Dos personas fueron diagnosticadas con peste neumónica en China

Por ALAN MCDONNELL
13 de Noviembre de 2019 Actualizado: 13 de Noviembre de 2019

Dos personas en China están recibiendo tratamiento por la peste neumónica, la forma más infecciosa de la enfermedad. Los pacientes oriundos de una provincia del norte de Mongolia Interior, actualmente están siendo atendidos en Beijing, donde viven más de 21 millones de personas.

Las autoridades aseguraron el martes que se han implementado medidas preventivas de control, según información de los medios de comunicación estatales.

Es la segunda vez que la enfermedad, la misma que causó la Muerte Negra, una de las pandemias más mortíferas de la historia de la humanidad, es detectada en la región.

En mayo, una pareja mongola murió de peste bubónica después de comer el riñón crudo de una marmota, un tipo de roedor y el miembro más grande de la familia de las ardillas. Los habitantes de la región creen que el consumo de las entrañas de las marmotas puede ser beneficioso para la salud humana.

Una marmota – archivo (Sean Gallup/Getty Images)

La peste bubónica más conocida se contrae por la interacción con animales infectados y por las mordeduras de pulgas vectores, que saltan de los roedores portadores a los humanos. Sin embargo, la peste neumónica se propaga a través del contacto con humanos infectados por medio de gotitas en el aire producidas por la tos. Mientras que una infección por peste bubónica requiere de 2 a 6 días para incubar en el paciente, el tiempo de incubación para la peste neumónica más virulenta puede ser tan corto como 24 horas.

La peste neumónica es mortal si no se trata, aunque la intervención oportuna con antibióticos puede curar la enfermedad o, al menos, mitigar las complicaciones, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según la OMS, entre 2010 y 2015 se registraron 3.248 casos de peste en todo el mundo, con 584 infecciones mortales. Las cifras más elevadas de infecciones suelen producirse en Madagascar, la República Democrática del Congo y el Perú. La enfermedad se notifica casi anualmente en Madagascar.

Las incidencias de la peste en los Estados Unidos se han presentado desde números de un solo dígito hasta docenas de casos al año, según el Departamento de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés). Dos personas murieron de la peste en Colorado en 2015, y en 2014 se reportaron ocho casos en el estado.

Casos reportados de peste humana en los Estados Unidos, 1970 – 2017. (Departamento de Control de Enfermedades de los Estados Unidos)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la peste como una enfermedad reemergente, ya que se han registrado casi 50.000 casos en los últimos 20 años.

Según el CDC, los síntomas de una infección por peste bubónica incluyen la aparición repentina de fiebre, debilidad, dolor de cabeza, escalofríos y uno o más ganglios linfáticos inflamados, sensibles y dolorosos.

La peste septicémica (contraída por picaduras de pulgas o por la manipulación de un animal infectado) trae consigo los síntomas anteriores, junto con dolor abdominal y hemorragia en la piel, por lo que la piel y las extremidades toman un color negro y comienzan a morir, de ahí el término “peste negra”. Los síntomas de la peste neumónica incluyen fiebre, debilidad, dolor de cabeza y la rápida aparición de neumonía, acompañada con dolor en el pecho y tos.

Los brotes de peste devastaron la creciente población de Europa durante la Edad Media, cobrándose la vida de hasta 50 millones de personas.

Una forma de reducir la probabilidad de encontrar la bacteria es disminuir o eliminar los hábitats y el suministro de alimentos para los roedores, según el CDC. Tratar regularmente a los perros y gatos contra las pulgas y no dormir con mascotas también puede ayudar a reducir el riesgo. Nunca se debe permitir que las mascotas cacen cerca de colonias de roedores como, por ejemplo, madrigueras de perros de pradera, dice la agencia. Los animales enfermos o muertos deben ser reportados a las autoridades locales de salud animal, pero si estos necesitan ser manipulados, recuerden siempre usar guantes.

CNN Wire Service contribuyó con este informe.

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