Despiden a policía de Virginia por declaraciones racistas y retener a un teniente del ejército

Por Janita Kan
12 de Abril de 2021 8:00 AM Actualizado: 12 de Abril de 2021 8:01 AM

Un agente de policía de Virginia que roció con gas pimienta a un oficial del ejército durante un control de tráfico el año pasado ha sido despedido, según anunció el Departamento de Policía de Windsor el 11 de abril.

Joe Gutierrez fue uno de los agentes a los que se vio amenazar al teniente Caron Nazario a punta de pistola durante el control de tráfico en una gasolinera el 5 de diciembre de 2020. El incidente llamó la atención por primera vez después de que Nazario demandara a los dos agentes, alegando que habían actuado de forma discriminatoria y que habían violado sus derechos constitucionales.

“[L]as cámaras captaron un comportamiento consistente con una repugnante tendencia a nivel nacional de los agentes de seguridad, que, creyendo que pueden operar con total impunidad, se involucran en abusos de autoridad poco profesionales, descorteses, con prejuicios raciales, peligrosos y a veces mortales”, decía la demanda.

Las imágenes de las cámaras corporales del incidente obtenidas por The Associated Press muestran a Nazario, que es negro y latino, vestido con su uniforme y con las manos en alto cuando los dos agentes, con sus armas desenfundadas, le exigen que salga de su auto.

Nazario no obedeció inmediatamente, diciendo a los agentes que “honestamente tenía miedo de salir”. Se pudo oír a uno de los agentes decir: “¡Sí, debes estarlo! ¡Salga! Salga!”

En un momento dado, se vio a Gutierrez rociar a Nazario, que seguía sentado en su auto con las manos en alto, con gas pimienta varias veces a corta distancia antes de ordenar de nuevo a Nazario que “saliera del auto”. Nazario acabó obedeciendo.

Se pudo oír a Nazario pedir a los policías que le explicaran “qué estaba pasando”, mientras los dos agentes intentaban obligar al oficial del ejército a tirarse al suelo.

Cuando Nazario pidió un supervisor, Gutierrez asestó “golpes de rodilla” a las piernas del teniente, tirándolo al suelo, según la demanda. También describía cómo Gutierrez le había dicho a Nazario que “iba a montar en el rayo”, una referencia a la silla eléctrica que también era una cita de la película “La milla verde”, una película sobre un hombre negro que se enfrenta a la ejecución.

“La persecución y el control final dieron lugar al uso de spray pimienta contra el teniente Nazario por parte del agente Gutierrez”, dijo el Departamento de Policía de Windsor en un comunicado.

El departamento dijo que había llevado a cabo una investigación interna para determinar la idoneidad de las acciones y determinó que los agentes no habían seguido la política del departamento de policía.

“Esto dio lugar a una acción disciplinaria, y los requisitos de todo el departamento para la formación adicional se implementaron a partir de enero y continúan hasta el presente. Desde entonces, el agente Gutierrez fue despedido”, dice el comunicado.

La ciudad de Windsor ha solicitado a la Policía Estatal de Virginia que realice una investigación independiente.

The Associated Press informó que durante el incidente el policía Daniel Crocker, que se encontró inicialmente con Nazario, dijo por radio que estaba intentando parar un vehículo sin matrícula trasera y con los cristales tintados. Dijo que creía que el conductor suponía un “control de tráfico de alto riesgo” porque estaba “eludiendo a la policía”.

El abogado de Nazario, Jonathan Arthur, dijo a la agencia de noticias el 9 de abril que Nazario no intentaba eludir al agente, sino que buscaba una zona bien iluminada “por la seguridad del agente y por respeto a los agentes”.

Gutierrez, que no estaba muy lejos del lugar, escuchó la llamada de Crocker y decidió unirse al control de tráfico.

El gobernador de Virginia, el demócrata Ralph Northam, dijo el 11 de abril que había ordenado a la Policía Estatal de Virginia que realizara una investigación independiente sobre el control de tráfico de diciembre.

“El incidente de Windsor es perturbador y me enfurece, y he ordenado a la Policía Estatal de Virginia que lleve a cabo una investigación independiente”, escribió Northam en un comunicado.

Arthur también había dicho a AP que Nazario, que se había graduado en la Universidad Estatal de Virginia, había sido comisionado fuera de su programa del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva, y regresaba a casa ese día. Dijo que Nazario “no estaba muy bien” después del incidente.

Con información de Associated Press.

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