedra?

Además, Antonieta estudió (con la limitada capacidad que hasta ahora ha podido, sin la aprobación oficial) piedras de apoyo, cuencas y pequeñas aberturas hechas en las rocas de las islas.

Las pequeñas grietas o aberturas en las rocas fueron explicadas de forma convencional, como cortes hechos por los colonos modernos, para facilitar la extracción de la piedra. Pero Costa cree que los cortes no ayudaron en la extracción.

Un ejemplo de rendijas hechas en las rocas de las islas Azores. (Cortesía de Antonieta Costa)

En cambio, ella piensa que pueden ser parte de un sistema de calendario. Notó que, quienquiera que hubiera hecho estas aberturas en las rocas, evitó alinearlas con la dirección cardinal Este.

Las aberturas más cercanas a la dirección este del cardinal son más pequeñas que las que están orientadas  hacia las otras direcciones. Esto sugiere una alineación metódica de las marcas correspondientes a su dirección. Pero las aberturas también parecen alinearse con los solsticios, lo que sugiere una función calendárica, según Antonieta.

Un ejemplo de rendijas hechas en las rocas de las islas Azores. (Cortesía de Antonieta Costa)

¿Son mapas de la Edad de Piedra?

Las inscripciones realizadas en las placas de roca en las Azores también son similares a los “mapas” identificados en otro arte rupestre de la Edad de Piedra en Europa continental, dijo Costa.

Un ejemplo de rendijas hechas en las rocas de las islas Azores. (Cortesía de Antonieta Costa)

Mencionó la obra de Angelo Fossati, profesor de prehistoria en la Universidad Católica del Sagrado Corazón de Italia. En su libro “Paisajes europeos del arte rupestre”, Fossati escribió sobre los “mapas” de la Edad de Piedra que Costa cree que pueden ser similares a los de las Azores: “¿Por qué este pueblo prehistórico representaba mapas? ¿Estos mapas representan territorios reales o imaginarios? ¿Son una especie de representación mitológica del mundo que conocemos?”.

Un ejemplo de cuencas encontradas cerca de rocas que parecen rostros humanos o animales en las islas Azores. (Cortesía de Antonieta Costa)

Poco se sabe sobre este tema de estudio relativamente nuevo.

Formaciones rocosas que parecen animales en las islas Azores. (Cortesía de Antonieta Costa)

¿Lugares sagrados como los de la antigua Finlandia?

Antonieta también comparó las formaciones rocosas de las Azores con las de Laponia, la parte norte de Finlandia.

En las Azores se identificaron cuencas con piedras que fueron cortadas para ser usadas en rituales, cerca de formaciones rocosas que se asemejan naturalmente a los animales o a las personas. En la antigua Laponia, la gente también realizaba ceremonias cerca de estas formaciones rocosas.

Representación de la tradición primitiva en Finlandia de realizar rituales cerca de formaciones rocosas que parecen seres humanos o animales. (Dominio Público)

Ella citó “Detalles en rojo: Enfoques arqueológicos y etnográficos para interpretar pinturas rupestres finlandesas”, de Antti Lahelma. “Algunos de los acantilados parecen ser de forma antropomorfa, lo que llama la atención, sean anómalos e incluso numinosos, a los ojos de los buscadores y los recolectores de la Edad de Piedra”. Esto contribuyó a la idea de que no solo estaban habitados por seres que ayudaban a los espíritus, sino que también los acantilados mismos eran considerados como seres vivos”.

Dijo que no puede confirmar una relación entre las Azores y la Edad de Piedra europea o las culturas fenicias, pero que espera poder estudiarla más a fondo con un mayor apoyo de las autoridades portuguesas.

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