DOJ inicia investigación sobre presuntos abusos a niños en centros de detención de menores de Texas

Por Ivan Pentchoukov
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

El Departamento de Justicia anunció el 13 de octubre el inicio de una investigación a nivel estatal sobre las denuncias de abusos físicos y sexuales a niños en cinco centros penitenciarios gestionados por el Departamento de Justicia Juvenil de Texas.

“Nuestra investigación se centrará en si existe un patrón o práctica de abuso físico o sexual de los niños en las instalaciones de reclusión de Texas”, dijo la fiscal general adjunta de Estados Unidos para los Derechos Civiles, Kristen Clarke, en las declaraciones en las que anunció la investigación. “También investigaremos si existe un patrón o prácticas que causen daños como resultado del uso excesivo de restricciones químicas, del uso excesivo del aislamiento o de la falta de servicios adecuados de salud mental”.

Al menos 11 miembros del personal de centros de menores de todo Texas han sido detenidos a lo largo de varios años por abusar sexualmente de los niños a su cargo. También hay reportes de miembros del personal que pagan a los niños con drogas y dinero en efectivo para que agredan a otros niños.

“También hay reportes sobre el uso de fuerza excesiva por parte de los miembros del personal sobre los niños, incluyendo patadas, golpes en el cuerpo y asfixia de los niños hasta el punto de perder el conocimiento”, dijo Clarke.

El departamento también investigará los reportes sobre la inadecuada atención de salud mental prestada a los niños en las instalaciones. Las denuncias de autolesiones cometidas por niños en los centros de detención de menores se duplicaron con creces en 2019 en comparación con el año anterior, señaló Clark.

“No importa quiénes sean —o lo que hayan hecho— los niños de nuestro estado merecen entornos seguros”, dijo en un comunicado el fiscal federal interino Chad Meacham, del Distrito Norte de Texas. “No podemos esperar que los delincuentes juveniles progresen en el futuro si salen del confinamiento traumatizados por el abuso sexual, la fuerza excesiva o el aislamiento incesante”.

El Departamento de Justicia Juvenil de Texas no respondió a una solicitud de comentarios.

La Sección Especial de Litigios de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia está llevando a cabo la investigación en colaboración con las cuatro fiscalías del Estado de la Estrella Solitaria.

Las investigaciones anteriores del Departamento de Justicia sobre los sistemas de justicia juvenil en otros estados han ayudado a resolver problemas sistémicos. En Meridian, Misisipi, el departamento descubrió que el departamento de policía local detenía a niños por delitos menores en la escuela sin causa probable. En Carolina del Sur, los investigadores descubrieron que el estado no lograba “mantener a los niños razonablemente a salvo del daño causado por el aislamiento punitivo y excesivo, así como del daño infligido por otros niños”, dijo Clarke.


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