Detectan misterioso “latido cósmico” de una galaxia desconocida, esto es lo que se sabe

Por Celeste Armenta
15 de Julio de 2022 4:27 PM Actualizado: 15 de Julio de 2022 4:29 PM

Astrónomos del MIT detectaron una “extraña” señal de radio emitida a millones de años luz de la Tierra que se asemeja a un latido de corazón.

Astrónomos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) descubrieron una misteriosa y persistente señal de radio que hasta ahora no se había detectado desde el vasto universo.

La señal es conocida como ráfagas de radio rápidas (FRB, por sus siglas en inglés), cuyo origen a miles de millones de años luz de distancia generalmente es desconocido y solo duran unos pocos milisegundos. Pero la nueva señal detectada permanece hasta tres segundos, que en números astronómicos se traduce a 1000 veces más que el promedio.

Además, la señal se repiten cada 0.2 segundos en un visible patrón periódico, muy similar al latido de un corazón.

“Era inusual”, dijo en un comunicado Daniele Michilli del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT.

“No solo fue muy largo, con una duración de unos tres segundos, sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo un boom, boom, boom, como un latido del corazón. Esta es la primera vez que la señal en sí es periódica”, agregó.

Esta nueva señal, llamada FRB 20191221A, se detectó a través de un radiotelescopio compuesto de cuatro grandes reflectores parabólicos que exploran continuamente el cielo, llamado Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, o CHIME, del Observatorio Radioastrofísico Dominion en Columbia Británica, Canadá.

Hasta ahora, los principales “sospechosos” que se cree que son responsables de la emisión de FRB son tipos de estrellas de neutrones llamadas radio púlsares y magnetares, según explica Space. Y al parecer este descubrimiento indica que esta teoría es posible.

“No hay muchas cosas en el universo que emitan señales estrictamente periódicas”, afirma Michilli. “Los ejemplos que conocemos en nuestra propia galaxia son los púlsares de radio y los magnetares, que giran y producen una emisión similar a la de un faro. Y creemos que esta nueva señal podría ser un magnetar o púlsar con asteroides”.

Los astrónomos esperan captar más estallidos periódicos de la FRB 20191221A, lo que puede ayudar a la comprensión del universo, su fuente y las estrellas de neutrones en general.

“Esta detección plantea la cuestión de qué podría causar esta señal extrema que nunca hemos visto antes, y cómo podemos utilizar esta señal para estudiar el universo”, dijo Michilli.

¿Qué deparará aún el vasto cosmos?


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